Subespecies de salamandra en la Península Ibérica ¿Cuántas subespecies hay realmente en España y Portugal?

Antes empecemos por el principio, para aquellos que anden un poco perdidos, repasemos dos conceptos de nuevo…

¿Qué es una “especie”? Por regla general una especie son aquellos individuos que comparten similitudes genéticas, físicas y de comportamiento y sobretodo se reproducen de forma fértil, aislada y dan individuos similares.

A día de hoy hay técnicas de análisis de ADN que permiten conocer la identidad y la relación de parentesco entre las especies. El rango de similitud o diferencia entre el ADN de diferentes especies se conoce como distancia genética (taxones) y son los que nos permiten averiguar el grado de relación entre dichas especies, o si hay divergencias en dicha especie, a nivel evolutivo o adaptativo. 

¿Y una subespecie? Se denomina subespecie a cada población que, aun compartiendo la mayoría de características de la especie, difieren en algunas, como por ejemplo el color, el tamaño, algún comportamiento etc. y por los cuales se asemejan entre sí al mismo tiempo.

El concepto se “subespecie” no está claro en numerosas especies, como es el caso de Salamandra s. en España. Hay quienes definen las subespecies de salamandra por sus diferencias morfológicas y geográficas (ecotipos o morfotipos) mientras otros (sobretodo científicos y investigadores) realizan una división por taxones (genética).

La segunda clasificación es la que más sorpresas “herpetológicas” a dado en los últimos tiempos y es la que habría que tener como referencia científica, si bien coloquialmente se puede hablar desde mi punto de vista, por ejemplo, del Bufo spinosus “gredosicola”, haciendo referencia a las poblaciones específicas y aisladas del sapo común que vive en Gredos.

Volviendo al tema de la las subespecies de salamandra común en la península Ibérica, la verdad es que tampoco hay un acuerdo claro en el tipo y número de subespecies de salamandra presentes en la Península Ibérica.

Para comprender mejor esta diferenciación, nos orientaremos por la clasificación de ecotipos o morfotipos (no 100% genética) que es la que mayor número de subespecies presenta.

Antes de nada echa un vistazo a este mapa aproximativo de las subespecies de salamandra en la Península Ibérica que he creado:

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Subespecies de salamandra en la península Ibérica (click para ampliar)

Otro mapa que también puedes consultar (y más contrastado) es el siguiente, de los autores J. P. González de la Vega y E. Garrandes Rubio. Un gran trabajo que tuvo en cuenta numerosas aportaciones de muchos estudiosos de Salamandra en España, en el marco del grupo de Facebook “Fotografía Anfibios y Reptiles de la Península Ibérica, Baleares y Canarias.” 

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Mapa de distribución de salamandras en España.

Interesante ver en éste mapa que Salamandra s. longirostris (área de Cádiz) no está contemplada porque según estudios recientes como éste se la considera otra especie distinta, más cercana a las especies del norte de África, aunque está por ver un mayor consenso…

Ya sin más dilación, vayamos ya con un breve listado de las subespecies de Salamandra s. en España.

En el noroeste de la península Ibérica…

Salamandra s. gallaica: Galicia, Extremadura y centro y norte de Portugal. Grande, robusta y con un patrón muy barroco, con grandes manchas amarillas y rojas, por regla general.

Salamandra salamandra gallaica by henk wallays

Salamandra salamandra gallaica by henk wallays

Salamandra s. bernardezi: Galicia, Asturias y oeste de Cantabria, donde convive con la subespecie “fastuosa”. Pequeña con variación del color desde completamente negras (zona de Llanes) hasta completamente amarillas o marrones (Este de Galicia hasta centro de Asturias), aunque sus colores más estandarizados podrían ser bandas amarillas sobre una base negra.

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Salamandra s. bernardezi. Foto: Alberto González

Salamandra salamandra alfredschmidti: Su distribución se limita a dos o tres valles del centro de Asturias. Esta subespecie tuvo rango de subespecie como tal en 2006, tras su estudio genético y publicación por los investigadores Alemanes Köhler y Steinfartz. Hay dos variedades: la color café, chocolate y las amarillas, todas ellas en general con una banda negra a lo largo del dorso, desde la cabeza hasta la cola.

