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Subespecies de salamandra en la Península Ibérica ¿Cuántas subespecies hay realmente en España y Portugal?

Antes empecemos por el principio, para aquellos que anden un poco perdidos, repasemos dos conceptos de nuevo…

¿Qué es una “especie”? Por regla general una especie son aquellos individuos que comparten similitudes genéticas, físicas y de comportamiento y sobretodo se reproducen de forma fértil, aislada y dan individuos similares.

A día de hoy hay técnicas de análisis de ADN que permiten conocer la identidad y la relación de parentesco entre las especies. El rango de similitud o diferencia entre el ADN de diferentes especies se conoce como distancia genética (taxones) y son los que nos permiten averiguar el grado de relación entre dichas especies, o si hay divergencias en dicha especie, a nivel evolutivo o adaptativo. 

¿Y una subespecie? Se denomina subespecie a cada población que, aun compartiendo la mayoría de características de la especie, difieren en algunas, como por ejemplo el color, el tamaño, algún comportamiento etc. y por los cuales se asemejan entre sí al mismo tiempo.

El concepto se “subespecie” no está claro en numerosas especies, como es el caso de Salamandra s. en España. Hay quienes definen las subespecies de salamandra por sus diferencias morfológicas y geográficas (ecotipos o morfotipos) mientras otros (sobretodo científicos y investigadores) realizan una división por taxones (genética).

La segunda clasificación es la que más sorpresas “herpetológicas” a dado en los últimos tiempos y es la que habría que tener como referencia científica, si bien coloquialmente se puede hablar desde mi punto de vista, por ejemplo, del Bufo spinosus “gredosicola”, haciendo referencia a las poblaciones específicas y aisladas del sapo común que vive en Gredos.

Volviendo al tema de la las subespecies de salamandra común en la península Ibérica, la verdad es que tampoco hay un acuerdo claro en el tipo y número de subespecies de salamandra presentes en la Península Ibérica.

Para comprender mejor esta diferenciación, nos orientaremos por la clasificación de ecotipos o morfotipos (no 100% genética) que es la que mayor número de subespecies presenta.

Antes de nada echa un vistazo a este mapa aproximativo de las subespecies de salamandra en la Península Ibérica que he creado:

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Subespecies de salamandra en la península Ibérica (click para ampliar)

Otro mapa que también puedes consultar (y más contrastado) es el siguiente, de los autores J. P. González de la Vega y E. Garrandes Rubio. Un gran trabajo que tuvo en cuenta numerosas aportaciones de muchos estudiosos de Salamandra en España, en el marco del grupo de Facebook “Fotografía Anfibios y Reptiles de la Península Ibérica, Baleares y Canarias.” 

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Mapa de distribución de salamandras en España.

Interesante ver en éste mapa que Salamandra s. longirostris (área de Cádiz) no está contemplada porque según estudios recientes como éste se la considera otra especie distinta, más cercana a las especies del norte de África, aunque está por ver un mayor consenso…

Ya sin más dilación, vayamos ya con un breve listado de las subespecies de Salamandra s. en España.

En el noroeste de la península Ibérica…

Salamandra s. gallaica: Galicia, Extremadura y centro y norte de Portugal. Grande, robusta y con un patrón muy barroco, con grandes manchas amarillas y rojas, por regla general.

Salamandra salamandra gallaica by henk wallays

Salamandra salamandra gallaica by henk wallays

Salamandra s. bernardezi: Galicia, Asturias y oeste de Cantabria, donde convive con la subespecie “fastuosa”. Pequeña con variación del color desde completamente negras (zona de Llanes) hasta completamente amarillas o marrones (Este de Galicia hasta centro de Asturias), aunque sus colores más estandarizados podrían ser bandas amarillas sobre una base negra.

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Salamandra s. bernardezi. Foto: Alberto González

Salamandra salamandra alfredschmidti: Su distribución se limita a dos o tres valles del centro de Asturias. Esta subespecie tuvo rango de subespecie como tal en 2006, tras su estudio genético y publicación por los investigadores Alemanes Köhler y Steinfartz. Hay dos variedades: la color café, chocolate y las amarillas, todas ellas en general con una banda negra a lo largo del dorso, desde la cabeza hasta la cola.

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Salamandra s. fastuosa: Asturias oriental, Cordillera cantábrica y Pirineos occidentales. En contacto con S. s. terrestris (hispanica). De tamaño pequeño también se diferencia, en general, por presentar un patrón cromático inverso a S. s. bernardezi, con una base amarilla con franjas negras.

