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Conociendo a los anfibios y reptiles de la Península Ibérica.

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¿Cuántas subespecies de salamandra común hay en la península ibérica?

El género Salamandra se compone de 6 especies. Una de ellas, la de mayor distribución y número de subespecies, es la especie Salamandra salamandra.

Y en la Península Ibérica tenemos la gran suerte de contar con la presencia de 9 subespecies, de las 13 existentes en Europa actualmente.

La salamandra común es una de especie en la que convergen varios mitos y leyendas. Por ejemplo es llamada “salamandra de fuego” o “fire salamander” -en inglés-, porque se creía que nacía del fuego mismo.

Salamandra s. fastuosa. Huesca. Créditos: Alberto González

Salamandra s. fastuosa. Huesca. Créditos: Alberto González

Antiguamente, en los leños y troncos de madera que se cortaban y  apilaban para hacer fuego y calentarse en las casas, había salamandras escondidas. Cuando el leño ardía, éstas salían huyendo del calor y dejaban alucinados a los paisanos, creando así el mito de un animal que nace y resiste al fuego.

Salamandra s. bernardezi. Asturias. créditos: Gonzálo Gil

Salamandra s. bernardezi. Asturias. Créditos: Gonzálo Gil

Otro mito interesante del norte peninsular decía que las salamandras envenenan la leche de las vacas al mamar de sus ubres. Principalmente en Asturias y Galicia persiste este mito totalmente falso infundado. No sabemos a ciencia cierta el porqué de este bulo, ¡así que si lo sabes no dejes de comentar este artículo!

Culebra de collar devorando una salamandra común

Culebra de collar devorando una salamandra común. Porque por mucho “veneno” que tengan las salamandras, son siempre una deliciosa comida para algunas serpientes, aves y mamíferos. Créditos: Adrián Dorado.

La realidad de estos urodelos los bosques y dehesas es que son anfibios inofensivos, lentos, tranquilos y esquivos.

Y sí, es una especie tóxica, porque ha desarrollado la capacidad de segregar una toxina llama salamandrina para defenderse de potenciales depredadores como reptiles, aves, mamíferos etc. pero para el hombre estas toxinas solo son molestas e irritantes en el peor de los casos.

De todas formas, lo mejor es no manipularlas. Por suerte es un animal que se puede disfrutar durante bastante tiempo ya que no suele desplazarse rápido.

Y ya después de esta introducción, conozcamos, una a una, las 9 subespecies de Salamandra salamandra de la Península Ibérica, de las 13 subespecies totales.

  1. S. s. almanzoris (Sistema central ibérico)
  2. S. s. bejarae (Sistema central, Extremadura, Castilla León…)
  3. S. s. bernardezi (Este de Galicia, Asturias y oeste de Cantabria)
  4. S. s. crespoi (Portugal y oeste de Huelva)
  5. S. s. fastuosa (Desde Cantabria hasta pirineos centrales)
  6. S. s. gallaica (Galicia y norte y centro Portugal, principalmente)
  7. S. s. morenica (Sierra Morena hasta oeste de Murcia)
  8. S. s. terrestris (Cataluña. A veces mal nombrada como “S. s. hispánica”)
  9. S. s. longirostris (Sistema Bético)*
  10. S. s. beschkovi (Bulgaria)**
  11. S. s. gigliolii (Italia)**
  12. S. s. werneri (Grecia)**
  13. S. s. salamandra (Europa central, Cárpatos…)**
  14. S. s.terrestris (Francia, Alemania, Austria…)

*Subespecie ibérica en revisión. **Subespecies no ibéricas.

Salamandra salamandra gallaica. Amplexo. Créditos: Luis Guilherme Sousa

Salamandra s. gallaica. Amplexo. Créditos: Luis Guilherme Sousa

Para comprender mejor esta diferenciación en la península, vamos a orientarnos con este mapa aproximativo de distribución por subespecie que hemos actualizado en 2019:

Mapa distribución subespecies salamandra península Ibérica

Mapa aproximativo. Subespecies salamandra común. Península Ibérica.

1.- Salamandra s. terrestris

Salamandra s. terrestris. Parque natural del Montseny

Salamandra s. terrestris. Parque natural del Montseny

Salamandra s. terrestris. Parque natural del Montseny

Salamandra s. terrestris. Parque natural del Montseny

Ésta salamandra se distribuye por Aragón y Cataluña. Tiene un tamaño mediano y muestra dos franjas amarillas discontinuas desde la cabeza a la cloaca o bien manchas irregulares a lo largo del cuerpo de base negra.

