Subespecies de salamandra común en la Península Ibérica (género Salamandra)

Antes empecemos por el principio, para aquellos que anden un poco perdidos, repasemos dos conceptos de nuevo…

¿Qué es una “especie”? Por regla general una especie son aquellos individuos que comparten similitudes genéticas, físicas y de comportamiento y sobretodo se reproducen de forma fértil, aislada y dan individuos similares.

¿Y una subespecie? Se denomina subespecie a cada población que, aun compartiendo la mayoría de características de la especie, difieren en algunas, como por ejemplo el color, el tamaño, algún comportamiento etc. y por los cuales se asemejan entre sí al mismo tiempo.

El concepto se “subespecie” no está claro en numerosas especies, como es el caso de Salamandra s. en España. Hay quienes definen las subespecies de salamandra por sus diferencias morfológicas y geográficas (ecotipos o morfotipos) mientras otros (sobretodo científicos y investigadores) realizan una división por taxones (genética).

La segunda clasificación es la que más sorpresas “herpetológicas” a dado en los últimos tiempos y es la que habría que tener como referencia científica, si bien coloquialmente se puede hablar desde mi punto de vista, por ejemplo, del Bufo spinosus “gredosicola”, haciendo referencia a las poblaciones específicas y aisladas del sapo común que vive en Gredos.

Volviendo al tema de la las subespecies de salamandra común en la península Ibérica, la verdad es que tampoco hay un acuerdo claro en el tipo y número de subespecies de salamandra presentes en la Península Ibérica.

Para comprender mejor esta diferenciación, nos orientaremos por la clasificación de ecotipos o morfotipos (no 100% genética) que es la que mayor número de subespecies presenta.

Antes de nada echa un vistazo a este mapa aproximativo de las subespecies de salamandra en la Península Ibérica que he creado:

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Subespecies de salamandra en la península Ibérica (click para ampliar)

Otro mapa que también puedes consultar (y más contrastado) es el siguiente, de los autores J. P. González de la Vega y E. Garrandes Rubio. Un gran trabajo que tuvo en cuenta numerosas aportaciones de muchos estudiosos de Salamandra en España, en el marco del grupo de Facebook “Fotografía Anfibios y Reptiles de la Península Ibérica, Baleares y Canarias.” 

mapa salamandras españa

Mapa de distribución de salamandras en España.

Interesante ver en éste mapa que Salamandra s. longirostris (área de Cádiz) no está contemplada porque según estudios recientes como éste se la considera otra especie distinta, más cercana a las especies del norte de África, aunque está por ver un mayor consenso…

Ya sin más dilación, vayamos ya con un breve listado de las subespecies de Salamandra s. en España.

1.- Salamandra s. gallaica

Salamandra común (Salamandra salamandra gallaica)

Salamandra común (Salamandra salamandra gallaica)

Salamandra común (Salamandra salamandra gallaica)

Salamandra común (Salamandra salamandra gallaica)

Galicia, centro y norte de Portugal, llegando a la frontera con Extremadura y Huelva. Grande, robusta y con un patrón muy barroco, con grandes manchas amarillas y pintas rojas, por regla general.

2.- Salamandra s. bernardezi

Salamandra s. bernardezi (Oviedo)

Salamandra s. bernardezi (Oviedo)

Otro patrón de Salamandra s. bernardezi (Llanes)

Este de Galicia, Asturias y oeste de Cantabria (donde entra en contacto desde Unquera hacia el sur y el este con la subespecie cántabra “Salamandra s. fastuosa”. Salamandra de mediano tamaño, con grandes variaciones cromáticas: desde completamente negras (zona de Llanes) hasta completamente amarillas o marrones, punteadas, rayadas…  Sus colores más típicos o reconocibles podrían ser bandas amarillas sobre una base negra.

3.- Salamandra s. alfredschmidti

Salamandra s. alfredschmidti (Centro de Asturias)

Salamandra s. alfredschmidti (Centro de Asturias)

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Salamandra s. alfredschmidti (Centro de Asturias)

Su distribución se limita a dos o tres valles del centro de Asturias. Esta subespecie (la más pequeña de todas las salamandras ibéricas) tuvo rango de subespecie como tal en 2006, tras su estudio genético y publicación por los investigadores Alemanes Köhler y Steinfartz. Hay dos variedades: la color café, chocolate y la variedad “amarilla”, todas ellas en general con una banda negra a lo largo del dorso, desde la cabeza hasta la cola.

4.- Salamandra s. fastuosa

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Patrón típico de Salamandra s. fastuosa (Selva de Oza)

Patrón típico de Salamandra s. fastuosa (Selva de Oza)

Patrón típico de Salamandra s. fastuosa (Parque Natural de Gorbea)

Asturias oriental, Cantabria, País Vasco y Pirineos occidentales. En contacto con S. s. terrestris o S. s. hispánica (según autor) el oeste del pirineo catalán . De tamaño medio o grande, también se diferencia, en general, por presentar un patrón cromático inverso a S. s. bernardezi, con una base amarilla con franjas negras.

5.- Salamandra s. hispánica (S. s. terrestris)

Salamandra s. hispanica. Foto: Jeroen Speybroeck

Salamandra s. hispánica. Foto: Jeroen Speybroeck

Esta salamandra se distribuye por el pirineo Aragonés y Catalán. Tiene un tamaño mediano y muestra dos franjas amarillas discontinuas desde la cabeza a la cloaca.

