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Etiqueta: anfibios pirineos

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Viaje herpetológico por Los Pirineos. Junio 2018. 2º parte

Tras nuestra 1º parte, seguimos con nuestro viaje herpetológico por los Valles de Ansó, Hecho, Guarrinza y Aguas torcidas…

Valle de Ansó:

Tras Panticosa me dirijo al Parque Natural de los Valles Occidentales. Una zona natural inmensa, con laderas de robles, pinos, serbales, tilos, hayas, tejos, arces, avellanos. Especialmente apropiada para la culebra de esculapio (Zamenis longissimus), otro de mis objetivos principales en este viaje.

Culebra de esculapio

Culebra de esculapio en un “medio” en el que se desenvuelve muy bien. Créditos y cesión: David Venero. (bichosaragon.blogspot.com)

Tenia mucha ilusión en verla por primera vez (es la única especie de la Península que me falta por observar y fotografiar) pero por desgracia y tristeza ;-), ni en bosque ni en carretera pude observarla en este viaje, si bien dejo esta imagen de David Venero, para que puedas deleitarte con su belleza.

culebra de esculapio (Zamenis longissimus)

La culebra de esculapio (Zamenis longissimus)

Por desgracia todos los veranos en el pirineo es diezmada por atropellos, ya que acostumbra a tomar el sol y calentarse en los bordes y arcenes de caminos y carreteras de las montañas pirenaicas y las otras zonas de su distribución en la Península (hasta País Vasco y Cantabria).

Culebra de esculapio (Zamenis longissimus) atropellada

Culebra de esculapio (Zamenis longissimus) atropellada. Un “clásico” de los veranos en Pirineos por falta de empatía en la conducción de quienes suelen describirse como “amantes de la montaña”. Créditos y cesión: Iban Ibanov.

Una rara culebra (no suele ser vista a menudo) y muy arbustiva que puede alcanzar los 2 metros de longitud, aunque lo normal es encontrarse ejemplares de 1,5 metros.

Tras esta desilusión intenté recobrar los ánimos y me fui en busca de algún riachuelo de montaña virgen donde pudiera observar las dos especies de anfibios pirenaicos por antonomasia: el tritón pirenaico (Calotritón asper) y la esquiva rana pirenaica (Rana pyrenaica):

El tritón pirenaico (Calotritón asper) es una especie endémica de los Pirineos que gusta de arroyos de alta montaña, ibones y riachuelos de valles adyacentes.

El tritón pirenaico (Calotriton asper

El tritón pirenaico (Calotriton asper ) es un urodelo siempre agradable de ver y vector de salubridad de los ríos y arroyos donde se encuentra…

Tras andar un rato, en un torrente con fuerte desnivel de aguas frías pude observar por fin una buena población de dicha especie.

Primer plano de un macho de Tritón pirenaico (Calotritón asper)

Primer plano de un macho de Tritón pirenaico (Calotritón asper). Presenta ese morro característico de “cerdito” que me encanta.

Los machos suelen ser más claros y tienen una franja dorsal (no siempre) que recorre su espalda. Las hembras suelen ser más oscuras, en general.

Calotriton asper. Macho (izquierda) y hembra (derecha)

Calotriton asper. Macho (izquierda) y hembra (derecha)

Tritón pirenaico (Calotritón asper)

Tritón pirenaico (Calotritón asper)

Tritón pirenaico (Calotritón asper) Juvenil en fase terrestre

Tritón pirenaico (Calotritón asper) Juvenil en fase terrestre

Si quieres ver más, puedes ver mi vídeo resumen de este urodelo tan fascinante.

La otra especie endémica, cuya distribución está concentrada a unos pocos valles pirenaicos de Navarra, Aragón y la Aquitania francesa, es la rana pirenaica (Rana pyrenaica)

rana pirenaica (Rana pyrenaica)

La rana pirenaica (Rana pyrenaica) interesada por nuestra presencia 😉

Como muy bien comenta nuestro amigo Enrique Ruiz Ara, cuyos textos no podría reproducir mejor: “Esta especie fue descubierta muy recientemente, concretamente el el año 1993.  Seguramente pasó desapercibida por la gran similitud que existe con la rana bermeja (Rana temporaria).  La rana pirenaica se diferencia de la rana bermeja porque su tímpano no es visible, por su pequeño tamaño y porque las patas traseras suelen ser más largas en proporción  que las de la rana bermeja.”