Mal llamada Salamandra s. hispánica, porque más allá de ser un endemismo (esta subespecie) de Cataluña y Aragón, es la subespecie que colonizó Europa.

Es decir que el resto de subespecies de Salamandra Europeas tienen su origen en los antepasados de nuestra S. s. terrestis. Es desde la península iberica desde donde la salamandra común colonizó otras partes de Europa occidental y oriental. Interesante, ¿verdad? 🙂

Está en contacto directo con S. s. fastuosa en el Norte de Aragón y frontera oeste con Cataluña.

2.- Salamandra s. fastuosa

Salamandra s. ejemplar intermedio entre “terrestris” y “fastuosa” en Benasque. Créditos: Enrique Ruiz Ara

Salamandra s. con morfología “fastuosa”, en Benasque. En el Valle de Benasque, como decíamos, se pueden ver ejemplares intermedios fastuosa/terrestis. Créditos: Alberto González

Ejemplar intermedio entre “terrestris” y “fastuosa” en benasque. Créditos: Alberto González

salamandra fastuosa

Patrón típico de Salamandra s. fastuosa (Selva de Oza)

Una subespecie medianamente grande, muy bonita, con ese jaspeado negro…  Se distribuye principalmente por Asturias oriental, Cantabria, País Vasco y Pirineos occidentales.

En contacto con S. s. terrestris en el oeste del pirineo catalán. De tamaño medio o grande, también se diferencia, en general, por presentar un patrón cromático inverso a S. s. bernardezi, con una base amarilla con franjas negras.

3.- Salamandra s. bernardezi

Salamandra s. bernardezi (Las Arenas)

Salamandra s. bernardezi (Las Arenas)

Salamandra s. bernardezi (Llanes)

Salamandra s. bernardezi (Oviedo)

Salamandra salamandra bernardezi

Salamandra salamandra bernardezi. Dos ejemplares encontrados juntos y sin embargo tan distintos, morfológicamente hablando.

Este de Galicia, Asturias y oeste de Cantabria (donde entra en contacto desde Unquera hacia el sur y el este con la subespecie cántabra “Salamandra s. fastuosa”.

Salamandra de mediano tamaño, con grandes variaciones cromáticas: desde completamente negras (zona de Llanes) hasta completamente amarillas o marrones, punteadas, rayadas…  Sus colores más típicos o reconocibles podrían ser bandas amarillas sobre una base negra.

3b.- Salamandra s. alfredschmidti

Salamandra s. alfredschmidti (Centro de Asturias)

Salamandra s. alfredschmidti (centro de Asturias)

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Salamandra s. alfredschmidti (centro de Asturias)

Su distribución se limita a dos o tres valles del centro de Asturias desde el sur de Oviedo a zonas interiores de Sebares. Esta variedad de salamandra es con diferencia la más pequeña de todas las salamandras ibéricas.

Ha tenido rango de subespecie como tal durante unos 10 años (desde 2006, estudio genético y publicación por los investigadores Alemanes Köhler y Steinfartz) pero finalmente la AHE y otros organismos no la consideran como tal y sí como una variedad morfológica o ecotipo de “bernardezi”. Aquí el último estudio aceptado. 

Hay dos variedades principales: la color café, chocolate y la variedad “amarilla”, todas ellas en general con una banda negra a lo largo del dorso, desde la cabeza hasta la cola.

4.- Salamandra s. gallaica

Salamandra común (Salamandra salamandra gallaica)

Salamandra común (Salamandra salamandra gallaica)

Salamandra común (Salamandra salamandra gallaica)

Salamandra común (Salamandra salamandra gallaica)

Galicia, centro y norte de Portugal, llegando a la frontera con Extremadura y noroeste de Huelva. Grande, robusta y con un patrón muy barroco, con grandes manchas amarillas y pintas rojas, por regla general.

5.- Salamandra s. bejarae

Salamandra s. bejarae (Sur de Castilla León)

Salamandra s. bejarae (Ávila)

Salamandra salamandra bejarae, Cáceres. Créditos: Rodrigo lópez.

Salamandra s. bejarae (Cáceres). Créditos: Rodrigo López.

Salamandra s. bejarae en el norte del Parque Nacional de Cabañeros...

Salamandra s. bejarae. Montes de Toledo.

