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Conociendo a los anfibios y reptiles de la Península Ibérica.

Categoría: herpetología (Página 1 de 2)

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Culebras de la Península Ibérica. Identificación y distribución.

De las más de 3000 especies de serpientes que hay aproximadamente en el mundo catalogadas, 45 especies citadas viven en europa y 13 de ellas habitan en la Península Ibérica, que es el país de Europa con mayor número de ellas. Italia y Grecia (países mediterráneos con climas suaves) tienen también una gran biodiversidad ofidia. De estas trece, hay tres especies de víboras y diez especies de culebras ibéricas.

Las culebras pertenecen a la familia de los colúbridos en donde se engloba a estas especies inofensivas y de medio tamaño, en general.

Las culebras ibéricas viven una amplia gama de hábitats. Desde prácticamente bajo tierra como la Culebra de Cogulla hasta en medios acuáticos, como las culebras de agua del género Natrix. Estos reptiles vertebrados perciben su entorno en base a las vibraciones, y usan combinación con la visión y el olor (órgano de Jacobcon) para saber si se acerca algún peligro o alguna presa.

UN TOP TEN ESCAMOSO que hay que conocer y que en Bicheando.net te traemos hoy para hacerte un poco más fácil su identificación y disfrute.

De las 10 que veremos, solo hay dos especies moderadamente venenosas: la culebra de cogulla y la culebra bastarda. ¡Pero su mordedura no representa riesgo alguno para el ser humano!

Listado especies de culebras de la Península Ibérica:

  1. Culebra Viperina (Natrix maura)
  2. Culebra de Collar Mediterránea (Natrix astreptophora)
  3. Culebra de Escalera (Rhinechis scalaris)
  4. Culebra Lisa Meridional (Coronella girondica)
  5. Culebra Lisa Europea (Coronella austriaca)
  6. Culebra Bastarda o de Montpellier (Malpolon monspessulanus)
  7. Culebra de Herradura (Hemorrhois hippocrepis)
  8. Culebra de Cogulla (Macroprotodon brevis)
  9. Culebra Verdi-amarilla (Hierophis viridiflavus)
  10. Culebra de Esculapio (Zamenis longissimus)

1.- Culebra Viperina (Natrix maura)

La “culebra de agua” por antonomasia, la que te encuentras en charcas y lagunas y en sus cercanías de forma más común, pues su vida transcurre cazando peces y anfibios principalmente.

Tiene una coloración bastante variable, pudiendo llegar a existir desde ejemplares melánicos (negros o muy oscuros) a otros con una línea dorsal doble que recorre todo su cuerpo, denominándose “bilineata”. Llega a alcanzar los 80cm de largo, siendo los 60cm lo más común.

También se la denomina “culebra viperina” dado su comportamiento defensivo (aplana el cuerpo y triangula la cabeza aparentando ser una víbora), aunque lógicamente esta especie es inofensiva (ni siquiera tira a morder aún cuando se la manipula).

Se distribuye por toda España y Portugal, Francia, Suiza, Italia y el norte de África. Además ha sido introducida en las islas Baleares (Mallorca y Menorca).

2.- Culebra de Collar (Natrix astreptophora)

Mapa del género “Natrix” en el mundo.

La otra “culebra de agua”, pero menos asociada a hábitats húmedos, cuyos juveniles presentan un “collar” blanco muy característico que rodea el cuello. En su dieta, además de peces y anfibios, podemos encontrar reptiles pequeños y micromamíferos.

El color en los adultos es de fondo oliváceo o pardo claro, con pequeñas manchas negras alineadas que también pueden desaparecer en adultos. Sus ojos rojos y el collar en los juveniles son una clara diferenciación con Natrix maura.

natrix astreptophora Foto: Pedro Verdejo Díaz

Natrix astreptophora adulta Foto: Pedro Verdejo Díaz

Puedes verla, en general, en toda la Península Ibérica (en la mitad norte es más abundante) y en el noroeste de África. Como decíamos, está menos relacionada con medios acuáticos que Natrix maura.

Como curiosidad decirte que esta especie es una maestra de la actuación. Si se ve amenazada y no tiene escapatoria, se pone “panza arriba” y aparenta estar muerta. Esta táctica defensiva llamada tanatosis hace que potenciales depredadores no quieran arriesgarse a comer carroña, y así la estrategia resulta efectiva en muchos casos. En la siguiente imagen puedes comprobar esta magnífica “teatralización”…

Tanatosis de culebra de collar. Créditos: Fátima Uribarri XL Semanal

Tanatosis de culebra de collar. Créditos: Fátima Uribarri XL Semanal

3.- Culebra de Escalera (Rhinechis scalaris)

La culebra de escalera es una serpiente “grande”, de cuerpo robusto, con un peculiar morro agudo. Alcanza una longitud de 1,5 metros, por regla general.

 Su coloración es muy distinta entre ejemplares juveniles y adultos: los juveniles o subadultos presentan un diseño de manchas negras a lo largo de su espalda con forma de «H» que se asemeja a una escalera de mano, al que debe su nombre común.

Los adultos son de color rojizo o pardo y presentan dos claras líneas negras paralelas recorriendo su espalda.

Ocupa todos los biotopos mediterráneos, de cultivos y ganadería y sólo escasea en los lugares muy áridos. Se alimenta principalmente de pequeños mamíferos, con el tamaño de un gazapo como máximo, y también las aves y sus huevos entrar en su dieta, si puede conseguirlos.

Para nosotros es la serpiente más común y abundante en la península, junto con Natrix maura.

4.- Culebra Lisa Meridional (Coronella girondica)

La Coronella girondica es una serpiente de pequeño tamaño (60cm)y cuerpo alargado. Tiene además la cabeza pequeña y cola relativamente corta, lo que a veces la puede confundir (en zonas de serranía) con la víbora.

Culebra lisa meridional (Coronella girondica) -Lugo-

 Culebra Lisa meridional (Coronella girondica)

Culebra Lisa meridional (Coronella girondica) Detalle de la cabeza

Si te fijas en su cabeza, verás que tiene una gran mancha oscura en forma de U, que forma una raya oscura que atraviesa los ojos. ¡Esta “U” es inconfundible

Se distribuye por Italia, el sur de Francia, la Península Ibérica (menos en algunas partes del norte de la cordillera cantábrica) y el norte de Magreb.

Habita tanto los parajes de bosque y matorral mediterráneos como los campos de cultivo, siempre ligada a pedreras o zonas con muros o construcciones tanto artificiales como naturales.

5.- Culebra Lisa Europea (Coronella austriaca)

Otra especie de pequeña culebra, muy parecida a la anterior en coloración y tamaño, pues raramente sobrepasa los 60 cm de longitud. La cabeza tiene forma ovalada, aparentando ser, en proporción al cuerpo, relativamente pequeña.

Coronella-austriaca-culebra-lisa-europea-gredos

Culebra Lisa Europea (Coronella Austriaca)

La diferencia principal con C. girondica es la presencia de una línea, parda o negra, que recorre los laterales de la cabeza; se inicia en los orificios nasales, rodea ojo por debajo y se prolonga hasta el cuello, pero que no está presente entre los ojos.

Culebra lisa europea (coronella-austriaca)

Culebra lisa europea (coronella-austriaca). Detalle de la cabeza…

Culebra lisa europea (coronella-austriaca) Detalle de la cabeza.Tiene, eso si, una distribución y abundancia mucho menor ue la C. girondica. Es uno de los ofidios ibéricos con una distribución y abundancia más reducidas y se la puede observar sobretodo en sierras de cierta altitud, en nuestra experiencia.

Posee (y esto poca gente lo sabe) glándulas de veneno, pero que no puede inocular porque su dentición no permite que el veneno se canalice al exterior. Curioso.

Es por lo tanto, totalmente inofensiva.

6.- Culebra Bastarda (Malpolon monspessulanus)

Sin duda una de las culebras con mayor carácter, belleza y porte que tenemos. Los ejemplares macho adultos superan los 2 metros y se han dado citas de 2,5 metros de longitud. Sin duda, la mayor especie de la península ibérica y de Europa.

culebras de la peninsula iberica. Culebra bastarda

Culebra bastarda en el Río Jarama (Madrid)

Es una de las llamadas “culebras venenosas” pues tiene dientes que canalizan veneno en la parte posterior de la boca (opistoglifa). Más o menos como si tuviera una “muela” superior y en la parte de atrás capaz de inocular veneno. Como hemos dicho anteriormente, es inofensiva para el ser humano. Duele más su mordisco que los posibles efectos de ser inoculado.

Diurna, grande, alargada, muy rápida y agresiva. Tiene una “ceja” (escama supraocular) que le otorga una mirada de “peligrosa” o “enfadada” muy singular.

Destacar que es una especie denominada ofiofága, es decir, que es una depredadora de otras serpientes y culebras, incluídas las víboras, que no duda en matar por constricción y engullir, si tiene la oportunidad.

Malpolon-monspessulanus-culebra-bastarda

Malpolon monspessulanus (culebra bastarda) Norte Madrid

Tiene un color verdoso muy bonito, con dibujos negruzcos manchados que van desapareciendo con la edad, quedando un color más uniforme. Los machos tienen una mancha dorsal oscura cerca del final del cuello que se suele llamar “silla de montar” y se asocia a épocas reproductivas.

7.- Culebra de Herradura (Hemorrhois hippocrepis)

Típica serpiente de bosque seco y zona de matorral, la culebra de herradura tiene una serie de manchas circulares en el dorso y una mancha en forma de herradura, que rodea la nuca y a quien debe su nombre común. Una clara diferencia en comparación al resto de culebras de la Península Ibérica.

Su coloración y patrón es muy bonito: presenta un color amarillo muy poco patente, ya que tanto la cabeza como el dorso poseen manchas negras que, en conjunto, dan una tonalidad al reptil oscura casi negra.

Culebra de Herradura (Hemorrhois hippocrepis)

Culebra de Herradura (Hemorrhois hippocrepis)

Suele medir un metro de largo y es muy ágil: no dudará en asolearse en una rama alta de un árbol o trepar por un muro si hay un nido de pollos arriba. Se alimenta principalmente de roedores y pájaritos.

Culebra de Herradura (Hemorrhois hippocrepis)

Culebra de Herradura (Hemorrhois hippocrepis) Créditos y cesión: David Candel Arbo.

En la península ibérica se distribuye por la mitad meridional, sin rebasar el norte del Sistema Central, pudiéndose también encontrar esta especie en países como Túnez o Libia, ya en África. Puedes encontrarla, generalizando, en el Sur de España y Portugal y el el linde mediterráneo.

8.- Culebra de Cogulla (Macroprotodon brevis)

Ofidio de cabeza relativamente corta, deprimida y hocico especialmente corto, que le sirve para excavar en la tierra y arena donde suele encontrarse. Ofidio pequeño que no sobrepasa el medio metro de longitud, por regla general.

De coloración mayoritariamente grisácea, con una banda oscura en la cabeza en forma de uve y un collar nucal oscuro, tiene cinco líneas longitudinales de pequeñas manchas oscuras y el vientre de fondo blanquecino o grisáceo con manchas oscuras con diseño ajedrezado.

Culebra de cogulla (Macroprotodon brevis) -Valle del tietar-

Culebra de cogulla (Macroprotodon brevis) -Valle del tietar-

La mancha en “uve”, los ojitos pequeños y el collar nucal oscuro son los mejores caracteres para el reconocimiento de la especie entre el resto de los colúbridos ibéricos.

