Rescatando anfibios y reptiles por Valencia y Alicante. Anfibios y Reptiles de la Comunidad Valenciana.

La huerta valenciana es muy conocida por la calidad y cantidad de frutas, verduras y hortalizas que produce. Un clima dulcificado por el mar Mediterráneo que ha creado un vergel para los agricultores de la zona.

Por desgracia, entre naranjos, olivos y vides existen miles de pozos, balsas, aljibes y acequias para el regadío que forman los llamados “efectos trampa” en los que caen y quedan atrapados tanto reptiles como anfibios, aunque también caen en ellos de vez en cuando pequeños mamíferos.

En Bicheando.net nos hemos interesado por este problema en el puente de Mayo 2017 y hemos visitado a unos entusiastas valencianos de los anfibios y reptiles para compartir con ellos de primera mano este problema en las zonas de Valencia y Alicante.

Antes de seguir leyendo, si lo prefieres, puedes ver el vídeo resumen:

Queremos dar las gracias a David Candel, Luis Cantos, Miguel Alonso y Luis Albero por su guía y compañía en estos días tan interesantes. Sin ellos éste articulo y vídeo resumen no habría sido posible. Y también a otros miembros del grupo, que no pudieron apuntarse…

De izquierda a derecha: Pablo Vicent, Josep Bisbal, Luis Albero, David Candel, Rubén Sánchez y Miguel Alonso.

Se dice que la Comunidad Valenciana es el “peor de los lugares” para bichear, dada la geografía con escasos humedales interiores y la sequedad del clima. Aquí las especies de anfibios y reptiles son poco abundantes, salvo en zonas muy concretas.

Dicho esto, nosotros no estamos del todo de acuerdo e invitamos a cualquier herpetólogo, aficionado o fotógrafo de naturaleza a conocer tanto su magnífico litoral como las zonas de interior (sierras, cultivos, valles…) para descubrir un lugar, cuando menos, muy interesante.

La tierra de la tortuga mediterránea y donde el camaleón común tiene su límite noreste, no puede ser tan mala, herpetológicamente hablando…

Entrando ya en materia, vamos a ir contándote esta salida bichera en orden cronológico, tal cual la vivimos…

DÍA I

El primer día, ya de tarde, fuimos al litoral valenciano a ver si podíamos fotografiar una especie de quelónido en peligro de extinción que para nosotros tenía un especial interés: la tortuga mediterránea (Testudo hermanni), reintroducida hace pocos años en varias zonas del litoral.

Imagínate ir por la playa o cerca de ella paseando y de repente ver este precioso animal merodeando por la zona o bien tomando el sol cerca de los matorrales. Increíble, ¿no?! Pues así fue para nosotros éste primer encuentro con la especie.

De repente estaban ahí, sin más. A lo suyo… Un momento muy especial y que disfrutamos mucho, gracias al buen hacer de todos los científicos y naturalistas que han luchado para que este proyecto de reintroducción de la tortuga mediterránea (Testudo hermanni) sea viable.

Observamos ejemplares con piramidismo, seguramente debido a alguna deficiencia de su crecimiento en cautividad, pero en general, otros ejemplares gozan de plena salud.

Es una pena que esta especie tan representativa de la biodiversidad valenciana esté tan amenazada y sus poblaciones salvajes se hayan visto tan diezmadas en las últimas décadas.

Obvio que con la burbuja inmobiliaria y la constante sustitución de zonas de litoral vírgenes por ladrillo, las especies que ocupan estos ecosistemas tan frágiles se vean abocadas a la extinción.

Indispensable para nosotros su protección, en forma de Parques y Reservas Naturales en la costa (a ver cuando crean más), para asegurar el futuro de ésta y otras especies mediterráneas a largo plazo.

Como siempre por estos lares, las lagartijas colirrojassurfeaban” la arena a toda velocidad de acá para allá y pudimos también, aunque de lejos, tomar alguna foto.

lagartija colirroja (Acanthodactylus erythrurus)

Lagartija colirroja (Acanthodactylus erythrurus)

La lagartija colirroja (Acanthodactylus erythrurus) es típica de zonas secas de suelo arenoso y escasa vegetación. La parte inferior de la larga cola, como su nombre indica, posee un color rojo vivo característico.

lagartija colirroja (Acanthodactylus erythrurus)

Lagartija colirroja (Acanthodactylus erythrurus)

Siguiendo con nuestra salida, a media tarde ya nos pusimos en “modo rescate” con David Candel y Luis Albero y fuimos a revisar aljibes, balsas y pozos en los campos de cultivo del interior de Valencia.