La salamandra de Béjar ocupa el Sistema Central, Sistema Ibérico, Montes de Toledo, norte y oeste de Castilla León, Oeste y norte de Extremadura, sur de Albacete, Murcia, Burgos… Podría ser una de las subespecies más heterogéneas y menos definidas. Un cajón desastre, vamos… 😉

De hecho, se consideraba hasta hace poco que las poblaciones de la Sierra de Guadarrama eran de esta subespecie, hasta que posteriores estudios (estudio taxonómico de salamandras del Sistema Central, Ibérico y Montes de Toledo) desvelaron que estaban enmarcadas dentro de la subespecie “Almanzoris” que ocupa la Sierra de Gredos, principalmente.

Las más típicas presentan manchas rojas en  glándulas parótidas, aunque también las hay sin manchas rojas, como en la de la 1º fotografía anteriormente mostrada.

6.- Salamandra s. almanzoris

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Salamandra s. almanzoris en Gredos. Créditos: Alberto González

Salamandra s. almanzoris en Gredos. Créditos: Alberto González

Salamandra s. almanzoris en Gredos. Créditos: Alberto González

Salamandra s. almanzoris en Guadarrama. Créditos: Alberto González

Salamandra s. almanzoris en Guadarrama. Créditos: Alberto González

La salamandra del Almanzor se distribuye por el sistema central (Sierras de Guadarrama y Gredos). De tamaño medio, hay dos patrones de color principales. Unos individuos más melatonicos o melánicos, con falta o pocas manchas amarillas, en torno al Circo de Gredos y las Cinco Lagunas, y otras con un patrón muy parecido a “Bejarae”, más comunes en la sierra de Guadarrama.

Puede llegar a tener un gran tamaño y por regla general, y su coloración habitual es una base negra con manchas amarillas en forma de “v” o “coma”.

7.- Salamandra s. crespoi

salamandra salamandra crespoi huelva

Diferentes morfotipos de Salamandra s. crespoi (Frontera de Huelva con Portugal) Créditos: Seba Gómez

La salamandra del Algarve es una bonita y gran especie, que se identifica por su rico y heterogéneo punteado amarillo que recorre todo el cuerpo. A veces presenta manchas rojas.

Se distribuye, como su propio nombre comùn indica, por el tercio sur de Portugal, principalmente en el Algarve y hasta el oeste de Huelva y suroeste de Badajoz. Parece ser que tiene una constante interacción con “S. s. morenica” y puede hibridar con ella.

No es raro verlas a nivel del mar en la costa atlántica portuguesa.

8.- Salamandra s. morenica

Salamandra salamandra morenica. Créditos: José Joaquín Santos Leal.

Salamandra s. morenica (Gerena). Créditos: José Joaquín Santos Leal.

salamanadra salamandra morenica Sierra Norte Sevilla Rodrigo López

Salamandra s. morenica (Sierra Norte Sevilla) Créditos: Rodrigo López

Salamandra salamandra morenica. Murcia.

Salamandra s. morenica (Sierra de Murcia) Créditos: Alberto González

La salamandra de Sierra Morena se distribuye por toda la sierra que le da su nombre vernáculo además de las Sierras de Cazorla, Segura, Alcaraz y Moratalla en Murcia. En la frontera de Huelva con portugal, está en contacto directo con la subespecies lusitanas Salamandra s. crespoi y Salamandra s. gallaica, con las que podría hibridar en ciertas zonas muy concretas de la frontera lusa.

Con un tamaño grande y un hocico alargado, presenta manchas rojizas y amarillas indistintamente por todo el cuerpo, aunque hay individuos muy rojizos y otros que no presentan mancha roja alguna.

9.- Salamandra s. longirostris

Salamandra salamandra longirostris. Créditos: Seba Gómez

Salamandra s. longirostris. Créditos: Seba Gómez

salamandra longirostris

Salamandra s. longirostris. Créditos: Juan Pablo González de la Vega

La salamandra penibética es una preciosa y gran salamandra, con un característico hocico alargado y puntiagudo, que se distribuye por el pico sur de la península ibérica, desde las sierras de Cádiz hasta las de Málaga (aparentemente extinta en la sierra de Granada).

Es una subespecie que presenta ciertos rasgos morfológicos y genéticos diferenciales por los que hay autores y estudios que afirman que se trataría de una especie con rango propio, más emparentada con las salamandras del norte de África (Salamandra algira ssp.). 

Resumiendo, en la Península Ibérica tenemos la mayor variedad de subespecies del género Salamandra; una riqueza inigualable que hay que valorar, proteger y conservar porque merece la pena. Estos duendecillos de nuestros bosques, dehesas y valles merecen más nuestra atención, pues entre otras cosas, son bioindicadores de salud ecológica donde viven.