Igual que la culebra de collar (Natrix astreptophora) puede hacerse la muerta en determinadas circunstancias, lo que como comentábamos, se llama tanatosis. Otra actriz en el teatrillo de la supervivencia… 😉

Tanatosis en la culebra de Cogulla.

Tanatosis en la culebra de Cogulla.

9.- Culebra Verdi-amarilla (Hierophis viridiflavus)

La culebra verdiamarilla (Hierophis viridiflavus) es una especie poco abundante y con una limitada distribución en la Península Ibérica, si bien en otros países mediterráneos es bastante común.

Culebra Verdi-amarilla (Coluber Viridiflavus) Juvenil.

Culebra Verdi-amarilla (Hierophis Viridiflavus) Juvenil. Créditos y cesión: Rafael Sánchez Graña

En España como decíamos se encuentra solo en los Pirineos, donde su distribución es continua salvo en el Norte de Aragón. Ocupa los valles de las zonas más altas del Pirineo, en general. También zonas herbáceas y bosques de robledales y pinares con riberas de ríos y riachuelos.

Culebra Verdi-amarilla (Coluber Viridiflavus) Adulto

Culebra Verdi-amarilla (Hierophis Viridiflavus) Adulto.

Se alimenta de pequeños roedores, lagartos y lagartijas, si bien en su dieta también entrar otras serpientes, como el caso de la víbora del Pirineo (Vipera aspis).

Culebra Verdi-amarilla (Hierophis Viridiflavus) Juvenil.

La bonita coloración de los juveniles da paso a un esplendoroso patrón y colorido en los adultos, verdes dispersos sobre una base clara o amarilla, de ahí su nombre.

10.- Culebra de Esculapio (Zamenis longissimus)

La culebra más rara y escurridiza de todas. Como curiosidad , decirte que debe su nombre común a que históricamente se ha representado a Asclepio, dios griego de la Medicina, con un bastón sobre el cual se enrollaba un ejemplar de la especie.

culebra de Esculapio (Zamenis longissimus)

Culebra de Esculapio (Zamenis longissimus) créditos y cesión: Rafael Sánchez Graña

Es una culebra de gran tamaño, esbelta y puede alcanzar fácilmente los 2 metros de longitud. Presenta una coloración marrón u olivácea, con la parte anterior del cuerpo algo más clara. No duda en depredar roedores, huevos, aves y otros reptiles, a los que ahoga mediante constricción. Igualmente depreda otras serpientes si se da el caso.

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Culebra de Esculapio (Zamenis longissimus) a punto de mudar la piel (ojos opacos)

Se distribuye por el sur de Europa occidental y oriental y en la Península Ibérica sólo se encuentra en la zona de los Pirineos y en algunas zonas muy concretas de la Cordillera Cantábrica Oriental.

En resumen, tener 10 especies de culebras ibéricas en nuestros ecosistemas es un gran tesoro. Por desgracia todas están amenazadas, bien por causas como atropellos, fuegos intencionados, pisadas injustificadas… o bien por la falta de un mayor conocimiento de las mismas, siempre catalogadas como “bichos peligrosos” cuando en realidad son animales que nada quieren saber de su mayor depredador: el ser humano.

Y finalizando el artículo, si también te interesan las víboras ibéricas, puedes leer nuestros dos artículos relacionados con las 3 especies…

Víboras. Algunas cosas que deberías saber sobre nuestras especies

Víboras de España: serpientes venenosas en la península ibérica.

Agradecer a Rafael Sánchez Graña, Alejandro García Salmerón, Pedro Verdejo Díaz y David Candel Arbo por cedernos algunas fotos para ilustrar algunas especies.

Y por lo demás, si te ha gustado el artículo, seguro que hay otras personas a quienes también les gustaría leerlo, ¿no? ¡Pues a compartir!  😉

Gracias por tu tiempo.

lista-de-anfibios-de-la-peninsula-iberica

Lista de anfibios de la Península Ibérica. ¿Cuántas especies de anfibios autóctonos hay en España y Portugal, excluyendo islas y norte de áfrica?

En total 27 especies de anfibios con rango de especie en la Península Ibérica.

He dedicado un poco de tiempo a estudiar con calma todos los listados, ver varias páginas web de referencia, descargar estudios y revisar documentos y la verdad es que hoy en bicheando.net hay que hacer un poco de cálculo, porque hay algunas discrepancias puntuales. Sea como fuere, recuerda que este listado tiene un carácter más didáctico que científico y sobre todo espero que DISFRUTES LEYÉNDOLO.

Venga, saquemos la calculadora… 😉

A bote pronto (y esto si está consensuado) tenemos 7 especies de ranas divididas en tres familias, 2 Hyla, 1 Pelophylax y 4 Ranas verdaderas. Pero, ¿Ponemos además la especie ranita de San Antonio europea (hyla arbórea) del Sur de Francia, que en pirineos entra en algunas zonas a los límites españoles, según algún autor? Pues haciendo referencia al órgano referente (Asociación Herpetológica Española), que no la contempla, no la añadiremos.

Hay otra “especie híbrida” de rana llamada Rana híbrida de Graf  (Pelophylax kl. graf), que se distribuye por el norte de la peninsular y sur de Francia. Tengo dudas si añadir esta, la dejaremos de momento al margen. Entonces nos quedamos con 7 especies de rana en total. Como al principio.

Ahora sumamos, a las 7 especies de rana, las 10 especies de sapos descritas, 17 especies ya llevamos, pero ¿Y si metemos al Sapillo pintojo mediterráneo (Discoglossus pictus) introducido también? No es una especie autóctona, sino invasora. Tampoco vamos a meterle, entonces, pero le nombramos, ok? Serían entonces ya 17 especies entre sapos y ranas en España.

Bien, ahora sumemos los géneros de “salamandras”, Chioglossa y Salamandra s. (salamandra rabilarga y y salamandra común). Estamos ya en 19 especies. ¿Ponemos S. s. longirostris y S. s. Alfredschmidti como especies propias en la lista? hay estudios como éste de S. s. longirostris que dicen que sí, al igual con el estudio de S. s. Alfredschmidti. Por hacer un listado amplio estas sí vamos a incorporarlas. Serían entonces 21 especies. pero según la A.H.E tampoco cuentan así que volvemos a 19.

Ahora llegan los tritones con sus 7 especies, y sumemos el Gallipato.

En total 27 especies de anfibios* con rango de especie en la península ibérica.

*28 con la rana híbrida de Graf. y 30 con las “especies” de S. s. longirostris y S. s. Alfredschmidti. (y 32 si sumamos las dos nuevas especies de pelodytes ssp. descritas en Marzo 2017, que están todavía en proceso de ser aceptados.) 

Sea como fuere ten en cuenta que, aunque representan un pequeñísimo porcentaje de las aproximadamente 7.500 especies de anfibios que se estima hay en el mundo actualmente, según wikipedia, tienen un enorme valor herpetológico y biológico, y además, muchas de ellas son endémicas de nuestra península como como  la salamandra rabilarga, el tritón ibérico, el sapo partero ibérico, el sapillo pintojo, la rana patilarga y el sapillo moteado ibérico

Estos endemismos son debidos principalmente a que la Península Ibérica es una región bastante aislada, desde hace millones de años, por el mar al sur, este o oeste y por una gran cordillera montañosa al norte (Pirineos).

Esto sumado a la herencia biológica obtenida del norte de África y a las fluctuaciones a través de los pirineos más recientes, hacen de este lugar un caldo de cultivo extraordinario para la biodiversidad y el aislamiento poblacional.

Dicho esto, recapitulemos las especies anfibios España, Portugal, Andorra y Gibraltar*:

1 Salamandra rabilarga (Chioglossa lusitanica), 2 Salamandra común (Salamandra salamandra ssp.), 3 Tritón pirenaico (Calotriton asper), 4 El tritón del Montseny (Calotriton arnoldi), 5 Tritón alpino (Ichthyosaura alpestris), 6 Tritón palmeado (Lissotriton helveticus), 7 Tritón jaspeado (Triturus marmoratus), 8 Tritón pigmeo (Triturus pygmaeus), 9 Tritón ibérico (Lissotriton boscai), 10 Gallipato  (Pleurodeles waltl), 11 Sapo partero común  (Alytes obstetricans), 12 Sapo partero ibérico (Alytes cisternasii), 13 Sapo partero bético  (Alytes dickhilleni), 14 Sapillo pintojo ibérico (Discoglossus galganoi), 15 Sapillo mediterráneo (Discoglossus pictus), 16 Sapo de espuelas (Pelobates cultripes), 17 Sapillo moteado ibérico (Pelodytes ibericus), 18 Sapillo moteado común (Pelodytes punctatus), 19 Sapo común (Bufo spinosus), 20 Sapo corredor (Bufo calamita), 21 Ranita de San Antonio (Hyla molleri), 22 Ranita de San Antonio (Hyla Meridionalis), 23 Rana común (Pelophylax perezi), 24 Rana ágil  (Rana dalmatina), 25 Rana patilarga (Rana iberica), 26 Rana pyrenaica (Rana pirenaica), 27 Rana bermeja (Rana temporaria), *No se contemplan aquí las dos nuevas especies de Salamandra descritas.

Ahora pasemos a hacer un breve descriptivo visual de cada especie…

Especies de Salamandras de la Península Ibérica:

1.Salamandra rabilarga (Chioglossa lusitanica)

Pequeña, alargada, cola más larga que el cuerpo, negra, dorada y rojiza, es una de nuestras joyas endémicas más raras y bellas al mismo tiempo. Se distribuye por Galicia, Asturias y norte de Portugal. Suele habitar en zonas encharcadas o en el lecho y orillas de riachuelos y ríos. No es raro verla bajo el agua en muchas ocasiones.

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salamandra rabilarga (chioglossa lusitanica) sobre una piedra de mineral de hierro…

2.Salamandra común (Salamandra salamandra)

Un urodelo de mediano tamaño, normalmente negro con manchas, puntos o franjas amarillas por todo el cuerpo. La península Ibérica cuenta con 9 subespecies, siendo la zona de europa con mayor número. Una especie bastante común por suerte, se distribuye desde Cataluña, por todo el norte y centro peninsular (Sierra de Guadarrama y Gredos, Montes de Toledo), Portugal y noroeste de Andalucia.

Hay poblaciones también en las sierras de Cádiz y Málaga. Tiene una gran variación cromática y morfológica y está en continuo estudio genético. No ha mucho tardar aparecerán nuevas subespecies o especies descritas. Si quieres ver todas las subespecies de Salamandra salamandra de la península ibérica, pincha aquí.

Especies de Tritones de la Península Ibérica:

3.Tritón pirenaico (Calotriton asper)

Urodelo de alta montaña, aunque también se le puede ver en valles y zonas más bajas, pero eminentemente relacionado con hábitats montañosos del Pirineo, donde se distribuye con mayor o menor abundancia desde las zonas basales hasta los 2.200 m de altitud o más. Es esquivo, de piel grisácea y cubierta de tubérculos (asper = rugoso) y está en clara recesión por diversos factores humanos y medioambientales.