Rana pirenaica (Rana pyrenaica)

Una bellísima foto de la protagonista en el torrente virgen montañoso…

Para distinguirla con la Rana ágil (Rana dalmatina) o con la Rana bermeja (Rana temporaria) solo hay que ver que carece de tímpano visible, es de un tamaño más pequeño, solo se la ve en torrentes de agua montañosos y tiene un patrón más limpio y uniforme, en general.

La rana pirenaica (Rana pyrenaica) en su hábitad....

La rana pirenaica (Rana pyrenaica) en su hábitad….

Una rana de alta montaña singular y escasa que debemos entre todos proteger y conservar.

Otra especie que vimos, pero no fotografiamos, fue la Lagartija parda (Podarcis liolepis), que se distribuye ampliamente desde Cataluña, pasando por Pirineos, hasta Burgos por el oeste y Teruel y tercio norte de Valencia por el sur.

Resultado de imagen de

Lagartija parda (Podarcis liolepis). Créditos: Bernie Dup

Valle de Hecho, Guarrinza y Aguas Torcidas

No quise despedirme de mi viaje herpetológico sin volver a visitar estos tres valles consecutivos que me encantan, tanto por sus imágenes pirenaicas paradisíacas como por su abundante flora y fauna. Y más en una época aún no masificada, pues es una zona muy “turística” en Julio y Agosto.

Mi idea era subir al Valle de Aguas Torcidas a pasar la noche y al día siguiente ir bicheando los valles según iba bajando por ellos desde el valle  mayor altitud.

Para acampar una noche en cualquier parte de Aragón fuera de zonas habilitadas (refugios de montaña, etc.) hay que pedir permisos, ¡ojo!

Allí arriba pude observar, además de las marmotas (Marmota marmota latirrostris), caballos y vacas que pueblan el valle, varios ejemplares de culebra lisa europea (Coronella austriaca).

Culebra lisa europea (Coronella austriaca)

La culebra lisa europea (Coronella austriaca) es especialista en pequeños lagartos, víboras e incluso insectos…

Ya bajando por la mañana pude volver a observar una gran cantidad de lagarto verde occidental (Lacerta bilineata)

Lagarto verde occidental (Lacerta bilineata)

Lagarto verde occidental (Lacerta bilineata)

Lagartija vivipara (Podarcis vivipara)…

…Y en un riachuelo más abajo, varios sapos comunes (Bufo spinosus), también en plena época reproductiva, de ahí su actividad y acercamiento al agua…

… la siempre bella salamandra común (subespecie S. s. fastuosa)…

… y el omnipresente tritón palmeado (Lisotriton helveticus), que se observaba por doquier en cualquier charco o agua somera de las cunetas de los caminos junto a sus larvas.

Y por último, pude hacer una de las series de fotos más bonitas del viaje a una rana bermeja (Rana temporaria) que encontré en la orilla (entre las piedras) de un torrente montañoso, ya en Hecho. Al estar en plena época de reproducción allí arriba también tenían cierta actividad diurna y acuática, lo que me facilitó ver varias a plena luz del día, cerca o en la orilla de estos riachuelos montañosos.

Rana bermeja (Rana temporaria) en el torrente de montaña...

Rana bermeja (Rana temporaria) en un torrente de montaña…

Tuve que mojarme bastante para conseguir esta instantánea que quedará en mi recuerdo por ser la última serie de fotos del viaje y porque no le día mucha importancia al hacerlas, pero después, al menos a mi, el resultado me ha encantado.

¿Y no debería ser el objetivo y la labor de un fotógrafo de hérpetos el mostrar la belleza de estos animales para conseguir que se valoren más y mejor, a través de la belleza estética? Pues creo que, al menos con esta última foto, lo he conseguido. 😉

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Especies observadas/fotografiadas:

ANFIBIOS (9):

  • Sapo común (Bufo spinosus)
  • Sapo partero (Alytes obstetricans o.)
  • Rana bermeja (Rana temporaria)
  • Rana pirenaica (Rana pyrenaica)
  • Rana común (Pelophylax perezi)
  • Tritón palmeado (Lisotriton helveticus)
  • Tritón pirenaico (Calotritón asper)
  • Tritón jaspeado (Triturus marmoratus)
  • Salamandra común (Salamandra s.)