Recuerda que, aunque tienen toxinas en la piel (las expulsan en forma de mucosa blanquecina), son animales inofensivos para el ser humano.

Para más información:

S.I.A.R.E. Servidor de Información de Anfibios y Reptiles.

Un estupendo grupo de Facebook sobre el género Salamandra.

Nuestra lista de reproducción sobre salamandras ibéricas en Youtube.

Y además, no pierdas de vista estas fantásticas referencias web:

https://soccatherp.files.wordpress.com/2018/01/9-salamandra-salamandra-gallaica-subcantc3a1brico1.pdf?fbclid=IwAR3OqAOAzzOh3NzZl-KrpR676lleIqs8sV2M8xgbnr6Hrqa2iHue7KHN4Jk 

https://soccatherp.files.wordpress.com/2018/01/9-salamandra-salamandra-gallaica-subcantc3a1brico1.pdf?fbclid=IwAR0u-FpWVSI1m2Y2zVCXyacFpYQfHewDraxBtwuKn8PRmXrQXdvCFvjT9so

http://www.naturalezacantabrica.es/2015/11/el-farragoso-mundo-de-las-subespecies.html

http://www.montesdevalsain.es/salamandra.html

http://www.alpensalamander.eu/?page_id=979&lang=es

https://www.faunaiberica.org/salamandra-comun

https://es.wikipedia.org/wiki/Salamandra_salamandra

http://www.caudata.org/cc/species/Salamandra/Salamandra_sp.shtml

...y a este gran libro:
http://fardatxoediciones.com/es/anfibios/the-genus-salamandra-history-ecology-systematics-captive-breeding--1203.html
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Salamandras y tritones de Jacetania. Anfibios en Pirineos, capítulo 2.

Después de cuatro días y noches recorriendo el Valle de Tena (Formigal), el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido y el Parque Nacional de Pirineos Franceses ya era hora de descender de altitud un poco, descansar de los largos trayectos. Y de paso intentar observar a mi anfibio preferido: la salamandra común de la península ibérica (Salamandra salamandra).

Valle de Tena…

La verdad es que la zona del Valle de Tena y Anayet es bestial si te gusta la montaña como a mi; alzar la vista y contemplar a lo lejos el rosado Circo de Anayet, el Vértice, el pico Espelunziecha… y al fondo, una vez has ascendido, el gran Midi d’Ossau francés a lo lejos no tiene precio…

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Circo de Anayet (izqierda) – Midi d’Ossau al fondo (derecha)

Tenía mono de Salamandra, la verdad, tras haber avistado en días anteriores solamente un ejemplar adulto de Salamandra fastuosa…

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Adulto de Salamandra s. fastuosa

… y algún juvenil recién metamorfoseado.

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juvenil de Salamandra s. fastuosa.

En esa zona vi también al tritón pirenaico (Calotriton asper) por suerte, como cuento en el capítulo 1 sobre anfibios en pirineos, pero me quedé con ganas de haber podido observar alguna población de salamandra.

Está claro que la época (agosto), la falta de lluvia y de humedad, y el desconocimiento del terreno (cuando es la primera vez que subes) no ayuda, pero aún así pude observar varias zonas con larvas de salamandra, algún juvenil y un adulto, como te muestro en estas fotos.

La Jacetania…

Una vez visitados estos lugares mágicos, como iba diciendo, me dirigí el quinto día hacia La Jacetania, que por si no habías oído hablar de esta zona, es la comarca más noroccidental de Aragón (Huesca), haciendo frontera con Francia al norte y Navarra al oeste. Su capital es Jaca.

Localización La Jacetania y Valle de Hecho...

Localización La Jacetania y Valle de Hecho…

En pleno corazón de La Jacetania discurre el río Aragón Subordán, por los valles de Hecho, Guarrinza, Aguas Torcidas, etc. dentro del Parque Natural de los Valles Occidentales.

Valle de Guarrinza y río Aragon Subordán

Valle de Guarrinza y río Aragon Subordán…

Allí pude explorar zonas que tenían especial atractivo como son el Valle de Guarrinza y el Valle de Aguas Torcidas (o “tuertas) por la mañana, donde pude fotografiar varias decenas de Tritones pirenaicos (Calotriton asper) en un riachuelo escarpado que descendía de una ladera.

Era de día y estaban en plena actividad, alimentándose, nadando…

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Calotrion asper en el Valle de Aguas Torcidas…

E incluso pude volver a ver una pareja de tritones en amplexo, en medio de las aguas cristalinas que bajaban de la montaña.