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Salamandra s. fastuosa

Salamandra s. Hispánica: Pirineos orientales y parte de Cataluña. Tiene un tamaño mediano y muestra dos franjas amarillas discontinuas desde la cabeza a la cloaca. Es otro ecotipo (hasta que análisis genéticos la definen mejor) que está en contacto directo con S. s. fastuosa y S. s. terrestris de los Pirineos. De hecho hasta hace poco se la consideraba (o considera también) “terrestris”.

Salamandra s. hispanica. Foto: Jeroen Speybroeck

Salamandra s. hispanica. Foto: Jeroen Speybroeck

Centro de la península Ibérica…

– Salamandra s. bejarae: Sistema Central, Sistema Ibérico, Montes de Toledo, León, Ávila, Cáceres y frontera con Portugal. Las más tipicas tienen manchas rojas en la zona de las glándulas parótidas. Podría ser una de las subespecies menos definidas y actualmente y según un último estudio taxonómico de salamandras del Sistema Central, Ibérico y Montes de Toledo estarían enmarcadas dentro de la subespecie “Almanzoris”.

Salamandra s. bejarae (Sur de Castilla León)

Salamandra s. bejarae (Sur de Castilla León)

Tiene un gran tamaño (algunos individuos hasta 22-24 cm) que cualquier de las salamandras norteñas, por regla general, y su coloración habitual es una base negra con manchas amarillas en forma de “v” o “coma”.

Salamandra s. almanzoris: Sierras de Guadarrama y Gredos en principio. De tamaño medio o pequeño, hay dos patrones de color principales. Unos individuos más melanísticos y con menos manchas amarillas, en torno al Circo de Gredos y las Cinco Lagunas, y otras con un patrón muy parecido a “Bejarae”. He observado que conviven ambas en las misma zonas, como puedes observar en este fotografía.

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Salamandra s. almanzoris (Gredos)

En el Sur de la Península Ibérica…

Salamandra s. morenica: Sierra Morena principalmente y Sierras de Cazorla, Segura y Alcaraz. Con un tamaño grande y su hocico alargado, presenta manchas rojizas y amarillas indistintamente por todo el cuerpo.

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Salamandra s. morenica. Foto: Pedro Verdejo Díaz.

Salamandra s. longirostris: Sierra de Ronda (desde Cádiz hasta Málaga) y aparentemente extinta en la zona de Granada. Tiene también un gran tamaño y sobretodo el hocico muy puntiagudo y alargado, con manchas amarillas por regla general.

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Salamandra s. longirostris. Foto: Juan Pablo González de la Vega

Salamandra s. crespoi: Sur de Portugal, frontera oeste de Huelva y Badajoz. En constante interacción con “morenica”. Es la salamandra que alcanza mayor tamaño de todas. Presenta manchas amarillas y rojizas alargadas, principalmente.

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Salamandra s. crespoi. Foto: Juan Pablo González de la Vega

Resumiendo, en España tenemos la mayor variedad de subespecies de Salamandra s. de todo el mundo; una riqueza inigualable que hay que valorar, proteger y conservar porque merece la pena. Yo siento una gran atracción por esta bella especie y estos duendecillos de nuestros bosques, ciudades y montañas de la Península Ibérica.

Recuerda que son animales inofensivos y símbolo de muchas culturas y pueblos pasados y actuales y patrimonio de todos, y tuyo. Sobretodo tuyo.

Para más información sobre distribución de especies de salamandra  y otros hérpetos, puedes consultar en el S.I.A.R.E. Servidor de Información de Anfibios y Reptiles de España >>http://siare.herpetologica.es/

Para más información echa un vistazo a estas fantásticas páginas web:

http://www.naturalezacantabrica.es/2015/11/el-farragoso-mundo-de-las-subespecies.html

http://www.montesdevalsain.es/salamandra.html

http://www.alpensalamander.eu/?page_id=979&lang=es

https://www.faunaiberica.org/salamandra-comun

https://es.wikipedia.org/wiki/Salamandra_salamandra

http://www.caudata.org/cc/species/Salamandra/Salamandra_sp.shtml
Agradecer las fotos centrales de la portada a Rafael Vázquez y Emilio Ramírez Oviedo.

Alberto G.

Salamandras y sapos en Gredos. Un vivaqueo nocturno por el Parque Regional de la Sierra de Gredos.