Calotritón asper (-tritón pirenaico- (Ordesa)

Créditos: Alberto Gonzalez

4. Tritón del Montseny (Calotriton arnoldi)

Anfibio endémico de zonas muy concretas y reducidas noreste de la península ibérica (Cataluña). Está amenazado de extinción debido a la destrucción y/o contaminación de su hábitats.

Créditos: ca.wikipedia.org -Benny Trapp –

5. Tritón alpino (Ichthyosaura alpestris)

Es otro urodelos “de montaña” aunque le he observado en Llanes (Asturias) a nivel del mar. Se distribuye por la cornisa cantábrica, principalmente y fue introducido en el macizo de Peñalara en los años 80, contanto con una amplia población a día de hoy.

Ichthyosaura-alpestris-01

Créditos: Alberto González

6.Tritón palmeado (Lissotriton helveticus)

De coloración verde grisácea y dos estrías típicas laterales, su nombre común se debe a las membranas interdigitales de las patas posteriores y se distribuye por todo el norte de España y Portugal.

Créditos: commons.wikimedia.org -James Lindsey-

7.Tritón jaspeado (Triturus marmoratus)

Su coloración verde y negra le distingue de otros tritones europeos, es una auténtica belleza de nuestras lagunas y ríos. En general tiene un tamaño grande, aunque hay poblaciones más pequeñas. Está presente el la mitad noroeste peninsular, desde la Sierra de Madrid hasta Galicia.

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Créditos: Alberto González

8.Tritón pigmeo (Triturus pygmaeus)

Nuestro pequeño “marmoratus” (antes se le catalogaba como subespecie de T. marmoratus) es otro endemismo de la península ibérica y tiene rango de especie propio.

triturus pygmaeus triton pigmeo

Créditos: Alberto González -triturus pygmaeus- tritón pigmeo

Aunque se distribuye desde el sur del río Tajo en principio, se han encontrado recientemente poblaciones al norte de la Sierra de Madrid, Burgos o en Gredos y otras zonas del norte de Extremadura. Tiene una amplia zona de confluencia con T. marmoratus.

9.Tritón ibérico (Lissotriton boscai)

El tritón más pequeño de todos, que puede confundirse con el tritón palmeado en zonas de confluencia aunque éste tiene el vientre naranja, mientras que el tritón palmeado lo tiene amarillo, ojo!

Tritón ibérico (Lissotriton boscai)

10.Gallipato  (Pleurodeles waltl)

No es un “tritón”, propiamente dicho, pero le ubicaremos aquí. De piel grisácea punteada de diversos ocelos, es el urodelo de mayor tamaño de Europa occidental, alcanzando más de 22 cm en muchas ocasiones.

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Pleurodeles waltl (Gallipato) Guadalajara

Como defensa contra depredadores, las costillas tienen puntas afiladas que salen perforando la piel cuando son atacados o manipulados. Se distribuye por las tres cuartas partes del centro y sur peninsular hasta el norte de África (-P. nebulosus– de las zonas mediterráneas de Argelia y Túnez y –P. poireti, un endemismo puntual en Argelia.

Especies de sapos de la Península Ibérica:

11.Sapo común (Bufo spinosus) antes Bufo bufo

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Créditos: Alberto González

El mayor de nuestros anuros, de tamaño considerable, piel con verrugas, dura, áspera y unos grandes ojos rojos o anaranjados inconfundibles. Presenta un gran polimorfismo cromático, ya que tiene una amplia zona de distribución, por toda la península ibérica, si bien hay ya muchas áreas donde no se observan animales o no hay citas recientes (como el caso de Soria y alrededores y muchas partes de Castilla la Mancha).

12.Sapo corredor (Epidalea calamita) antes Bufo calamita

Más pequeño que el sapo común, pero mucho más “común” en nuestros campos, por la fortaleza inmunitaria y biológica demostrada estos últimos años, su nombre le viene de su hábito a andar, en vez de saltar. También tiene un rango de distribución que abarca toda la península.

sapo corredor (Epidalea/bufo calamita) -Ávila-

13. Sapo partero común (Alytes obstetricans)

Sapito de pequeño tamaño y colores claros. Los machos transportan y cuidan de los huevos en su espalda, de ahí su nombre. Esta especie está distribuida por el norte, centro de la península y la costa levantina Española, hasta granada, aproximadamente.

Alytes-obstetricans-sapo partero común

Créditos: Alberto González

14. Sapo partero ibérico (Alytes cisternasii)

Como las demás especies de sapos parteros, los machos cuidan de las puestas, llevándolas a la espalda. Es muy parecido al sapo partero común y se distingue por su canto y los puntos rojos en el dorso, principalmente. Esta especie es un endemismo del centro y sur de la península ibérica.

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Alytes cisternasii con a puesta a sus espaldas…

15. Sapo partero bético (Alytes dickhilleni)

Éste precioso sapillo con el dorso granulado de bonitos puntitos verdes y un poco más esbelto y alargado que los otros alytes es otro endemismo del sur peninsular, que se distribuye por Andalucía oriental, sur de Castilla la Mancha (Albacete) y oeste de Murcia.

Créditos: wikimedia.org -Benny Trapp-

16. Sapillo pintojo ibérico (Discoglossus galganoi)

Sapo pequeño y con forma de ranita, oscuro o grisáceo con dos tipos de patrón. O bien moteado o bien rayado con tres franjas longitudinales. Está presente en la mitad oeste peninsular, principalmente.

16b? Sapillo pintojo meridional (Discoglossus jeanneae)

Actualmente consta como Subespecie, según la A.H.E, pero ojo, pues hay autores que siguen diferenciándolo: La mitad centro y Este peninsular es para este otro sapillo pintojo, que tiene una mayor longitud de la cabeza y de las patas, respecto al sapillo pintojo ibérico. Su área de distribución ocupa gran parte del sur, centro y este de la península ibérica.

Créditos: wikimedia.org -Benny Trapp-

17. Sapillo mediterráneo (Discoglossus pictus)

Especie norteafricana introducida en Francia a finales del siglo XIX desde donde se extendió al norte de Cataluña, desde Roses hasta Girona, actualmente y según las identificaciones realizadas. Hay citas de la especie en El País Vasco de hace años, pero no se conocen (al menos el autor de este artículo) menciones de poblaciones estables en otros puntos… Es una especie “invasora” pero la mantendremos en esta lista.

Créditos: commons.wikimedia.org -Kogia-

18. Sapo de espuelas (Pelobates cultripes)

Su nombre describe las dos “espuelas” oscuras que tiene en las patas posteriores y que le sirven para escavar y enterrase a gran profundidad, si es necesario. Un sapo presente en casi toda la península, menos en amplias zonas de levante y norte de España.

pelobates-cultripes-sapo-de-espuelas

19. Sapillo moteado común (Pelodytes punctatus)

El Sapito quizá de menor tamaño de todos y muy difíciles de localizar (al menos para mi) si no es siguiendo su canto en la época de cría.

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Sapillo moteado común (Pelodytes punctatus) -Madrid-

Es un experto del camuflaje. Su coloración es muy variable, del verde oscuro al oliva y marrón (adaptado al entorno). Se encuentra en el centro y noreste de España y en el centro de Portugal. En febrero y marzo cría, por lo que es más común verle en estos meses finales del invierno.

20. Sapillo moteado ibérico (Pelodytes ibericus)

Otro rey del camuflaje. De tamaño pequeño (no sobrepasa los 4 cm de largo) es una especie recientemente descrita (2000). Cabeza tan larga como ancha y hocico redondeado. Se encuenra en charcas temporales poco profundas en la mitad centro sur peninsular (Andalucía principalmente).

Créditos: commons.wikimedia.org -Benny Trapp-

20b. Sapillo moteado atlántico (Pelodytes atlanticus)

Una nueva especie de sapillo moteado recién catalogada en marzo de 2017, que está a la espera de la aceptación como tal. Morfológicamente muy parecido a “punctatus” pero cuya distribución es la zona atlántica norte de la península ibérica. Aquí puedes ver un ejemplar fotografiado en febrero 2017 en Oporto.

20b. Sapillo moteado ssp. (Pelodytes hespericus)

La otra nueva especie de sapillo moteado recién catalogada en marzo de 2017, que está a la espera de la aceptación como tal.Morfológicamente muy parecido a “ibericus” y que se distribuye por el centro y sureste de España.

Especies de ranas de la Península Ibérica:

21. Ranita de San Antonio Ibérica (Hyla molleri)

Hasta 2008 descrita como subespecie de Hyla Arbórea (europea), se distribuye por la mitad norte y oeste peninsular. hay zonas que abunda mucho y otras sin embargo es muy difícil verla.

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Individuos verdes con la característica franja lateral oscura desde la cabeza a la cloaca (se han observado otros individuos grises en alguna ocasión).

 

22. Ranita de San Antonio Meridional (Hyla Meridionalis)

De menor tamaño que la ranita de San Antonio Ibérica. La franja lateral oscura sólo llega hasta la altura de las patas anteriores.

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Se encuentra en el suroeste de la península ibérica, Menorca y el norte de África.

23. Rana común (Pelophylax perezi)

Es la rana más abundante (presente en toda la geografía), de piel de color verde y/o marrón muy variable, con manchas negras y una línea dorsal verde más clara que recorre la columna vertebral a lo largo de todo el dorso.

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Rana común (pelophylax perezi)

24.Rana ágil  (Rana dalmatina)

Común en casi toda Europa. Tiene unas patas muy alargadas y desproporcionadas respecto al cuerpo. Su color principal es el marrón claro o rojizo con manchas marrón oscuro repartidas por el dorso.

Créditos: commons.wikimedia.org -H. Krisp-

25.Rana patilarga (Rana iberica)

Una pequeña rana marrón rojiza que habita el norte y oeste de la península y en el Sistema Central. En serio declive poblacional. En Madrid ocupa zonas de media y alta montaña, principalmente.

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26. Rana pyrenaica (Rana pirenaica)

Un cuerpo esbelto y un color pardo para esta rana de montaña que se extiende por los Pirineos centrales y occidentales.

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Créditos: systbiogen.com

27. Rana bermeja (Rana temporaria)

Una rana más terrestre que acuática de color pardo o verdoso y largas patas que se distribuye por todo el norte de España, desde Galícia a Cataluña y resto de Europa occidental.

Salamandra s. fastuosa -Selva de Oza-

Créditos: Alberto González

¿28?. Rana híbrida de Graf (Pelophylax kl. grafi)

La llamada rana híbrida de Graf, es el resultado del cruce de nuestra rana común con la europea (P. ridibundus). El híbrido resultante es estéril si se cruza con otros híbridos, pero al cruzarse con nuestra rana común (P. perezi) puede dar descendientes. Se ha citado a esta especie híbrida en la zona de Pirineos desde Cataluña, Aragón, La Rioja, Navarra y País Vasco y el sur de Francia.

Créditos: naturalista.conabio.gob.mx -Benny Trapp-

Uff y bueno, esto todo amigos (que no es poco). Espero que te sea útil y si crees que falta o sobra alguna especie ten en cuenta que ésta es una lista personal y propia, pero razonada y argumentada en la medida de lo posible. Si tienes cualquier comentario no dudes en contactarnos: hola@bicheando.net y para más información:

https://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Anfibios_de_Espa%C3%B1a

http://www.vertebradosibericos.org/anfibios/listaanfibios.html

http://siare.herpetologica.es/

http://siare.herpetologica.es/bdh/distribucion

Gracias por tu tiempo y recuerda que todas las especies de anfibios de la Península Ibérica están protegidas por ley y son patrimonio de todos. Cuídalas.