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Mala imagen de un amplexo de calotriton asper…

La verdad que ya había visto días atrás muchos, pero me regodeé un buen rato recorriendo los márgenes del riachuelo y descubriendo aquí y allí uno tras otro…

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Adulto de Calotriton asper en el Valle de Aguas Torcidas

Ya por la tarde, baje de estos valles y me dispuse a adentrarme, valle abajo, en la majestuosa Selva de Oza a ver si podía ver al menos una salamandra.

Esta Selva es un frondoso bosque de pinos silvestres, grandes abetos, tejos y hayas, entre otras especies de árboles. También tiene muchas riqueza y variedad de arbustos, flores, hongos, musgos y líquenes. Un ecosistema único, regado por innumerables riachuelos que bajan de las montañas, que ascienden a más de 2.500 metros de altitud, protegiendo y aislando este bosque tan especial.

Selva de Oza...

Selva de Oza…

La Selva de Oza también cuenta con varias especies de anfibios como el tritón palmeado (Lisotriton helveticus), el tritón pirenaico (Calotriton asper), el sapo común (Bufo spinosus), el sapo partero común (Alytes obstetricans), la rana pirenaica (Rana pyrenaica), la rana bermeja (Rana temporaria) etc. y ahí iba yo…

Rana bermeja (Rana temporaria) en la Selva de Oza

Rana bermeja (Rana temporaria) en la Selva de Oza

Y aquí, tras varias horas recorriendo senderos (y no senderos) y sin encontrar salamandras, ya con el ánimo bajo, me sorprendió, cuando menos lo esperaba, un patrón familiar que se esbozaba entre las raíces caídas en un pequeño arroyo sin corriente…

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Esas líneas amarillas sobre fondo negro inconfundibles…

Si, imagina esa sensación que has tenido cuando levantas una piedra y aparece “algún bichejo” que llevas tiempo buscando y crees que ya no aparecerá. Esa sensación de alegría es la que me invadió al ver que no me iba a ir con las manos vacías del Valle de Hecho.

La primera salamandra que vi era una preciosa hembra adulta (subespecie fastuosa) que aparentaba estar embarazada.

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Salamandra s. fastuosa en la Selva de Oza.

Poco después fueron apareciendo en la misma zona varios ejemplares más de Salamandra s. fastuosa con diferentes patrones (algunos parecidos a salamandra s. terrestris) que tuve la suerte de poder fotografiar.

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Salamandra s. fastuosa

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Salamandra s. fastuosa

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Salamandra s. fastuosa

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Salamandra s. fastuosa

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Salamandra s. fastuosa

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Salamandra s. fastuosa

Y cómo no también aparecieron algunos juveniles por la zona, con interesantes patrones cromáticos, además…

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Juvenil de Salamandra s. fastuosa

Salamandras y tritones de Jacetania fastuosa juvenil

Otro juvenil de Salamandra s. fastuosa con un patrón atípico para la subespecie

Buscando más, en el pequeño arroyo, también encontré varios tritones pirenaicos en fase terrestre conviviendo en simpatría con Salamamandra s.

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Calotritón asper en la Selva de Oza

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Calotritón asper en la Selva de Oza

Salamandras y tritones de Jacetania

Calotritón asper en la Selva de Oza

Así que objetivo cumplido en cuento a ver salamandras y tritones de Jacetania; una experiencia de lo más gratificante y fotazas hechas para tener en el baúl de los recuerdos bicheros otro capítulo más de mi encuentro con la reina de los urodelos: la salamandra común.

Recuerda que si visitas este u otros lugares hazlo con el máximo respeto hacia la fauna y flora del lugar. Para poder seguir disfrutando plenamente de esta afición y de la biodiversidad que tenemos en los Pirineos hay que concienciarse y responsabilizarse totalmente, ya que somos parte indispensable de su conservación y salud. Y es tan fácil con dejar el mínimo rastro posible de nuestro paso por allí.

Por desgracia estos días he visto cientos de papeles, cáscaras y envoltorios tirados allá donde he ido o he subido, he oído los constantes gritos o vocerío de los visitantes a estos parques, en medio del bosque silencioso, y he observado como la gente sigue bañándose en ríos y estanques sin el menor cuidado ni miramiento… Espero poco a poco esto vaya cambiando… 

Espero te haya gustado este artículo sobre Salamandras y tritones de Jacetania. Gracias por tu tiempo, como siempre.

Para más información sobre el género Salamandra s. te recomiendo leer el artículo de las subespecies de Salamandra s. en la península ibérica.

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