Hace unos días pasé el fin de semana en el Circo de Gredos, cerca de La Laguna Grande. Me gusta pasarme por allí en mayo o junio, para mi los mejores meses, con el objetivo de observara a la salamandra común (Salamandra s. almanzoris) y el sapo común (Bufo spinosus gredosicola).

sapo comun gredosicola apareandose bicheando

Sé que “gredosicola” no es una subespecie de Bufo Spinosus en si misma, ni está oficialmente descrita, pero me gusta nombrarlos así para diferenciarlos de otras poblaciones de sapos comunes. De todas formas para mi tienen un patrón y coloración algo distinta, y un tamaño medio. Nunca he visto un sapo gredosicola de gran tamaño en el Circo de Gredos en comparación con los sapos comunes de otros lugares. Sin ir más lejos, en la zona de la Sierra de Béjar son enormes (y más escasos a esas altitudes) y se diferencian bien unos de otros. Solo son observaciones subjetivas, pero que ahí queden… Véase esta foto de un Bufo spinosus de gran tamaño encontrado en las Lagunas del Trampal este año.

bufo-spinosus-2016alberto-sapo-trampal-2016

El camino desde la Plataforma de Gredos es de una dificultad moderada si estás acostumbrado a la montaña, así que en menos de dos horas me presenté allí sin dilación y con esa excitación que siempre me acompaña en mis salidas bicheras.

Tras el almuerzo me acerqué a La Laguna Grande y, como esperaba, pude observar que sus orillas estaban repletas de sapos cantando, cortejándose, poniendo huevos y en amplexos múltiples incluso como puedes observar en la siguiente fotografía…

bufo-gresicolis--(Gredos)-2016-07-01

Los sapos están tan “hormonados” y excitados en esa época que “se agarran a cualquier cosa”, sino mir esta foto y dime qué hacía este sapo en amplexo con una rana común (Pelophylax perezi).

sapo comun rana iberica bicheando

Tras el almuerzo, subí por la cola de caballo y acampé en una zona entre Las Cinco Lagunas y la Laguna Grande (una zona que no quiero nombrar) a ver si tenía suerte y observada alguna salamandra. Siempre intento alejarme del mundanal ruido, por que de alguna forma siento más la naturaleza, sin gente y sin ruidos, alejado de los visitantes y senderistas que abundan en esa época.

Ya la atardecer en un primer paseo por la zona pude empezar a observar ejemplares de salamandra saliendo de sus escondites.

salamandra-s.-almanzoris-(Gredos)-2016-09-12

Salamandra s. almazoris en su hábitat natural de Gredos

Poco a poco y según caía la noche fueron apareciendo, por suerte, más y más ejemplares y pude hacer mas de cien fotografías de individuos distintos. Una “gran fototeca” para tener una referencia visual de patrones y coloraciones de esta y otras poblaciones que iré completando ya en otoño, cuando vuelva a la zona. Si estás interesado en esta fototeca de junio para tu proyecto o estudio, solo tienes que pedírmela.

La verdad es que pasé una noche estupenda, yendo de allá para acá fotografiando individuos que aparecían muchas veces a pies. La salamandra de Gredos tiene un endemismo propio que presenta individuos de color casi negro y con muy pocas o nunguna manchas amarillas tan típicas de la salamandra del sistema central.

Estas poblaciones (hay más de una) no están aisladas de otras con un patrón cromático típico y pude observar grandes variaciones cromáticas en individuos de la misma zona: desde salamandras hipermelanísticas (casi completamente negras como comentaba) a otras con grandes y extensas marcas amarillas, muy parecidas a los patrones de salamandra s. bejarae de la Sierra de Guadarrama y Valsaín al norte o los montes de Toledo al sur.

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Salamandra s. almazoris (melanística)

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salamandra s. almanzoris (nominal)

De hecho, hay un último estudio sobre nuevo estudio sobre la zona de contacto entre S. s. almanzoris y S. s.bejarae en el Sistema Central  que indica que todas las salamandras pueden ser de hecho “almanzoris”, mientras Bejarae está todavía por definir, ya que, según el autor principal del esudio, Íñigo Martínez Solano “hay tanta diversidad intra e ínter poblacional que es muy complicado reconstruir su historia evolutiva o incluso delimitar grupos de poblaciones con una historia común”. Un lío padre, vamos, pero que para mi es una gran oportunidad que tienen biólogos y especialistas para su estudio.

Sea como fuere, aquí te dejo algunas de las mejores instantáneas que pude sacar para que las disfrutes. Al menos eso espero.

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Salamandras y sapos en Gredos, por suerte hay muchos y muchas poblaciones. Esperemos que pronto La Sierra de Gredos se convierta en Parque Nacional para que sus ecosistemas, fauna y flora tengan un rango de protección máxima.

Alberto G.

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