Una buena táctica para poder encontrar hérpetos en una zona con tan poca abundancia de los mismos, por otro lado.

Lo primero que nos llamó la atención es la cantidad de “efectos trampa” que hay (derivados de la lógica necesidad de almacenamiento de agua en esa zona tan seca) y lo abandonados que están. Prácticamente cada 100 metros podemos encontrar un efecto trampa y alguno de ellos estaba abandonado por diferentes motivos.

En algunos aljibes encontramos mamíferos muertos o esqueletos (desde conejos hasta un cánido) y al poco observamos en una balsa pequeña descubierta varios sapos muertos. Uno al menos estaba vivo y pudimos rescatarlo: sapo corredor (Epidalea calamita).

Seguimos en nuestra búsqueda y prospección sin más “suerte”, por llamarlo de alguna forma, hasta que ya en el último aljibe a revisar encontramos tres culebras de escalera (Rhinechis scalaris) atrapadas y algún esqueleto de culebra de herradura, las serpientes más comunes en esa zona.

David y Luis las sacaron, y tras las respectivas fotos fueron devueltas a la libertad.

DÍA II

Sin más, al día siguiente bajamos a Alicante con Luis Cantos a conocer a otro salvador de reptiles y anfibios, como es el gran Miguel Alonso: buen conocedor de efectos trampa y sus localizaciones y que no duda en “hacer la ronda” cada cierto tiempo por las decenas de efectos trampa que Alicante también tiene…

Pero antes, disfrutemos con esta maravillosa imagen de los lagartos ocelados de la localidad (Timon nevadensis).

Foto de Miguel Alonso del lagarto ocelado mediterráneo (Timon nevadensis)

Aquí rescatamos, en primer lugar una pequeña culebra de cogulla occidental (Macroprotodon brevis), que fue una gran sorpresa para Miguel, ya que era la primera vez en su vida que veía una. Y no sin razón se alegró, ya que en esta zona de Alicante no hay casi citas de la especie.

Foto de Miguel alonso de la culebra de cogulla occidental (macroprotodon brevis) en Alicante

Otra de las especies rescatadas fue una bonita culebra de herradura (Hemorrhois hippocrepis). Serpiente del sur y este de la península Ibérica, principalmente, de formas estilizadas y cabeza puntiaguda.

Una serpiente muy ágil que puede subirse con una facilidad asombrosa a arbustos, árboles y escarpes pero que en pozos y aljibes, por lo liso de sus paredes, suele ser presa fácil.

culebra de herradura (Hemorrhois hippocrepis)

Culebra de herradura (Hemorrhois hippocrepis)

Siguiendo con el rescate, también sacamos un jovencísimo lagarto ocelado (Timon nevadensis) de una gran balsa en medio de la nada y en desuso…

¡Preciosos estos juveniles! que de mayores se convierten en el mayor lagarto de Europa.

Las culebrillas ciegas (Blanus cinereus) -en la foto-) y otras lagartijas y lagartos también son presa fácil de estos efectos trampa mediterráneos.

Culebrilla ciega (Blanus cinereus)

Culebrilla ciega (Blanus cinereus)

Eslizón ibérico (Chalcides bedriagai)

Eslizón ibérico (Chalcides bedriagai)

Gracias a personas y entusiastas de la naturaleza, a naturalistas, herpetólogos y ciudadanos de a pié, que dedican su tiempo libre a rescatar de estas tumbas en vida, miles de anfibios y reptiles son salvados cada año, siendo a todas luces un número insuficiente, dada la gran cantidad de trampas existentes y muchas de ellas, a día de hoy, todavía desconocidas, en lugares olvidados…

En definitiva, con éste artículo hemos querido, por un lado, acercarte la problemática de las especies levantinas y los efectos trampa (repartidos por toda la península) y por otro hacer una llamada a la acción, motivándome para que si tú también conoces o intuyes que cerca de donde vives o veraneas hay presencia de estas trampas artificiales o naturales, actúes o des por ti mismo la alerta.

Al menos en bicheando.net podremos ayudarte (o lo intentaremos).

Gracias por tu tiempo y, ¡comparte libremente!