REPTILES (11):

  • Lagartija de turbera (Zootoca vivipara)
  • Lagartija roquera (Podarcis muralis)
  • Lagartija parda (Podarcis liolepis) – obs, no fotografiada.-
  • Lagartija pirenaica (Iberolacerta bonalli) – obs, no fotografiada.-
  • Lagarto verde occidental (Lacerta bilineata)
  • Lagarto ocelado (Timón lepidus)
  • Culebra verdiamarilla (Hierophis viridiflavus) – obs, no fotografiada.-
  • Culebra de esculapio (Zamenis longissimus) -no obs.-
  • Culebra de agua (Natrix maura)
  • Culebra de collar (Natrix astreptophora)
  • Víbora cantábrica (Vipera seoanei)
  • Víbora Áspid (Vipera aspis)

Y hasta aquí mis maravillosos y fructíferos 5 días de bicherío por los Pirineos occidentales y centrales. El próximo viaje, a los Pirineos Franceses y Orientales.

Y si te ha gustado la crónica, ¡comparte libremente! 😉

viaje-herpetologico-pirineos-parte-1

Viaje herpetológico por Los Pirineos. Junio 2018. 1º parte.

A finales de junio de 2018, tras una de las primaveras más lluviosas en la Península Ibérica, planifiqué un viaje herpetológico en solitario para ver y disfrutar de la naturaleza y la herpetofauna de los pirineos; varias etapas y puntos geográficos que comprendían valles, ríos, parques naturales, nacionales, zonas urbanas y muuucha montaña.

Quería viajar tanto por la vertiente francesa como por la española en esta nueva aventura escamosa de unos 10 días, si bien duró menos de lo previsto inicialmente debido a un cambio de las condiciones climatológicas a mitad de viaje…

Recorrido inicial: Entrando por Roncesvalles, recorriendo Francia y volviendo a España por el valle de Aran, para retornar por diferentes zonas de la vertiente española.

Ya que iba a viajar solo, iba a estar entre 6 y 10 días sin contacto (si era posible) con el resto de los humanos. Lo por zonas poco habitadas y alejadas de núcleos urbanos o campestres, necesitaba una planificación, preparación y atención importante.

Este tipo de salidas solitarias no lo recomiendo a gente que no tenga contacto frecuente con la montaña porque ante cualquier problema hay que tener mucha calma y entereza e ir bien preparado con todo lo necesario…

… y hablando de preparativos: botiquín completo, tienda unipersonal, material fotográfico, material de asepsia, ganchos y otras herramientas, baterías y pilas para parar un tren, pastillas potabilizadoras, comida de rancho, cuerdas, mosquetones, navajas, lejía (por si se pierden las pastillas potabilizadoras), gafas, crema de sol, abrigo, guantes, seguros, permisos de manejo y vivac, etc. etc. etc.

Tras varias semanas leyendo y viendo diferentes puntos y opciones (hay cientos de posibilidades en Pirineos), preguntando a compañeros de afición y memorizando en gran parte las rutas,  planifiqué 8 etapas, pero marco en azul las 5 etapas y zonas que realmente pude hacer, ya que las condiciones climatológicas adversas que se presentaban en días sucesivos me hicieron posponer el resto de etapas.

  • Selva de Irati (Francia).
  • Canfranc/Candanchú.
  • Panticosa/Baños de Panticosa.
  • Valle de Ansó.
  • Valle de Hecho/Guarrinza/Aguas Torcidas.
  • Valle de Osseau (Francia). 
  • Parque Nacional de los Pirineos (Francia).
  • Valles de Arán.
  • Valle de Benasque.

Estas zonas o puntos son extensas para evitar visitas inesperadas, si bien concretaré lo máximo posible en favor de aquellas personas que quieran visitar algún día a las mismas con buenas intenciones… Sea como fuera son zonas ya bien conocidas por naturalistas y aficionados a la naturaleza. No se devela aquí ningún lugar secreto o similar… 😉

 

Vamos ya con la crónica de estos 5 días y estas 5 fantásticas zonas…

La Selva de Irati -francesa-

Un buen madrugón desde Madrid y en 6 horas me planté en la selva de Irati francesa; un espacio natural mágico y puro, que ya había recorrido en varias ocasiones en la vertiente española, pero cuya zona francesa quería también descubrir, pese a que comparte las mismas especies.

Aquitania. Irati.

Extensas montañas de pastos, bosques y brezal forman gran parte de la Aquitania pirenaica, donde se encuentra la vertiente francesa de la Selva de Irati.

Esta zona conocida por ser el límite oriental o noreste de distribución de la víbora cantábrica (Vípera seoanei), donde coincide con la víbora áspid (Vipera aspis), mayormente distribuida por todo el Pirineo.