Agradecimientos por su colaboración y apuntes a Toño Castellano, de la  y Juan Pablo González de la Vega, del Atlas Herpetológico de Andalucía.

*Todas las fotografías de este listado cuentan con derechos creative commoms de uso no comercial y han sido insertadas desde fuente de origen (URL directa) para que cualquier eliminación o cambio se lleve a cabo automáticamente en este site. Los derechos de uso de terceros, usuarios etc, deberán respetar estos derechos de uso de las imágenes.

Alberto G.

anfibios de portugal

Portugal es un país espléndido en todos los sentidos y tras nuestro viaje herpetológico a la costa norte (distrito de Oporto) hemos quedado tan encantados que no podíamos dejar de escribir un artículo a tal efecto, para compartir nuestra experiencia.

El distrito de Oporto, en el mapa de la Península Ibérica

El clima oceánico y mediterráneo que Portugal comparte con el resto de la Península Ibérica, así como la falta de fronteras naturales (grandes cordilleras) y otros aspectos geológicos, hacen que este país comparta muchísimas especies de flora y fauna con España.

De hecho, a nivel herpetológico, todas las especies de anfibios autóctonos de Portugal están presentes en España.

El fin de semana del 18 de febrero de 2017 nos fuimos a Portugal en un viaje inesperado, como titulamos, dado que nuestra primera intención era ir hacia el noreste de la península Ibérica, subiendo por Soria hasta País Vasco. Como las temperaturas sorianas todavía no eran adecuadas para ver anfibios, decidimos cambiar radicalmente nuestra ruta y visitar otra zona de interés para nosotros: la costa norte de Portugal.

Antes de nada, si quiere echa un vistazo al vídeo de nuestro canal en Youtube...

Y el viaje no defraudó: de las 19 especies autóctonas de anfibios de Portugal pudimos observar la satisfactoria cifra de 14, en los dos días con sus noches que duró la “expedición” al distrito de Oporto (en verde las observadas):

  1. Salamandra común (Salamandra salamandra)
  2. Salamandra rabilarga o lusitanica (Chioglossa lusitanica)
  3. Gallipato (Pleurodeles waltl)
  4. Tritón ibérico (Lissotriton boscai)
  5. Tritón palmeado (Lissotriton helveticus)
  6. Tritón jaspeado (Triturus marmoratus)
  7. Tritón pigmeo (Triturus pygmaeus)
  8. Sapo partero ibérico (Alytes cisternasii)
  9. Sapo partero común (Alytes obstetricans)
  10. Sapo de espuelas (Pelobates cultripes)
  11. Sapillo pintojo (Discoglossus galganoi)
  12. Sapillo moteado (Pelodytes punctatus)
  13. Sapillo moteado ibérico (Pelodytes ibericus)
  14. Sapo común (Bufo spinosus)
  15. Sapo corredor (Epidalea calamita)
  16. Ranita de San Antonio (Hyla molleri)
  17. Ranita meridional (Hyla meridionalis)
  18. Rana Ibérica (Rana iberica)
  19. Rana verde común (Pelophilax perezi)

Es decir, sólo nos quedo por disfrutar, por decirlo así, las 4 especies más “sureñas”, que lógicamente por distribución no podíamos ver, más la ranita de San Antonio (Hyla molleri), que por la temperatura (todavía algo baja) ni apareció ni se la oyó.

Así que, ¡imagínate la suerte que tuvimos! 😉

Como iba comentando, una vez decidido el viaje, lo primero fue contactar con fotógrafos de naturaleza y entusiastas de la herpetología para ver si podíamos conocerles y bichear juntos. Por suerte la respuesta fue positiva y ni que decir tiene que el trato recibido por su parte (sin conocernos en persona) ha sido encantador.

Con Vitor (centro) y José (derecha)

Queremos dar las gracias especialmente a Nuno, José y Vitor por su compañía, consejo y guía en nuestras dos jornadas de bicherío lusitano.

DÍA 1, NOCHE:

Este viaje inesperado empezó en Mindelo…

Mindelo es una Reserva Ornitológica situada al sur de la desembocadura del Río Ave. En 1957 fué la primera área protegida establecida en Portugal. Aunque al principio era un “área forestal”, en 2009, se convirtió en parte del paisaje regional protegido. Como comprenderás, tiene un gran valor natural, histórico y simbólico para los naturalistas y ciudadanos portugueses. Y nosotros teníamos muchas ganas de conocerla…

Lo que más nos llamó la atención fue que, aunque es una zona que principalmente sirve de refugio a especies de aves autóctonas o migratorias también tiene una gran abundancia y diversidad de especies anfibias justo al lado del mar.

Además, está prohibida la circulación de vehículos por la zona, lo que ha ayudado mucho a la conservación de estas especies, ya que muchas de ellas se reproducen en los propios caminos colindantes.

De hecho, era la primera vez que veíamos salamandra común tan cerca de la orilla del mar; se podría decir que viven “entre las dunas de la playa”, aunque realmente moran justo en el límite entre ellas y el bosque cercano.

Amanece cerca de la playa…

Es por lo tanto normal verlas con el cuerpo lleno de arena de playa, como puedes ver en esta imagen…

Las salamandras de la costa de Oporto son de la subespecie “gallaica” (Salamandra s. gallaica), que adopta el nombre por distribuirse principalmente en Galicia y Portugal.

Sin duda observarlas en estos entornos fue muy interesante y sorprendente para nosotros, acostumbrados a verlas en bosques de interior y montañas, pero en ningún caso ¡en plena línea de playa! 😮

Otros habitantes anfibios de la costa norte de Oporto observados fueron el tritón palmeado (Lissotriton helveticus) y el tritón ibérico (Lissotriton boscai).

Ambos fueron observados conviviendo y reproduciéndose en las mismas charcas. También tuvimos la suerte de observar a nivel del mar varios tritones jaspeados (Triturus marmoratus).

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En la imagen dos hembras adultas de este bello urodelo…

Una auténtica maravilla de urodelos, que se encontraban tanto en charcas algo más profundas como en pequeños charcos creados en los caminos tras las recientes lluvias.

Algunos tritones jaspeados estaban rodeados de renacuajos…

De hecho, muchos charcos estaban repletos de renacuajos de sapo corredor, larvas de salamandra, de tritón… ¡La primavera había llegado!

larvas recientes de sapo corredor…

Larva y adulto de tritón palmeado...

Larva de salamandra y adulto de tritón palmeado…

Al final de la noche algunos sapos corredores (Epidalea calamita) de inusual coloración también aparecieron por la zona …

DÍA 2:

Al día siguiente ya fuímos a la zona de Valongo, a bichear por unos valles cercanos…

Lo que más nos sorprendió de esta zona fue la población de “sapos negros” como nos gustaba llamarla que residía en uno de estos valles, junto al río. Como puedes ver en esta imagen, había algunos ejemplares que carecían del representativo patrón y coloración de sapo común (Bufo spinosus) : la piel más lisa de lo habitual y un patrón cromático negro azulado que pudimos capturar con nuestra cámara.

De los 8 o 9 sapos comunes que vimos, solo dos tenían un patrón más típico para la especie. El resto muy “negros”…

anfibios de portugal sapos

Un sapo juvenil tenía un patrón “rojizo” muy bonito…

Además, pudimos disfrutar también de otras especies como el Sapo Partero (Alytes obstetricans), que encontramos con cierta asiduidad…

 

Y otra bonita salamandra salió a saludar junto al río, antes de irnos a descansar…

DÍA 2, NOCHE:

El segundo día, en nuestra última noche, visitamos otra área más al norte, todavía cerca de la costa.

Nuno y José en acción…

Pero esta salida tenía el objetivo, además de fotografiar anfibios, de visitar varios pozos de regadío para rescatar anfibios atrapados.

José Lemos y Nuno Xabier hicieron una labor extraordinaria y pudimos rescatar más de 10 gallipatos (Pleurodeles waltl), otras tantas Salamandras comunes y alguna rana y sapo caído.

Por desgracia no pudimos salvar a todos…

Por lo demás, nos fascino la abundancia de Gallipatos que había. Sin duda era la especie con mayor abundancia de la zona y parece ser no es muy común por allí, según palabras de los amigos portugueses.

Por otro lado, los sapillos pintojos (Discoglossus galganoi) eran especialmente bonitos y abundantes. Había de los dos tipos: manchados y rayados. Ambos preciosos, que nos dejaron ser fotografiados y que compartimos contigo…

Sapillo pintojo rayado, con sus tres franjas longitudinales características

Sapillo pintojo moteado, con sus manchas en forma de “trébol”…

También vimos algún Sapo de espuelas (Pelobates cultripes) adulto in the water, buscando pareja…

sapo de espuelas anfibios de portugal

Hacía sin embargo un poco de frío para ver ranitas de San Antonio, una pena no poder verlas, pues la zona era muy connatural a la especie y según nos comentaron Nuno y José, eran también muy abundantes. De todas formas os dejamos una foto de la Hyla meridionalis fotografiada dos dçias antes en Plasencia (Extremadura).

ranita de san antonio 2017 plasencia

La Salamandra gallaica también se dejó ver por la zona…

Y para terminar la noche otro regalazo a los sentidos. El pequeño y esquivo sapillo moteado (Pelodytes punctatus) que fué sacado en último lugar del pozo de agua ¡Increíbles colores!

sapillo moteado comun pelodytes punctatus

¡Verde que te quiero verde!

¡Qué viaje..!

Si has leído hasta aquí, te preguntarás cómo es que no hemos hablado de la joya anfibia portuguesa por antonomasia: La salamandra lusitana o rabilarga (Chioglossa lusitanica).

Salamandra rabilarga chioglosa lusitanica

Pues decirte que, debido a lo especial de este especie y a la gran cantidad de material fotografiado y filmado en Portugal y Galicia, nos reservamos esté contenido para un artículo específico. La Salamandra rabilarga merece un capítulo aparte en este viaje inesperado… y en este Blog. Muy pronto lo publicaremos…

Si te ha gustado, ¡comparte libremente!

viboras-caracteristicas-venenosas

Víboras. Algunas cosas que deberías saber sobre nuestras especies

Las serpientes no dejan indiferente a nadie, despertando tanto sensaciones de repudio y odio para muchos como de fascinación y curiosidad para otros.

En este artículo vamos a centrarnos en el grupo de reptiles más amenazado actualmente en nuestros campos, las víboras, respondiendo a las preguntas que cualquier amante de la naturaleza se ha formulado alguna vez acerca de estos escamosos de sangre fría tan peculiares.

Vibora asoleándose para coger temperatura..

Víbora de Seoane (Vipera seoanei) asoleándose por la mañana para coger temperatura. Fotografía: Daniel Fernández-Guiberteau

¿Por qué tenemos miedo a las serpientes?

Existen múltiples estudios que revelan que el miedo a las serpientes es innato y puede tener una explicación neurobiológica. Uno elaborado en 2013 defiende que el cerebro humano, junto con el resto de primates, tiene neuronas especializadas en detectar a estos reptiles más rápido que a otros animales (Quan Van Le et al, 2013).