En Francia y resto de europa existe la subespecie Salamandra s. terrestris que en la península y, según el autor, toma el nombre de Salamandra s. hispánica, teniendo identidad propia de subespecie.

Es otro ecotipo (hasta que análisis genéticos la definen mejor) que está en contacto directo con S. s. fastuosa (oeste del pirineo) y S. s. terrestris (vertiente francesa del pirineo).

6.- Salamandra s. bejarae

Salamandra s. bejarae (Sur de Castilla León)

Salamandra s. bejarae (Ávila)

Sistema Central, Sistema Ibérico, Montes de Toledo, norte y oeste de Castilla León, Oeste y norte de Extremadura y frontera con Portugal, Zamora?…  Podría ser una de las subespecies más heterogéneas y menos definidas. De hecho, se consideraba hasta hace poco que las poblaciones de la Sierra de Guadarrama eran de esta subespecie, hasta que posteriores estudios (estudio taxonómico de salamandras del Sistema Central, Ibérico y Montes de Toledo) desvelaron que estaban enmarcadas dentro de la subespecie “Almanzoris” que ocupa la Sierra de Gredos, principalmente.

Las más típicas presentan manchas rojas en  glándulas parótidas, aunque también las hay son manchas rojas, como en la de la fotografía anteriormente mostrada.

7.- Salamandra s. almanzoris

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Salamandra s. almanzoris (Sierra de Gredos)

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Salamandra s. almanzoris (Sierra de Guadarrama)

Sierras de Guadarrama y Sierra de Gredos. De tamaño medio, hay dos patrones de color principales. Unos individuos más melanísticos y con pocas o ninguna manchas amarillas, en torno al Circo de Gredos y las Cinco Lagunas, y otras con un patrón muy parecido a “Bejarae”, más comunes en Guadarrama.

Puede llegar a tener un gran tamaño (ejemplares  Sierra de Guadarrama) y por regla general, y su coloración habitual es una base negra con manchas amarillas en forma de “v” o “coma”.

8.- Salamandra s. morenica

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Salamandra s. morenica. Foto: Pedro Verdejo Díaz.

Sierra Morena principalmente y Sierras de Cazorla, Segura y Alcaraz. En la frontera de Huelva con portugal, está en contacto directo con la subespecie lusitana Salamandra s. crespoi y Salamandra s. gallaica, con las que podría hibridar en ciertas zonas muy concretas de la frontera lusa.

Con un tamaño grande y su hocico alargado, presenta manchas rojizas y amarillas indistintamente por todo el cuerpo, aunque hay individuos muy rojizos y otros que no presentan mancha roja alguna.

8.- Salamandra s. crespoi

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Salamandra s. crespoi. Foto: Juan Pablo González de la Vega

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Diferentes morfotipos de Salamandra s. crespoi (Frontera de Huelva con Portugal) Créditos: Seba Gómez

Tercio Sur de Portugal, Algarve y frontera con Huelva y Badajoz. En constante interacción con “S. s. morenica”. Es la salamandra que alcanza mayor tamaño de todas. Presenta manchas amarillas con alguna roja (suelen ser escasas o inapreciables) principalmente.

9.- Salamandra s. longirostris

salamandra longirostris

Salamandra s. longirostris. Foto: Juan Pablo González de la Vega

La salamandra penibética se distribuye por el pico sur de la península ibérica, desde las sierras de Cádiz hasta las de Málaga (aparentemente extinta en la sierra de Granada). Es una subespecie que está aislada del resto de subespecies de salamandra común de la península. De hecho, hay autores y estudios que afirman que se trata de una especie propia, más emparentada con las salamandras del norte de África. Como característica morfológica diferencial, presenta un hocico muy puntiagudo y alargado, con manchas amarillas por regla general.

Resumiendo, en España tenemos la mayor variedad de subespecies del género  Salamandra de todo el mundo; una riqueza inigualable que hay que valorar, proteger y conservar porque merece la pena. Estos duendecillos de nuestros bosques, praderas y valles merecen más nuestra atención, pues entre otras cosas, son bioindicadores de salud ecológica.

Recuerda que aunque tienen toxinas en la piel (las expulsa en forma de mucosa blanquecina) son animales inofensivos para el ser humano y símbolo de muchas culturas y pueblos  y patrimonio de todos.

Y tuyo. Sobretodo tuyo.

Para más información sobre distribución de especies de salamandra  y otros hérpetos, puedes consultar en el S.I.A.R.E. Servidor de Información de Anfibios y Reptiles de España >>http://siare.herpetologica.es/

Para más información echa un vistazo a estas fantásticas páginas web:

http://www.naturalezacantabrica.es/2015/11/el-farragoso-mundo-de-las-subespecies.html

http://www.montesdevalsain.es/salamandra.html

http://www.alpensalamander.eu/?page_id=979&lang=es

https://www.faunaiberica.org/salamandra-comun

https://es.wikipedia.org/wiki/Salamandra_salamandra

http://www.caudata.org/cc/species/Salamandra/Salamandra_sp.shtml
Agradecer las fotos centrales de la portada a Rafael Vázquez y Emilio Ramírez Oviedo.

Alberto G.