De hecho el primer día apartamos una víbora de la carretera (estaba justo en medio e iban a atropellarla) que si bien al principio vimos como Víbora áspid, después otros citaron como Víbora cantábrica y viceversa…

Híbrido vipera seoanei y vipera aspis

Posible híbrido de Víbora áspid (Vipera aspis) y Víbora cantábrica (Vipera seoanei).

Este ejemplar, tiene características de víbora áspid (Vipera aspis) como la escama rostral, el patrón dorsal y el hocico ligeramente levantado, pero también presenta alguna característica de víbora cantábrica (Vipera seoanei), como la fila única de escamas infraoculares típica de ésta especie (en esta zona), aunque esto es variable en las tres especies de víboras de la península.

¿Podría tratarse de un híbrido? 😉 Aunque nosotros nos decantamos por “aspis” hay otros herpetólogos y compañeros que la citarían como “seoanei“. ¿Cual es tu opinión?

Siguiendo con el viaje, tenía muchas ganas de volver a ver Vípera seoanei, una especie muy polimorfa (patrones y coloración muy variable en cada ejemplar) y por suerte no tardé mucho en ver varios ejemplares 100% seoanei por la zona de Irati francesa.

Vibora cantábrica pirenaica vipera seoanei

Víbora cantábrica pirenaica (Vipera seoanei) asoleándose al borde de un camino, a primera hora de la mañana.

vibora-cantabrica-vipera-seoanei-eyes

Víbora cantábrica (Vipera seoanei) entre la maleza.

Aunque hay dos subespecies clásicamente aceptadas: Vipera seoanei cantabrica -Braña & Bas, 1983-, en la mitad sur de la cordillera Cantábrica y Vipera seoanei seoanei -Lataste, 1879-, distribuida hasta los Pirineos Centrales, el trabajo más reciente del autor Martínez-Freiría en 2015 tiende a invalidar esta distinción (Martínez-Freiría et al., 2015).

Sea como fuere es una animal bellísimo, tranquilo, que no ataca si no se siente amenazado y que pude disfrutar mucho observándolos…

Paseando más tarde por las orillas de los ríos de Irati, puede observar otra especie en abundancia: el sapo partero común (Alytes obstetricans), además en plena época de reproducción, ya que en los Pirineos, es durante abril, mayo y junio cuando las condiciones le son favorables y se pueden observar a los machos portando las puestas fertilizadas…

Macho de sapo partero común (Alytes obstetricans) portando la puesta.

Macho de sapo partero común (Alytes obstetricans) portando la puesta.

Detalle de los huevos, aún sin desarrollar (cuanto más “maduros” están, más oscuros se muestran). En macho tarda entre 2 o 3 semanas en liberarlos en el medio acuático para que eclosionen.

Otra especie que pude observar en los ríos de la zona fue la Rana Bermeja (Rana temporaria), pero solo metamórficos recientes (no encontré aquí adultos).

rana bermeja metamórfico

Rana bermeja (Rana temporaria) metamórfico

Había miles dando saltos a cada paso que daba y tuve que ir con mucho cuidado de no pisar ninguno.

Destacar también los abundantes y sanos sapos comunes (Bufo spinosus) que vi de día y de noche campando a sus anchas y cuidando de sus laaaaargas puestas…

… o bien disfrutando de la piscina municipal 😉

Los abrevaderos son zonas de reproducción anfibia. Si tienes uno o varios, intenta poner rampas de subida y elementos de escape para ayudar a estos pequeños a su reproducción e hidratación…

Por último, puede observar una buena cantidad de lagartija vivipara (Zootoca vivipara) y Lagartija roquera (Podarcis muralis)

 Lagartija roquera (Podarcis muralis)

Lagartija roquera (Podarcis muralis) observando al fotógrafo…

lagartija vivipara (Zootoca vivipara)

lagartija vivipara (Zootoca vivipara) asoleándose con los rayos de la tarde, en el borde del río.

Canfranc / Candanchú:

Segundo día. Un valle extenso, frontera con Francia y numerosos valles ramificados, que hacen de estas zonas un paraíso herpetológico para cualquier amante de los anfibios y reptiles. !Allí que fuí! 🙂

En muchos de esos valles pude observar abundantes poblaciones de lagarto verde occidental (Lacerta bilineata), que se distribuye ampliamente por todo el pirineo. Sus colores verdes y azules hacen de ésta, una de mis especies de lacértidos preferida.

Subadulto de lagarto verde occidental (Lacerta bilineata)

Subadulto de lagarto verde occidental (Lacerta bilineata). Mantiene un color marrón-verdoso y unas franjas dorsales claras típicas de esta edad.