La teoría de la detección de las serpientes, desarrollada por la científica Lynne Isbell y apoyada por disciplinas muy variadas, indica que el cerebro de los primates ha evolucionado en buena medida gracias a las serpientes, en particular, desarrollando un sentido de la vista muy agudo para percibir sus formas y colores.

Esta teoría ha sido recientemente confirmada por investigadores suecos y portugueses mediante técnicas de psicología experimental (Sandra C. Soares, 2014).

El nombre científico para denominar la sensación de aprensión hacia los ofidios es el de ofidiofobia, y está muy extendido, pese a que la mayoría de las serpientes no son venenosas e incluso las que sí presentan veneno son inofensivas para el ser humano, si no se las molesta.

La serpiente históricamente ha tenido un papel muy importante tanto en la mitología como en la religión, si bien es cierto que por muchos pueblos era considerada un dios, como para los aztecas, egipcios, griegos o romanos, no lo es menos que la tradición religiosa judeocristiana asigna un papel a la serpiente inexcusablemente diabólico.

Está claro que, actualmente,  el miedo y el desconocimiento son las causas directas de la masacre y exterminio que estos bellos animales han sufrido desde hace milenios por parte del hombre. Nosotros, desde Bicheando.net intentaremos que tanto las fobias como las conductas de agresión y muerte a estas criaturas disminuyan o desaparezcan.

¿Cuántas especies de víboras hay en España?

En la Península Ibérica contamos con un total de 13 especies de serpientes, de las cuales 10 son culebras (Fam. Colubridae) y las restantes, víboras (Fam. Viperidae).

Estas tres últimas, ambas del pertenecientes al género Vipera, son:

1.- Víbora hocicuda (Vipera latastei),

víbora hocicuda (Vipera latastei)

Víbora hocicuda (Vipera latastei)

2.- Víbora áspid (Vipera aspis),

Víbora áspid (Vipera aspis)

Víbora áspid (Vipera aspis)

3.- Víbora de Seoane o cantábrica (Vipera Seoanei).

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Víbora de Seoane (Vipera seoanei)

Se distribuyen por todo el territorio peninsular de la siguiente manera:

Mapa de distribución de las víboras de la Península Ibérica

Mapa de distribución (aproximación) de las víboras de la Península Ibérica

Para obtener más información sobre estas tres especies, ya sea características, veneno, precauciones o protocolo de actuación en caso de mordida, podéis visitar nuestro artículo titulado “Víboras de España. Serpientes venenosas de la península Ibérica.”

Sigamos…

¿Debemos realmente temer a los vipéridos en España?

La respuesta es clara, no. Según muestra un estudio del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) durante período de 1997 a 2009 se registraron 1.649 casos de mordeduras de vipéridos en España (130 anuales), de las cuales sólo el 1% fueron letales, atribuidas casi exclusivamente a una tardanza en el tratamiento.

Incidencia-por-CCAA-Agencia-de-Evaluación-de-Tecnologías-Sanitarias (2012)

Más de la mitad de los casos se concentraron en Cataluña, Castilla y León, Galicia y Andalucía. Las personas de entre 5 y 14 años así como las mayores de 65 son las más afectadas (ISCIII, 2012).

¿Cómo diferenciar a las víboras de las culebras?

Nuestros vipéridos, como toda la familia a la que pertenecen, presentan un cuerpo robusto, macizo y corto, como máximo alcanzan los 80 cm de longitud. De cabeza con forma triangular bien diferenciada del cuello y reproducción ovovivípara.

Son solenoglifos, es decir, poseedores de dos grandes colmillos plegados al paladar, que al ser utilizados pasan a una posición anterior a la vez que conecta con la glándula productora del veneno. Este veneno, poco estudiado en las especies peninsulares, presenta actividad cardiotóxica, hemotóxica, citotóxica y levemente neurotóxica.

De mordedura peligrosa, son ofidios que requieren una especial atención, cuidado y respeto, por tanto una buena identificación es un factor ineludible al tratar estos reptiles. A continuación os mostraremos cómo diferenciarlos de las culebras de forma rápida y eficaz en el campo mediante unos sencillos pasos.

Existe una multitud de caracteres distintivos entre las dos familias, muchos de ellos mencionados anteriormente, pero únicamente teniendo en cuenta unos cuantos nos podemos asegurar de elaborar un diagnóstico 100% fiable.  Nos vamos a centrar en los tres siguientes rasgos: la pupila, las escamas craneales y las escamas dorsales 

Diferencias entre vipéridos y colúbridos. Fotografias de una víbora áspid (Vipera aspis) y una cuebra lisa meridional (Coronella girondica).

Diferencias entre vipéridos y colúbridos. Fotografías de una víbora áspid (Vipera aspis) (izquierda) y una culebra lisa meridional (Coronella girondica) (derecha)

  1. La víboras presentan una pupila vertical frente a la pupila redondeada que presentan las culebras.
  2. Las víboras poseen pequeñas escamas craneales fragmentadas, desordenadas y subimbricadas frente a las escamas craneales o cefálicas grandes y dispuestas de las culebras.
  1. Las víboras siempre presentan las escamas dorsales con quilla, es decir, carenadas, mientras que las culebras las presentan lisas. Este rasgo no siempre se cumple con todos los colúbridos autóctonos, es el caso de la culebra de agua o viperina (Natrix maura) y la culebra de collar ibérica (Natrix astretophora), ambas con escamas dorsales carenadas.
Escamas con quilla de una culebra de agua (Natrix maura)

Escamas con quilla de una culebra de agua (Natrix maura)

Existen culebras que pueden adquirir comportamientos defensivos y patrones corporales similares al de las víboras, suele ser el caso de la culebra de agua (Natrix maura) y en según qué zonas las culebras del género Coronella.

La culebra de agua es comúnmente confundida con un vipérido al presentar una coloración y patrón en zig zag característico en algún ejemplar de víbora, por lo que vistas de lejos pueden causar dudas para ser identificadas.

culebra-y-vibora-dferencias

Visión general: comparativa culebra de agua (Natrix maura) (izquierda) Vs. víbora áspid (Vipera aspis) (derecha)

Además cuando se ve amenazada su comportamiento defensivo en la mayoría de los casos es el de aplanar y triangular la cabeza, soplar y hacer falsos ataques sin llegar a morder. Las culebras del género Coronella únicamente se podrían llegar a confundir por su coloración grisácea y pequeño tamaño.

Aún así, basta con mirar las pupilas y escamas como hemos comentado antes para diferenciarlas con total seguridad.

Ya acabamos… espero que este post os haya ayudado a conocer un poco más el fascinante mundo de las víboras a aquellos que ya lo conocíais y adentrarse en él a aquellos que lo conocíais menos. Desde Bicheando.net siempre abogaremos por proteger, conservar y divulgar sobre estos reptiles tan bellos, necesarios y, cada vez más, escasos.

¡Comparte libremente y ayúdanos a conservar!

 Bibliografía

José Mª Amate Blanco, 2012. Fauna ponzoñosa en España: biología e impacto sanitario. Agencia de Evaluación de Tecnologías Sanitarias. (PDF).

Instituto de Salud Carlos III (ISCIII), 2012. Agencia de Evaluación de Tecnologías Sanitarias. Consultado el: 29/12/16. Disponible en: http://www.isciii.es/ISCIII/es/contenidos/fd-el-instituto/fd-comunicacion/fd-noticias/25-05-2012-Expertos-Ofidios-Rioja.shtml

Quan Van Le. et al, 2013. Pulvinar neurons reveal neurobiological evidence of past selection for rapid detection of snakes. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS) vol. 110 no 47.

SINC, 2014. El ser humano es un extraordinario detector de serpientes. Scientific American Español. Consultado el: 30/12/2016. Disponible en: https://www.scientificamerican.com/espanol/noticias/el-ser-humano-es-un-extraordinario-detector-de-serpientes/#

Sandra C. Soares. et al, 2014. The Hidden Snake in the Grass: Superior Detection of Snakes in Challenging Attentional Conditions. PLoS ONE 9(12).
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Lagartijas ibéricas. Esas pequeñas desconocidas (volumen 1)

Hoy vamos a hablar sobre un grupo de herpetos muy diverso, extendido y peculiar: las lagartijas de la península ibérica. Aquellas propias de los archipiélagos canario y balear las trataremos en un futuro.

En síntesis, existen en total 25 especies de lagartijas en la península ibérica, siendo 3 de ellas introducidas desde otros lugares, y repartidas en 8 géneros diferentes.

Muchas ¿verdad? Por eso mismo hemos dividido en cuatro volúmenes estas entregas, con el objetivo de ayudarte a distinguirlas cuando las veas en el parque, en el muro de tu casa o cuando salgas de bicherío.

Lagartija carpetana (Iberolacerta cyreni)

Pequeños desconocidos, las lagartijas…

No obstante, vamos antes a introducir su ubicación dentro de lo que es el estudio de la zoología y la herpetología; será un texto fácilmente entendible y hacer esta breve referencia puede ser muy interesante para quien se ha planteado (o no) cuestiones acerca de estos animales.

 Vamos con un poco de historia en nuestro primer volumen sobre lagartijas ibéricas.

 Debía ser una época muy diferente cuando aparecieron los primeros antepasados de nuestros actuales lagartos y lagartijas. Un mundo donde los dinosaurios reinaban y ya los primeros mamíferos habían aparecido, siendo de muy pequeño tamaño, del tipo ratón.

Para quienes no tengan demasiado claro la diferencia entre lo que es un lagarto y una lagartija, decir que las lagartijas son de menor tamaño que los lagartos, pero son llamados así por convención social, son coloquialismos que se alejan de lo  estrictamente científico: ambos pertenecen a un suborden (categoría taxonómica) llamada Lacertilia, pero sin querer ahondar demasiado en tecnicismos, explicaré brevemente qué significa esto para que el lector se ubique.

 Las lagartijas son, dentro de todos los grupos zoológicos existentes, ante todo vertebrados. Ello no significa que tengan vértebras, sino cráneo (algo que enseñan en los estudios de biología). Y luego, dentro de ellos, sabemos que son tetrápodos al tener cuatro patas. Son además amniotas pues ponen huevos en tierra firme, algo que no hacen los anfibios.

 Si seguimos profundizando, pertenecen a un mismo orden que es el de los escamosos (Squamata), que integra a seres tan dispares como culebrillas ciegas, serpientes y, finalmente, a los lagartos y lagartijas (suborden Lacertilia).

Así que, cuando vayáis de bicheo, recordad que las serpientes tienen ancestros comunes con lagartos y culebrillas ciegas, todos ellos están emparentados. ¡Asombroso!

Por suerte para todos, vivimos en un país donde la diversidad herpetológica es la más rica de todo el continente europeo (España es una encrucijada de caminos evolutivos entre África y el resto de Europa, donde se encuentran especies halladas por toda Eurasia y norte de África, al haberse aislado gracias, en gran medida, a la existencia de los Pirineos y otras cordilleras). Y las lagartijas no son una excepción, habiendo presentes, como decíamos al principio, 25 especies de lagartijas en territorio peninsular, siendo 3 de ellas especies invasoras.

Vamos ya con la identificación de las primeras especies, que pertenecen a los géneros  Acanthodactylus, Algyroides y Podarcis.

1.- Especies pertenecientes al género Acanthodactylus.