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Salamandra s. fastuosa: Asturias oriental, Cordillera cantábrica y Pirineos occidentales. En contacto con S. s. terrestris (hispanica). De tamaño pequeño también se diferencia, en general, por presentar un patrón cromático inverso a S. s. bernardezi, con una base amarilla con franjas negras.

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Salamandra s. fastuosa

Salamandra s. Hispánica: Pirineos orientales y parte de Cataluña. Tiene un tamaño mediano y muestra dos franjas amarillas discontinuas desde la cabeza a la cloaca. Es otro ecotipo (hasta que análisis genéticos la definen mejor) que está en contacto directo con S. s. fastuosa y S. s. terrestris de los Pirineos. De hecho hasta hace poco se la consideraba (o considera también) “terrestris”.

Salamandra s. hispanica. Foto: Jeroen Speybroeck

Salamandra s. hispanica. Foto: Jeroen Speybroeck

Centro de la península Ibérica…

– Salamandra s. bejarae: Sistema Central, Sistema Ibérico, Montes de Toledo, León, Ávila, Cáceres y frontera con Portugal. Las más tipicas tienen manchas rojas en la zona de las glándulas parótidas. Podría ser una de las subespecies menos definidas y actualmente y según un último estudio taxonómico de salamandras del Sistema Central, Ibérico y Montes de Toledo estarían enmarcadas dentro de la subespecie “Almanzoris”.

Salamandra s. bejarae (Sur de Castilla León)

Salamandra s. bejarae (Sur de Castilla León)

Tiene un gran tamaño (algunos individuos hasta 22-24 cm) que cualquier de las salamandras norteñas, por regla general, y su coloración habitual es una base negra con manchas amarillas en forma de “v” o “coma”.

Salamandra s. almanzoris: Sierras de Guadarrama y Gredos en principio. De tamaño medio o pequeño, hay dos patrones de color principales. Unos individuos más melanísticos y con menos manchas amarillas, en torno al Circo de Gredos y las Cinco Lagunas, y otras con un patrón muy parecido a “Bejarae”. He observado que conviven ambas en las misma zonas, como puedes observar en este fotografía.

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Salamandra s. almanzoris (Gredos)

En el Sur de la Península Ibérica…

Salamandra s. morenica: Sierra Morena principalmente y Sierras de Cazorla, Segura y Alcaraz. Con un tamaño grande y su hocico alargado, presenta manchas rojizas y amarillas indistintamente por todo el cuerpo.

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Salamandra s. morenica. Foto: Pedro Verdejo Díaz.

Salamandra s. longirostris: Sierra de Ronda (desde Cádiz hasta Málaga) y aparentemente extinta en la zona de Granada. Tiene también un gran tamaño y sobretodo el hocico muy puntiagudo y alargado, con manchas amarillas por regla general.

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Salamandra s. longirostris. Foto: Juan Pablo González de la Vega

Salamandra s. crespoi: Sur de Portugal, frontera oeste de Huelva y Badajoz. En constante interacción con “morenica”. Es la salamandra que alcanza mayor tamaño de todas. Presenta manchas amarillas y rojizas alargadas, principalmente.

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Salamandra s. crespoi. Foto: Juan Pablo González de la Vega

Resumiendo, en España tenemos la mayor variedad de subespecies de Salamandra s. de todo el mundo; una riqueza inigualable que hay que valorar, proteger y conservar porque merece la pena. Yo siento una gran atracción por esta bella especie y estos duendecillos de nuestros bosques, ciudades y montañas de la Península Ibérica.

Recuerda que son animales inofensivos y símbolo de muchas culturas y pueblos pasados y actuales y patrimonio de todos, y tuyo. Sobretodo tuyo.

Para más información sobre distribución de especies de salamandra  y otros hérpetos, puedes consultar en el S.I.A.R.E. Servidor de Información de Anfibios y Reptiles de España >>http://siare.herpetologica.es/

Para más información echa un vistazo a estas fantásticas páginas web:

http://www.naturalezacantabrica.es/2015/11/el-farragoso-mundo-de-las-subespecies.html

http://www.montesdevalsain.es/salamandra.html

http://www.alpensalamander.eu/?page_id=979&lang=es

https://www.faunaiberica.org/salamandra-comun

https://es.wikipedia.org/wiki/Salamandra_salamandra

http://www.caudata.org/cc/species/Salamandra/Salamandra_sp.shtml
Agradecer las fotos centrales de la portada a Rafael Vázquez y Emilio Ramírez Oviedo.

Alberto G.