Subadulto de lagarto verde occidental (Lacerta bilineata)

Macho adulto de lagarto verde occidental (Lacerta bilineata) a la vera del río, donde se les ve con frecuencia alimentándose o asoleándose… Es un lagarto de zonas húmedas, principalmente.

 

También vi ese día muchos ejemplares juveniles y adultos de lución (Anguis fragilis), ya que cuenta con buenas y amplias poblaciones en pirineos, como estas fotos sacadas muy cerca de la estación de esquí de Candanchú.

lución (Anguis fragilis)

Hembra adulta de lución (Anguis fragilis). Se diferencia del macho por ser más clara y dorada y tener rayas o bandas a lo largo de su cuerpo.

Lución (Anguis fragilis)

Lución (Anguis fragilis) en su entorno, en uno de los valles adyacentes a Candanchú…

Después de pasar la mañana por Candanchú, me interesada pasar una tarde en un entrono del que se habla mucho como punto, no solo herpetológico, si no histórico: Estación Internacional de Canfranc.

Una estación de ferrocarril abandonada desde los años 70, en la que la naturaleza ha ido adueñándose de su gran parte, encontrándose una buena población de lagarto verde occidental (Lacerta bilineata), rana bermeja (Rana temporaria), culebra lisa europea (Coronella austriaca), tritón pirenaico (Calotritón asper) y víbora áspid (Vipera aspis), entre otras especies…

Tras varias horas bicheando, y viendo las lagartijas y lagartos de allá para acá, y no sin mucha suerte, destacar que pude observar una joven víbora áspid (Vipera aspis). 

Víbora áspid (Vipera aspis)

Víbora áspid (Vipera aspis), entre las vías del ferrocarril.

Un joven ejemplar estaba cruzando (o asoleándose) al atardecer por las vías abandonadas del ferrocarril…

Víbora áspid (Vipera aspis)

Víbora áspid (Vipera aspis), detalle de la cabeza…

El turista o viajero no tiene porque temer a esta especie, pues no es nada fácil que se deje ver y en su caso, su instinto hace que huyan literalmente de nosotros nada más sentir las vibraciones de nuestros pasos o voces.

La dejé que siguiera su camino tras hacerla unas fotos y pude irme a descansar de una mañana y tarde muy intensas y gratificantes.

Espero que en los futuros proyectos de rehabilitación de la estación internacional se tome en cuenta a esta otra naturaleza, muy presente ya en toda la zona. Por ultimo, agradecer a David Venero, de Bichos Aragón, por sus artículos de las zonas, que me sirvieron de inspiración para planificar este día.

Panticosa/Baños de Panticosa:

El día siguiente decidí ir a la zona de Panticosa, Sallent de Gállego, Baños de Panticosa, Escarrilla, etc. Pueblos y zonas regados por ríos pirenaicos que son también muy buenas para ver hérpetos y sobretodo con la intención de ver por la zona la culebra verdiamarilla (Hierophis viridiflavus).

Con suerte, a primera hora de la mañana puede observar un ejemplar asoleándose, pero solo unos segundos, ya que salió disparado en cuanto intenté acercarme un pelín más para poder captarla con mi cámara… Es un animal bellísimo que pese a no poder captarla con mi cámara, no quiere dejar de mostrártela.

Ya que Álvaro García Estévez, fue mi guía y es quien tiene controlada esa especie en la zona, le hemos pedido un par de fotos para que las veas… 😉

Culebra verdiamarilla (Hierophis viridiflavus)

Culebra verdiamarilla (Hierophis viridiflavus). Créditos y cesión: Álvaro García Estévez

Culebra verdiamarilla (Hierophis viridiflavus)

Culebra verdiamarilla (Hierophis viridiflavus). Apareamiento. Créditos y cesión: Álvaro García Estévez

Hierophis viridiflavus. Juvenil. Créditos: Wikipedia.org

También intenté verla por los Baños de Panticosa, donde es de sobra conocida su población pero, sin embargo, tras 4 horas de búsqueda me dí por vencido. A veces se consiguen los avistamientos y a veces no. 😉

Desde Sallent de Gállego hacia el sur del valle, se pueden observar también poblaciones “alpinas” (como me gusta llamarlos a mi) de lagarto ocelado (Timón lepidus) aunque solo hasta altitudes de unos 1.600m.

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Hembra adulta de lagarto ocelado (Timón lepidus) asoleándose en el borde de un camino.