Comienzo mencionando los casos más sencillos de distinguir, para que el “bichero de a pie” pueda así ir descartando especies. A este género tan sólo pertenece una especie: Acanthodactylus erythrurus, también conocida como lagartija colirroja.

Bonito juvenil de Lagartija coliroja

Bonito juvenil de lagartija coliroja.

Habita terrenos arenosos por lo general y rayas blancas y negras recorren su cuerpo longitudinalmente, hasta llegar a una cola de color rojo intenso que es la que le da el nombre (esto es sí en juveniles, lo que los hace únicos, y se mantiene muchas veces en los adultos). Al año y medio de nacer ya son sexualmente maduras. Los adultos llegan a los 8 cm desde la cabeza a la cloaca.

Lagartija coliroja (adulto)

Lagartija coliroja (adulto).

2.- Especies pertenecientes al género Algyroides.

Con sólo una integrante, la lagartija de Valverde (Algyroides marchi), la cual es una de las especies de reptiles en España con un área de distribución menor. Vive en las sierras de Cazorla, El Pozo, Alcaraz y Segura, en las provincias de Jaén, Albacete y Granada.

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Descubierta por Valverde en 1958, debe su nombre al empresario español Juan March. Fácil de distinguir por su patrón rugoso y par de bandas anchas y negras a ambos costados del cuerpo. Miden un máximo de 14 cm.

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Un ejemplar visto en la sierra de El Pozo, en Jaén. Agosto de 2016.

3.- Especies pertenecientes al género Podarcis

En género Podarcis es uno de los más extensos y ricos de lagartijas en la península Ibérica, si bien no es muy difícil identificar unas especies de otras, principalmente porque dependiendo de en qué zona de España vayas de senderismo o bicherío, podrás encontrarte  1 o 2 especies máximo (exceptuando  Cantabria, donde además hallamos a la introducida lagartija italiana junto a la iberoprovenzal y la muralis). En la península las siguientes especies del género Podarcis:

  • a) lagartija roquera (P. muralis)
  • b) lagartija lusitana (P. guadarramae)
  • c) lagartija ibérica verdosa (P. virescens)
  • d) lagartija ibérica (P. hispanicus)
  • e) lagartija de Bocage (P. bocagei)
  • f) lagartija de Carbonell (P. carbonelli)
  • g) lagartija andaluza (P. vaucheri)
  • h) lagartija iberoprovenzal (P. liolepis)
  • i) La lagartija italiana (P. siculus) es un caso aparte, al ser introducida, pero sin duda la más fácilmente identificable.

mapa-distribucion-podarcis-peninsula-iberica

 Con estos mapas, conociendo nuestra localización, saldremos de multitud de dudas, ya que todas estas especies (excepto la lagartija italiana adulta) se asemejan muchísimo. En todas las Podarcis exceptuando la roquera, los patrones de coloración en ambos sexos se mantienen casi siempre, siendo más variable en machos y con hembras provistas, por lo general, de dos bandas longitudinales bien definidas que recorren el cuerpo hasta el comienzo de la cola por la zona lateral.

Como decía, hay que tener en cuenta dos aspectos: nuestra localización geográfica o primero, y en segundo lugar, intentar observar la garganta del animal. Sí, la garganta nos da mucha información… Y si tenemos una cámara fotográfica a mano, mejor aún, ya que así podremos salir de dudas (si no en directo, en nuestras casas al revisar las instantáneas).

a) La lagartija roquera (P. muralis) es muy fácilmente confundible con las demás, y en primer lugar debemos tener en cuenta que no está repartida por todo el territorio peninsular, y este mapa muestra su distribución aproximada, aunque bastante exacta:

mapa distribuciçon de lagartija roquera (Podarcis muralis)

Mapa distribución de lagartija roquera (Podarcis muralis).

Como puede verse, la especie está presente en la mitad norte de España y en un par de zonas aisladas algo separadas de su distribución principal, pero mantiene bastante continuidad. Para ser más exactos, se trata de una de las subespecies de la lagartija roquera: P.muralis brogniardii.

 Pues bien, una vez ya sabemos más o menos dónde va a coincidir con las otras especies, a cohabitar, nos fijaremos más que nada en la garganta; en el dibujo gural, observando detenidamente si posee.

Si tiene “dibujo” estaremos ante una lagartija roquera sin duda, mientras que en caso negativo ante cualquier otra “Podarcis”.

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Podarcis guadarramae Vs. Podarcis hispanicus. Créditos Honorio Iglesias – montesdevalsain.com

Y es aquí, en este momento, donde aparecen las verdaderas dificultades, porque recordemos que hablamos de aquellas lagartijas pertenecientes a este género, que pueden coincidir en un ecosistema, pero ojo que no estamos teniendo en cuenta a las Iberolacertas y otros géneros que viven en simpatría con estos…

b) lagartija lusitana (P. guadarramae)

La lagartija lusitana habita en la Sierra de Madrid y centro peninsular. Si subes a Guadarrama, Somosierra, Monte abantos etc podrás verla. A continuación te presentamos un macho encontrado en la la zona de Rascafría, Madrid.

Lagartija noroccidental (Podarcis guadarramae) antes conocida como ibérica (Podarcis hispánica)

Macho de lagartija lusitanica (Podarcis guadarramae) antes conocida como ibérica (Podarcis hispanicus).

Lagartija lusitana (Podarcis guadarramae)

Hembra de lagartija lusitanica (Podarcis guadarramae lusitanicus). Vega de Horreo, Asturias.

c) lagartija ibérica verdosa (P. virescens)

Otra Podarcis que podemos encontrar por ejemplo en Madrid (Zona sur de la Sierra y hacia el sur siempre, es la Lagartija ibérica verdosa (Podarcis virescens), que se diferencia principalmente porque carece de dibujo en la garganta, como puedes observar en esta foto.

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Lagartija ibérica verdosa (Podarcis virescens) en Madrid. Sin pigmentación gural.

d) lagartija ibérica (P. hispanicus)

Se distribuye por toda la Península Ibérica (excepto áreas de alta montaña y noroeste de Galicia).

Podarcis hispánicus. Crédictos Benutzer Janekpfeifer (Wikipedia)

Podarcis hispánicus. Crédictos Benutzer Janekpfeifer (Wikipedia)

La especie también es conocida como lagartija común y abunda con mayor frecuencia en terrenos rocosos o pedregosos, donde cuenta de forma simultánea con plataformas donde tomar el sol y refugios donde esconderse en caso de peligro.

e) lagartija de Bocage (P. bocagei)

La lagartija gallega o de Bocage (Podarcis bocagei) tiene una silueta esbelta y cola mediana, los machos adultos tienen un bonito dorso verde, mientras que las hembras adultas y juveniles tienen el dorso y los flancos pardos.

Podarcis Bocagei Créditos: Julio Reis (Wikipedia)

Podarcis Bocagei Créditos: Julio Reis (Wikipedia)

Todos ellos presentan en determinadas ocasiones una curiosa banda azul en la zona escapular. Vive en peñascales, parajes pedregosos y muy tupidos de matas. Activa al atardecer y por la mañana, caza coleópteros, mariposas, isópodos y arañas.

f) lagartija de Carbonell (P. carbonelli)

Nueva especie endémica restringida a la parte occidental de la península ibérica, al sur del río Duero en dos zonas aisladas: En el sistema Central occidental, en las provincias de Salamanca y Cáceres y en la provincia de Huelva, en los arenales de Doñana.

Créditos: naaturalista.mx

Créditos: naaturalista.mx

g) lagartija andaluza (P. vaucheri)

La lagartija andaluza se distribuye por la mayor parte de Andalucía (Podarcis vaucheri), como esta foto de Huelva capital de este otoño. Tampoco presenta garganta pigmentada, como podemos observar.

Lagartija andaluza (podarcis vaucheri)

Lagartija andaluza (podarcis vaucheri)

h) lagartija iberoprovenzal (P. liolepis)

En España está presente en el noreste de la Península Ibérica y en las islas Columbretes. Es difícil diferenciar a machos de hembras si bien éstas últimas son algo más pequeñas.

Créditos: ruizarafoto.es

Créditos: ruizarafoto.es

El cuerpo es aplastado, tenlo en cuenta para diferenciarla de otras especies similares como la Lagartija ibérica y la Lagartija noroccidental, ya hablaremos de ellas…

i) La lagartija italiana (P. siculus)

Y ya finalizando, mencionar a una especie, si bien foránea, ya habitando con las demás en zonas donde había grandes puertos comerciales como Santander o Lisboa, ya que fue traída en barcos por los soldados italianos en la 2º guerra mundial.

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A continuación te traemos la instantánea de una Lagartija italiana (Podarcis siculus).

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Lagartija italiana -Podarcis siculus- Créditos y cesión: José Carlos de la Fuente

Espero este artículo sobre lagartijas ibéricas te haya servido de un primer “apunte de campo” y puedas diferenciar al menos los tres géneros de los que hablamos hoy aquí y al menos dos o tres especies de Podarcis.

Por lo demás, comentarte que pronto publicaremos el volumen 2 de lagartijas ibéricas y seguiremos ayudándote a identificar nuevas especies (que son muchas :-)) de estos pequeños desconocidos, que dan vida, diversidad y valor a nuestro patrimonio natural.

Si quieres seguir leyendo sobre saurios, te recomiendo el artículo titulado: “El Lagarto ocelado. ¿el lagarto más grande de Europa?”, de Alberto González, divertido e interesante a la par…

Y ya sabes: comparte libremente.

Gracias por tu tiempo.

especies-de-anfibios-de-la-sierra-de-guadarrama-2016

Conociendo a los anfibios de la Sierra de Guadarrama. Listado de especies.

En relación con el anterior artículo sobre la charla didáctica que dí en La Majada de La Pedriza, voy a rescatar parte de la presentación para compartir contigo el listado de especies de anfibios de la Sierra de Guadarrama. ¿Empezamos? 🙂

Las especies de anfibios de la Sierra de Madrid, de Guadarrama y del Parque Nacional representan más del 60% de todas las especies de anfibios de la Península Ibérica. Es esta serranía un espacio idóneo por lo tanto para los anfibios, ya sean urodelos o anuros.

Me gusta decir que la Sierra de Guadarrama es un santuario para los anfibios por varias razones:

1.- Está situada en el centro peninsular, lo que implica que sus montes y valles son límite de muchas especies y subespecies del norte y del sur, y hay por lo tanto grandes áreas limítrofes de confluencia entre ellas, lo que enriquece la biodiversidad claramente.

sierra-de-guadarrama-geografico

2.- Se compone principalmente de suelo granítico, que es no poroso. Esto facilita la retención de agua de lluvia o del deshielo y la formación de charcas y lagunas tanto temporales como permanentes en toda su área. Como sabes, el medio acuático es indispensable para la reproducción de la fauna anfibia.

anfibios-de-la-sierra-de-guadarrama-01

3.- La peculiar y diversa orografia de la Sierra y la existencia de múltiples ecosistemas fomenta que existan una gran diversidad de especies.

completo

4.- El aislamiento de las zonas de media y alta montaña y la poca actividad humana ha fomentado que muchas zonas y poblaciones de anfibios perduren con mayor o menor éxito hasta la actualidad.