También se puede observar por la zona mucha culebra de collar mediterránea (Natrix astreptophora), cuya foto nos cede también (yo no la vi) Álvaro García Estévez.

Culebra de collar mediterránea (Natrix astreptophora). Créditos y cesión: Álvaro García Estévez.

Culebra de collar mediterránea (Natrix astreptophora). Créditos y cesión: Álvaro García Estévez.

Sí pude ver muchos machos encelados y preciosos de lagartija roquera (Podarcis muralis), cuya instantánea te muestro a continuación…

lagartija roquera (Podarcis muralis)

Macho de lagartija roquera (Podarcis muralis) mostrando sus colores del celo.

¿Te ha gustado? ¿Quieres acompañarme por otros 4 valles y zonas del Pirineo?

Pues sigue leyendo… 

calotriton-asper-triton-pirenaico-portada-bicheando-anfibios-pirineos

El Tritón pirenaico (Calotriton asper). Anfibios en Pirineos (capítulo 1 de 3).

Tras unos días recorriendo los Pirineos en busca de anfibios por varios Parques Nacionales y Naturales, tanto en la vertiente Francesa como la Española, he vuelto muy contento de comprobar que sigue habiendo poblaciones abundantes y densas en determinadas zonas de tritón pirenaico (Calotriton asper) allá donde he bicheado…

el vivac del naturalista...

El hotel del naturalista… 🙂

Uno de mis objetivos era poder fotografiar poblaciones distantes entre sí de este emblema y endemismo de los pirineos y la verdad es que lo he conseguido con creces, como verás a continuación. Si necesitas alguna imagen o fotografía para un estudio o publicación no dudes en pedírmelas (he hecho cientos, por suerte).

En próximas entregas sobre anfibios en pirineos (capítulos 2 y 3) compartiré mis otras observaciones y rutas de Salamandra, Rana temporaria y Rana pyrenaica, que son otras especies en las que había puesto mi objetivo en estas rutas bicheras de Pirineos.

Entre los parques nacionales que he visitado se encuentran el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido, el Parque Nacional de los Pirineos Franceses y el Parque Natural de los Valles Occidentales, que han sumado en total unos 65 kilómetros recorridos en 5 días por alta y media montaña (Si, es duro y duele, pero tiene su recompensa ;-))

bicheando-por-Pirineos...-El-autor.

Bichenado por pirineos, agosto 2016.

Hablando ya del tritón pirenaico y entrando en materia, decir que en todas y cada una de estas zonas he podido observar Calotriton asper de forma natural y sin mucho más esfuerzo que el exigido por la montaña, que no es poco.

Según mis observaciones parece ser que esta bonita especie de urodelo goza de buena salud en los pirineos (en ciertas zonas, repito), lo que indica una cierta calidad ecológica de estos sistemas, si bien es cierto que determinados estudios hablan de una clara regresión debido principalmente a la introducción de peces predadores (truchas principalmente) en los Ibones y lagos de estas montañas, y eso que está totalmente prohibido. Está catalogada en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas como “de Interés Especial”, así que a cuidar su entorno…

Pero como siempre, empecemos por el principio…

¿Qué tipo de especie es? ¿Con qué especies está emparentado C. asper?

El Tritón pirenaico (Calotriton asper) hasta el 2005 se denominada científicamente Euproctus asper, porque se creía emparentado al género “Euproctus” que sin entrar en terminología técnica, te comentaré que es un género que tiene 2 especies, Euproctus montanus (tritón de Córcega)…

hylawerkgroep-be Corsican Brook Newt - Euproctus montanus

Créditos: www.hylawerkgroep.be Corsican Brook Newt – Euproctus montanus

…y Euproctus platycephalus (tritón de Cerdeña).

Créditos: www.hylawerkgroep.be-Sardinian Brook Newt - Euproctus platycephalus

Créditos: www.hylawerkgroep.be-Sardinian Brook Newt – Euproctus platycephalus

Podría decirse que morfológicamente se parecen de alguna manera a C. asper, pero para mi son bastante diferentes…

Calotriton asper en Ordesa...

Primer plano de este bonito urodelo…

Hoy en día se considera a “Calotriton” un género propio endémico de los Pirineos que suma dos especies, el tritón pirenaico (Calotriton asper) y el tritón del Montseny (Calotriton arnoldi), que es una especie muy amenazada (se contabilizan unos 1.500 ejemplares en total para la especie), aislada y con un rango muy pequeño de distribución (CARRANZA & AMAT, 2005).

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Puedes ver en este mapa aproximativo sus respectivas áreas de distribución…

¿Cómo es el tritón pirenaico? ¿Qué le diferencia?

El tritón pirenaico, como puedes ver en las fotografías que he realizado, tiene la cabeza aplanada, hocico redondeado, la piel muy granulosa y unas características cápsulas o “uñas” negras (ver imagen abajo) en los dedos que le sirven para excavar y enterrarse entre las piedras o el sedimento del suelo. Por eso mismo a veces no es fácil de ver, pues está enterrado a unos centímetros de profundidad, en el lecho del arroyo.

Primer plano de Calotriton asper

Primer plano de Calotriton asper en el Parque nacional de Los Pirineos Franceses

En cuando a su coloración (la mayoría grises o marrones), hay dos morfotipos diferenciados, tanto en la vertiente norte (Francia) como en la vertiente sur (España) de los Pirineos:

  • Unos con una bonita línea vertebral amarilla, más o menos continua, a veces con pequeñas manchas del mismo color en los costados.
  • Otros individuos carecen de esta línea y presentan un color uniforme grisáceo o pardo.
Calotritón asper nominal

Calotritón asper nominal, sin línea dorsal. Vertiente norte.

Calotriton asper con línea dorsal...

Calotriton asper con línea dorsal. Vertiente sur.

El color y patrón del vientre también varía, pudiendo ser rojizo, anaranjado (machos en celo suelen mostrar ese color) o gris nominal. El tamaño medio de los más de 50 individuos encontrados rondaba los 8-12 centímetros LT (longitud total).

Calotriton asper, en comparación con la mano...

Calotriton asper, tamaño en comparación con la mano…

Se podría confundir al tritón pirenaico con un juvenil de Gallipato, y es que morfológicamente tienen un aspecto similar a primera vista, aunque en todo caso se parece más al tritón alpino (ichthyosaura alpestris), que también presenta rugosidades y tiene un tamaño y color similar al “asper”, salvando las distancias, claro…

El dimorfismo sexual en esta especie no tiene relación con esta línea dorsal y es poco diferenciable a simple vista. Para diferenciar un macho de una hembra correctamente ten en cuenta que los machos presentan una cabeza algo más grande y voluminosa respecto al cuerpo y una cola más alta y musculosa que las hembras, pero más corta (no supera la longitud del cuerpo). Además, la cloaca es semiesférica y algo abultada, mientras que en las hembras presentan una obertura longitudinal más lisa.

¿Dónde se le puede encontrar? ¿Qué distribución tiene?

En mi caso, las 5 poblaciones que he observado estos días (menos la sexta, que fue vista en la Selva de Oza) se encontraban en los arroyos de la laderas montañosas, con fuerte desnivel y a gran altura. Siempre en aguas cristalinas y frías, pero también se ha dado el caso de encontrarlos en pequeños torrentes sin corriente de agua, pero húmedos, o ibones varios, aunque en menor medida.

habitat princial de calotritón Asper

Ejemplos de dos hábitats donde encontré Tritón Pirenaico (Calotriton asper)

Según lo publicado, se citan poblaciones estables en ríos, lagos e ibones entre los 600 y 3000 metros, ambas altitudes y siempre que la temperatura del agua no supere los 16 grados (CLERGUE-GAZEAU & MARTINEZ-RICA, 1978), aunque se encuentra en grandes concentraciones en lagunas de poca profundidad y mayor cantidad de horas de sol, por ser más abundante en alimento.

Otro hábitat típico de calotriton...

Otro hábitat típico de C. asper: Riachuelos pedregosos de alta montaña. Pirineos Franceses.

¿Qué come el tritón pirenaico? ? ¿De qué se alimenta?

Hace poco escuché un comentario totalmente racional pero equivocado sobre la alta montaña y los anfibios. Decía algo así como: “En la alta montaña no puede haber anfibios o reptiles porque no hay “comida” para ellos con esa climatología”.

Pues bien, simplemente aclarar que no es así. En la alta montaña hay muchísimo alimento: desde larvas de invertebrados como moscas, mosquitos, escarabajos de tierra y acuáticos, moluscos como babosas o caracoles, gusanos y otros lumbrícidos etc. etc. etc… Vamos, ¡un paraíso gourmet para cualquier anfibio!

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Tritón pirenaico (Calotriton asper) regresando al agua en la Zona de Formigal.