Antes de pasar al listado de especies de anfibios de la sierra de Guadarrama, ten en cuenta algunos puntos respecto al Parque Nacional:

  • La totalidad del Parque Nacional de Guadarrama está dentro de la Sierra de Guadarrama, un sistema montañoso perteneciente al Sistema Central.
  • Se extiende desde el valle del río Alberche (extremo suroeste), hasta el puerto de Somosierra (extremo noreste), con 80 km de longitud y unos 20 km de anchura.
  • Tiene 11 ecosistemas bien diferenciados, con unas 1280 especies, que representan el 45 % de la fauna total de España y el 18 % de la europea.

Y ahora ya sí, pasemos a listar las 15 de las 27 especies presentes en la Sierra Madrileña, que representan alrededor del 60% de la fauna anfibia de toda la Península Ibérica, contando además con 5 endemismos.

Mapa aproximativo de abundancia de especies según altitud (observaciones propias).

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Créditos: Alberto González

1. Salamandra común (Salamandra salamandra)

salamandra común sierra de guadarrama

Un anfibio urodelo completamente terrestre de gran tamaño y el más común en Europa (20- 25 cm). Normalmente coloración negra con manchas amarillas por todo el cuerpo en forma de “coma”. En España, tiene una gran variación cromática y morfológica y está en continuo estudio genético y geográfico. El Guadarrama está presente la subespecie S. s. almanzoris (Gredos y Guadarrama).

2. Tritón jaspeado (Triturus marmoratus)

triton jaspeado sierra de guadarrama

Es otro urodelo  de tamaño mediano que se caracteriza por tener color negro  de fondo con manchas discontinuas de color verde. Es un tritón bastante terrestre. Puede alcanzar los 20 cm.

3. Tritón pigmeo (Triturus pygmaeus)

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Nuestro pequeño “marmoratus”. Otro endemismo de la península ibérica que cuenta ya con rango de especie propio.  Es principalmente acuático. Es el “negativo” del tritón jaspeado (Triturus marmoratus): Color base verde con puntos o manchas marrones u oscuras. Tiene una amplia zona de confluencia con T. marmoratus en las Sierras de Guadarrama y Gredos.

4. Tritón ibérico (Lissotriton boscai)

triton iberico sierra de guadarrama

El tritón más pequeño de todos, no sobrepasando los 9 cm. La coloración dorsal en general es parda o marrón, y ventralmente es de color naranja o rojizo. Presencia de manchas o puntos negros, irregularmente dispuestos, pero frecuentemente alineados lateralmente. Debido a su coloración, tamaño… y a la ausencia de cresta dorsal en los machos (sí cresta caudal), puede identificarse con cierta facilidad.

5. Gallipato (Pleurodeles waltl)

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Cuerpo rechoncho, gris o pardo, robusto, de cabeza grande y ojos pequeños. Es el urodelo de mayor tamaño de Europa occidental, alcanzando hasta 30cm , según algunas observaciones.

Como defensa contra depredadores, las costillas tienen puntas afiladas que salen,  perforando los tubérculos anaranjados laterales, cuando son atacados o manipulados.

6. Rana patilarga (Rana iberica)

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Una rana de pequeño tamaño que la rana común, de color pardo o rojizo. Tiene una  mancha oscura entre el ojo y el tímpano muy característica. Miembros posteriores muy largos. Pliegues dorsolaterales relativamente separados. Manchas o puntos pequeños negros distribuidos por el dorso.

7. Rana común (Pelophylax perezi)

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Es la rana más abundante y resistente de todos los anfibios peninsulares. De piel de color verde y/o marrón muy variable, con manchas negras y una línea dorsal verde más clara que recorre la columna vertebral a lo largo de todo el dorso.

8. Rana de San Antonio (Hyla molleri)

ranita de san antonio sierra de guadarrama

¡Nuestra rana tropical! Ranita de pequeño tamaño (4cm – 5 cm) trepadora y arbórea. Hasta 2008 descrita como subespecie de Hyla arborea (europea). Individuos  de verde intenso  con una típica banda lateral oscura desde la cabeza a la cloaca (se han observado otros individuos grises o azulados  en alguna ocasión).

9. Sapo común (Bufo spinosus)

sapo común sierra de guadarrama

El mayor de nuestros anuros, de tamaño considerable, piel con verrugas, dura, áspera y unos grandes ojos rojos o anaranjados inconfundibles. Color oscuro, pardo, con franjas blancas y amarillentas y grandes tubérculos. Puede vivir hasta medio siglo, según muchos estudios. Un tío longevo, vamos…

10. Sapo corredor (Epidalea calamita)

sapo corredor sierra de guadarrama

Más pequeño que el sapo común, pero mucho más “común” en nuestros campos, por la fortaleza inmunitaria, su reproducción a lo largo de todo el año (menos invierno) y  la rapidez de desarrollo de sus larvas. Su nombre le viene de su hábito a andar, en vez de saltar. Los sapos corredores de las  montañas son de coloración más oscura o apagada que los de la zona basal (observaciones propias).

11. Sapo de espuelas (Pelobates cultripes)

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Aunque los ojos son muy característicos y presenta un típico morro anguloso, redondeado… Su nombre describe las dos “espuelas” oscuras que tiene en las patas posteriores y que le sirven para escavar y enterrase a gran profundidad, si es necesario.

12. Sapillo pintojo ibérico (Discoglossus galganoi)

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Sapo pequeño de hocico puntiagudo y cabeza aplanada, con forma de ranita, oscuro o grisáceo con dos tipos de patrón: o bien moteado o bien rayado con tres franjas longitudinales.

13. Sapo partero común (Alytes obstetricans)

sapo partero ibérico sierra de guadarrama

Sapito de pequeño tamaño 4cm y colores claros, rechoncho y ojos grandes. Los machos transportan y cuidan de los huevos en su espalda, de ahí su nombre.

14. Sapo partero ibérico (Alytes cisternasii)

Créditos y cesión: Íñigo Martínez-Solano

Créditos y cesión: Íñigo Martínez-Solano

Como las demás especies de sapos parteros, los machos cuidan de las puestas, llevándolas a la espalda. Es muy parecido al sapo partero común y se distingue en principio, por su canto y los puntos rojos en el dorso, principalmente, pero ambas especies de Alytes presentan estos puntos así que es mejor que intuyas que A. cisternasii son mas rechonchos (tipo bola), con aspecto mas torpe, mientras que A. obstetricans es mas estilizado.

15. Tritón alpino (Ichthyosaura alpestris)

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Especie introducida en el Mazizo de Peñalara en los años 80. Cuenta con una amplia población a día de hoy. El tritón alpino en Madrid tiene una longitud no superior a 10cm, su coloración es en el dorso uniformemente marrón oscura y el vientre suele ser naranja o rojizo intenso. Presentan un bonito e inconfundible punteado en las zonas laterales entre el vientre y el dorso.

En resumen, la Sierra de Madrid tiene una espectacular biodiversidad anfibia que todos podemos disfrutar, ayudando a conservar sus espacios naturales con una regla muy simple:

“Conocer es valorar y valorar es respetar.”

La masiva afluencia de visitantes, deportistas y excursionistas, y la falta de regulación del uso público de la Sierra, constituyen dos de los principales problemas de la Sierra de Guadarrama y de sus habitantes naturales.

Así que, conciencia, da a conocer y comparte!!! Es la única manera de que nuestra biovidersidad “chulapa” y los anfibios de la sierra de Guadarrama sean más valorados y respetados por todos nosotros.

triton alpino en madrid anfibios de guadarrama

El tritón alpino en Madrid (Ichthyosaura alpestris) – Parque Nacional Sierra de Guadarrama- Anfibios de Guadarrama.

Llevo recorriendo la Sierra de Guadarrama, sus valles, picos y bosques ya muchos años y me encanta. Ya sea durante el crudo invierno continental, al calor del verano o en las estaciones más suaves, Guadarrama, Peñalara, Siete Picos, Montes de Valsaín, Cuerda Larga, Pico del Oso, La Pedriza… son lugares espectaculares en todos los sentidos y especiales para mi: es un lujo poder disfrutar de todos y cada uno de sus rincones naturales cuando puedo… 🙂

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Pico Peñalara (Cuerda Larga al fondo). Invierno 2014. El que está calentito dentro del traje soy yo, sí.

Primera parte: descripción y biología del tritón alpino de Guadarrama

El tritón alpino (Ichthyosaura alpestris) es un género de tritón de alta montaña se dice, que se distribuye en España a lo largo de toda la Cordillera Cantábrica y en el Macizo de Peñalara.

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Adulto de Tritón alpino en Madrid…

Además tiene un amplio rango de distribución en Europa: al norte hasta Dinamarca, Inglaterra y Escocia (introducido), pasando por Italia, Alemania, Austria, Polonia, Ucrania, República Checa, los Balcanes, Bulgaria, Rumanía… hasta el sur continental de Grecia. Las subespecies que están consensuadas hoy después de integrar el género Mesotritón en el género Ichthyosaura son:

  • I. a. alpestris (Laurenti, 1768) Europa Occidental hasta Rumanía y Bulgaria.
  • I. a. apuanus (Gray, 1850) Italia (Alpes, Apeninos)
  • I. alpestris cyreni (Mertens & Muller, 1940) España (Cordillera Cantábrica)
  • I. a. inexpectatus (Dubois & Breuil, 1983) Italia (Calabria)
  • I. a. lacusnigri (Dely, 1960) Ex Yugoslavia.
  • I. a. montenegrinus (Radovanovic, 1951) Montenegro.
  • I. a. piperianus (Radovanovic, 1961) Montenegro.
  • I. a. reiseri (Schreiber, 1912) Bosnia.
  • I. a. serdarus (Radovanovic, 1961) Servia.
  • I. a. veluchiensis (Wolterstorff, 1935) Grecia.
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Mapa de distribución y subespecies actuales del tritón alpino: créditos y copyright © 2014 Elsevier Inc. http://www.sciencedirect.com/

El tritón alpino en Madrid tiene una longitud no superior a 10cm, su coloración es en el dorso uniformemente marrón oscura y el vientre suele ser naranja o rojizo intenso. Presentan un bonito e inconfundible punteado en las zonas laterales entre el vientre y el dorso.

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Zona ventral del Tritón Alpino.

En mis observaciones en Asturias y Madrid, esta coloración es idéntica tanto en machos como hembras, siendo éstas últimas en todo caso algo más grandes y claras.

La distinción entre sexos (dimorfismo sexual) se puede observar más claramente en la época de celo (desde febrero a mayo, principalmente), ya que los machos desarrollan una “cresta” (no demasiado alta, respecto a otras especies como T. marmoratus o L. helvéticus ) desde el cuello hasta la punta de la cola.

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Tritón alpino merodeando por la orilla de una lagunilla…

Que el tritón alpino se asocie solo y exclusivamente a zonas de alta montaña no es del todo “correcto”, bajo mi punto de vista y observaciones, ojo. Al menos en una amplia zona del concejo de Llanes (Asturias) llevo años viendo poblaciones casi a nivel del Mar, como está fotografía tomada a 22 m de altitud y a unos 5 kilómetros en línea recta de la orilla del Mar.

Tritón alpino (Ichthyosaura alpestris) Asturias

Tritón alpino (Ichthyosaura alpestris) fotografiado en Asturias

Y en general, puedo decir que esta especie de tritón es muy adaptable, habiéndolo visto tanto a nivel del mar como en la alta montaña en charcas, lagunas, abrevaderos y fuentes, pozas o bien escondidos entre las piedras de los bordes de los caminos, en su fase terrestre (los juveniles pasan el otoño y el invierno en esta fase).