Por haber hay hasta ibones repletos de sanguijuelas, esperando que una pata de vaca o cabra entre en el agua para que su dueña beba, como puedes ver en esta fotografía que tome. ¡Cuidado según a que lago vayas a refrescar los pies! te lo dice un montañero que ya ha vivido en sus carnes estas desagradables criaturas (creo que traídas por el ganado a la alta montaña).

No se si habrá relación directa entre la alta densidad de estos guanos parásitos con la excasez de anfibios, pero la verdad es que donde abundan no hay mucho anfibio, en mi experiencia.

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Miles de sanguijuelas moraban en las orillas del Ibón de Anayet…

Aunque había leído que su actividad era principalmente nocturna, yo he encontrado apareamientos, cortejos y actividad del tritón pirenaico tanto de día como de noche.

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C. asper fotografiado en la zona de los Lagos de Ayous con tubérculos tipo espinosos (Montori y Llorente -1989- han descrito tres tipos de tubérculos: glandulares, espinosos y basilares).

Y hablando de actividad, aquí puedes ver una imagen del curioso apareamiento de Calotriton asper pillado in fraganti…

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Amplexo de calotriton asper en el Valle de Aguas Torcidas.

Esto del apareamiento del tritón pirenaico es muy interesante, te cuento: cuando un macho encuentra una hembra, rápidamente la captura con su cola por la parte posterior del cuerpo y la agarra con fuerza. Este amplexo tan brusco y curioso tiene el objetivo de evitar que la corriente se lleve los valiosos espermatóforos del macho. Por su parte, la hembra también ayuda con sus patas posteriores, introduciendo estos espermatóforos por su cloaca.

No tenía tiempo para quedarme esperando, pero se dice que estos amplexos pueden durar más de un día. ¡Y luego decimos de los perros!

Se estima que la temperatura idónea de incubación es de 12ºC y según la altitud, las larvas nacientes pueden llegar a metamorfosearse al año siguiente, una larga e inusual metamorfosis en anfibios y urodelos, si descontamos las larvas hivernantes de ciertas poblaciones de Salamandra s. y otras especies…

Larva de tritón pirenaico entre el limo del arroyo.

Larva de tritón pirenaico entre el limo del arroyo en el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido.

Las larvas y juveniles del tritón pirenaico presentan unos puntos u ocelos amarillentos en el dorso, además de la linea dorsal del mismo color. Es un patrón cromático muy bonito, como puedes comprobar en esta fotografía tomada en un pequeño reguero montañoso del Parque Nacional de Ordesa donde encontré varios juveniles…

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Juveniles (larvas) de Calotriton asper en una pequeña poza de los pirineos franceses

En resumen, ha sido toda una experiencia aunar dos de mis aficiones principales estos días: el senderismo de media y alta montaña y la herpetología.

Encontrarse esta joya herpetológica después de subir y subir durante muchas horas hacia los picos es un regalo para cualquier amente de los anfibios y reptiles.

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Tritón pirenaico descansando en la orilla del río, en la Selva de Oza.

El tritón pirenaico (Calotriton asper) es un urodelo fascinante que cada vez que lo he ido encontrando estos días me sacaba una sonrisa, pese al cansancio acumulado. Recuerda que es un animal protegido, vulnerable y en cierta regresión; si te gusta la montaña y la naturaleza, debes siempre respetar a este gran símbolo de la biodiversidad anfibia con el que tenemos el honor de compartir nuestras majestuosas e imponentes montañas del pirineo.

Por último, si has llegado hasta aquí, invitarte a ver mi álbum de fotografía del tritón pirenaico en nuestro perfil de Facebook o bien echa un vistazo a éste vídeo resumen:

Gracias por tu tiempo.

Para más información puedes consultar estas referencias, bibliografía o webgrafia:

http://parquenacionalpicoseuropa.es/wp-content/uploads/2015/12/Nueva_Lista_Patron_2014.pdf

http://www.vertebradosibericos.org/anfibios/identificacion/calaspid.html

http://www.unzooencasa.com/2014/10/triton-pirenaico-calotriton-asper.html

Bosch, J., Tejedo, M., Lecis, R., Miaud, C., Lizana, M., Edgar, P., Martínez-Solano, I., Salvador, A., García-París, M., Recuero Gil, E., Marquez, R. & Geniez, P. (2009). «Calotriton asper». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2012.2 (en inglés). Consultado el 6 de junio de 2013.

http://www.magrama.gob.es/es/biodiversidad/temas/inventarios-nacionales/anfibios_2_tcm7-21371.pdf

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