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Hábitat principal del tritón alpino en Madrid…

En ríos o zonas con corriente no recuerdo haberlo visto, eso si.

En Peñalara está presente en charcas y lagunas, algunas de ellas rebosantes de excrementos de vaca, lo que ocasiona la pérdida del oxígeno del agua (efecto llamado la nitrificación  y/o eutrofización) y por consiguiente la muerte por asfixia de las larvas d esta y otras especies de anfibios, peces etc.

Las plantas ayudan, mediante un proceso que no voy a explicar ahora, a desnitrificar o eliminar nitritos del agua, además de aportar el oxígeno indispensable. Por lo tanto, cuantas más plantas (no algas, ojo) veas en una charca o laguna, más posibilidades de que haya anfibios habrá.

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Hábitat del tritón alpino en Madrid…

El tritón alpino en Madrid suele ser nocturno, pero por las mañanas temprano se les puede observar en las orillas o fondos de las charcas también. Algunos incluso permanecen visibles y activos durante el día. Si paseas por el camino delimitado del Parque, puede que veas en las orillas a estos majestuosos urodelos…

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Tritones alpinos en el fondo de una charca…

Segunda parte: La problemática y status del tritón alpino en Madrid-Guadarrama.

El Parque Nacional Sierra de Guadarrama además es una de las zonas más importantes de biodiversidad anfibia de toda Europa, ya que cuenta con 15 especies, muchas de ellas endémicas de la península ibérica, incluído nuestro “invasor” el tritón alpino en Madrid (Ichthyosaura alpestris).

Yo con un gran amigo y compañero de Montaña... Óscar Gordillo, miembro de SOS La pedriza.

Yo con un gran amigo y compañero de Montaña… Óscar Gordillo, miembro de S.O.S Pedriza.

Tan importante es esta zona, que en 2008 se creó el Centro de Cría en Cautividad de Anfibios Amenazados de la Sierra de Guadarrama se está llevando una labor encomiable de estudio, seguimiento, conservación, repoblación y difusión de las diferentes especies de anfibios amenazadas del Parque, todo ello bajo la dirección del científico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC) Jaime Bosh.

El equipo del Centro de Cría realiza estudios (con colaboración internacional) de las principales enfermedades que afectan a estos anfibios en la Sierra de Guadarrama (salamandrivorans, ranavirus…) y están ayudando a comprender y erradicar esta enfermedad, a la vez que mantienen y repoblan poblaciones casi extintas años atrás, como el muy amenazado sapo partero común (Alytes obstetricans).

Jaime Bosh en el Centro de Cría:

Jaime Bosh en el Centro de Cría: Créditos www.elmundo.es

Volviendo al “problema” del tritón alpino en Madrid, tienes que saber que los ejemplares que hoy podemos observar fueron introducidos en los años ochenta sin autorización ni control y no se sabe bien por quién y con qué motivo (Lope & Cuadrado, 1985). Estos tritones alpinos fueron extraídos en el lago de Ercina y los Pozos de Lloroza, según el último estudio de Jaime Bosch, Gemma Palomar & Judit Vörös.

No solo han sobrevivido y se han adaptado a su nuevo hábitat (hay que decir que muy parecido al de los Picos), sino que además están expandiéndose y proliferando con éxito.

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Comparativa entre el Tritón Alpino y el Tritón Pirenaico (ambas, especies de “alta montaña”)

La población introducida de tritón alpino de Madrid se ha ido expandiendo, dadas las condiciones favorables del entorno, hacia otras lagunas a más altitud del Macizo de Peñalara (observaciones propias), como cualquiera podría observar, así como hacia zonas de menos altitud como el valle de la Angostura (observaciones propias) y quizás en el Valle del Paular, según el estudio anteriormente mencionado.

Esta gran adaptabilidad del tritón alpino en Madrid a nuevos entornos del urodelo es un problema grave, porque si bien es cierto que viven en cierta simpatría con el hermoso Tritón jaspeado (Triturus marmoratus) -que es la única especie de tritón en Guadarrama y el Macizo de Peñalara-. También lo es que cada año observo menos ejemplares de éstos últimos y creo que sus poblaciones están en franca recesión en esas zonas que, a priori, deberían ser “solo suyas”.

Tritón jaspeado en Guadarrama

Tritón jaspeado en Guadarrama

Para terminar el articulo quería recalcar que El Parque sufre una gran presión de visitantes todos los fines de semana, tanto en verano como en invierno y debemos ser muy cuidadosos de no abandonar el camino marcado y de no tocar ni coger ningún anfibio que pueda cruzarse en nuestro camino, ya que bien podremos transmitirse infecciones o enfermedades a través de esa piel tan fina y sensible que tienen.

Gracias por tu tiempo.

Para más información técnica y estudios al respecto, puedes consultar estas páginas web y documentos publicados:

http://digital.csic.es/bitstream/10261/133058/1/BAHE26(2)_%5B240%5D_14_Speci01.pdf

http://www.amphibiaweb.org/cgi/amphib_query?where-genus=Ichthyosaura&where-species=alpestris&account=raffaelli&gaa=

https://www.researchgate.net/profile/Francisco_Diego-Rasilla/publication/230813603_Triton_alpino_-_Mesotriton_alpestris/links/00b4951c83d1ce18a4000000.pdf

- http://www.parquenacionalsierraguadarrama.es/blogs/sos-anfibios

- Enciclopedia virtual de los vertebrados españoles 
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Salvamento de anfibios: Salvando Gallipatos por Madrid…

Este fin de semana me pasé a revisar unas charcas temporales por la zona Norte de Madrid para ver si todavía había agua en ellas y en caso contrario, poder rescatar o traslocar por la misma zona algún anfibio que allí resistiera las altas temperaturas y baja humedad.

Suelo ir a estas charcas varias veces al año a pasear, ver su evolución a lo largo de las estaciones y como no a fotografiar y observar a los animales que allí viven o se acercan.

Estas charcas se encuentran al sur de la pequeña Sierra de Hoyo, donde nacen diferentes arroyos que en verano sufren una fuerte desecación y estiaje, pero que en primavera riegan y forman muchas charcas temporales de gran valor herpetológico.

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Una de las charcas de Sierra de Hoyo en primavera…

En ellas se reúne la cada vez más escasa fauna anfibia de la zona, que cuenta con poblaciones estables de anfibios como de Rana verde común (Pelophylax perezi), sapo común (bufo spinosus), sapo corredor  (Epidalea calamita), sapo pintojo ibérico (Discoglossus galganoi), sapo partero ibérico (Alytes cisternasii), sapo de espuelas (Pelobates cultripes)… Aquí algunas fotos realizadas este año, en primavera….

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…tritón pigmeo (triturus pygmaeus)

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Precioso ejemplar hembra de Triton pigmeo…

y Gallipato (pleurodeles waltl).

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Gallipato recogido de un pozo de aguas residuales esta primavera en la zona…

De esta zona (aunque es muy grande) son cercanas y conocidas las Charcas de los Camorchos, una reserva de anfibios muy protegida, por suerte.

Por desgracia todas las demás charcas y lagunas temporales, pese a estar más o menos cerca, no tienen ningún tipo de protección o regulación “oficiales” para la conservación de anfibios o reptiles.

Aunque son visitadas por alguna asociación naturalista en primavera con el objetivo de hacer didáctica y observar estos anfibios, reptiles, aves y otros animales que se acercan o allí se reproducen, para mi es una pena su “abandono” , porque tienen o deberían tener el mismo rango tanto unas como otras, y sus cuidados correspondientes.

Pues como desde mayo no había vuelto, el pasado fin de semana (finales de agosto) me pasé a visitarla de nuevo por la mañana, a ver si gracias a la cantidad de lluvia de la primavera caída en Madrid, permanecía con algo de agua aún.

Por desgracia cuando me asomé estaba más seca que una mojama. Si hubiese llovido algo en julio o agosto sí creo que hubiese tenido agua, pero lo que encontré fue un desierto de barro seco y vegetación del lecho muerta, a unos 35 grados de temperatura.

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Laguna temporal completamente seca (agosto 2016)

Solo permanecía un charco de medio metro cuadrado con algo de agua sucia con algunos juveniles de rana común (Pelophylax perezi).

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Un minúsculo charco de agua es lo que quedaba…

Salvando Gallipatos por Madrid…

Me decidí a inspeccionar el lecho y levantar algunas piedras sueltas para ver si había cierta humedad todavía en el suelo y si había algún anfibio “refugiado” en ellas, aunque dada la sequedad y el calor lo dudaba… Lo que primero que vi fueron varios ejemplares ya secos de Gallipato, una pena.

salvamento de anfibios

juvenil de Gallipato muerto por desecación…

Tras levantar alguna piedra fue una grata sorpresa fue encontrar pequeñas ranas comunes (Pelophylax perezi) debajo de ellas -seguramente metamorfoseadas en junio o principios de julio cuando todavía había agua- aunque no en muy buen estado.

Continué levantando alguna piedra suelta más sin suerte, hasta que de repente aparecieron por fin algunos ejemplares vivos de Gallipato (Pleurodeles waltl) recién metamorfoseados. Estaban apiñados en el escueto refugio, a la sombra de la roca. De tritón pigmeo (triturus pygmaeus) solo encontré dos juveniles, por unos 20 de Gallipato, lo que nos puede indicar el ratio de abundancia de una especie respecto a otra, pero esto es algo subjetivo, aunque indicativo…

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Grupo de juveniles de Gallipato apiñados debajo de una roca…

Como el Gallipato (Pleurodeles waltl) es un anfibio resistente que, si es necesario, es capaz de enterrarse y estivar bajo las capas secas de las charcas durante meses, sea juvenil o adulto, decidí no recogerles ni traslocarles a otra laguna y simplemente dejarles en la zona con más humedad y con más refugios de la misma charca.

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Traslocacion de Gallipatos a una zona más protegida y húmeda.

Espero les vaya bien y llueva algo en septiembre en Madrid… Por el bien de todos. 😉

Por último, antes de irme, en la zona inicial, reuní las piedras sueltas en un gran montículo y regué el interior después con el agua de la cantimplora (no llevaría más de un litro, pero menos da una piedra).

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Creación de un refugio más grande para anfibios y reptiles en el lecho…

Salvando gallipatos por Madrid: Espero así otros individuos y especies tengan una nueva oportunidad y algo más de tiempo para pasar estas semanas hasta que vuelvan las lluvias.

Algunos viandantes y ciclistas me miraban raro o de reojo, yo ahí moviendo y colocando piedras, pero bueno, en peores plazas hemos toreao y ya la “vergüenza” no existe. 😉

Si tu puedes y sabes cuando hacer salvamento de anfibios (hay veces que no es necesario, ojo), no dudes y salva el mayor número de anfibios de las charcas secas en verano que puedas: llévales a una zona más húmeda (en la misma zona), crea el mayor número de amontonamientos de piedras y refugios que puedas, pon escapatorias en acequias y pozos etc.

Muchos te dirán que solo debería hacerlo un técnico autorizado o bajo permiso pero la realidad es que NADIE lo va a hacer y muchas larvas o juveniles morirán. Entre todos podemos ayudar, con sentido común y buen hacer, no lo dudes.

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