Conociendo a los anfibios y reptiles de la Península Ibérica

Categoría: herpetología Página 3 de 9

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que es una tortuga

¿Qué es una tortuga?

Tortugas niños. Los quelonios (tortugas) son los reptiles con caparazón.

Sus cuerpos son fuertes, con patas gruesas y cortas y tienen un caparazón externo (puede ser duro o blando) que protege sus órganos internos. ¡Es como llevar una casa a cuestas!

Tortuga laud (Dermochelys coriácea)

Tortuga laud (Dermochelys coriácea)

Lo que seguro no sabías es que son el grupo de reptiles más antiguo que existe, ya que sobreviven desde los dinosaurios hasta la actualidad. Y por si esto fuera poco, España es el país europeo con mayor riqueza de especies y poblaciones quelonias. ¿¡Dan ganas de seguir leyendo, verdad!?

¿Por qué las tortugas tienen caparazón?

Como habrás visto, el caparazón de las tortugas (tanto de agua dulce, como marinas o terrestres) es una característica morfológica que las distingue sin la menor duda del resto de reptiles.

Han evolucionado creando una estructura de placas para protegerse, principalmente. Se trata de una serie de placas de piel endurecida (escamas) tan desarrolladas y grandes que han creado una protección completa al animal. placa única que recubre dorsalmente a las tortugas. La parte de arriba del caparazón se denomina espaldar y la parte de abajo (la barriga) se llama plastrón. Por dentro la columna vertebral y las costillas están fusionadas.

esqueleto de tortuga

esqueleto de tortuga

El caparazón puede variar mucho entre las diversas especies de tortugas. Hay incluso tortugas con un caparazón más flexible conocidas como tortugas de caparazón blando, como en la siguiente foto…

que es una tortuga tortuga de caparazón

Las tortugas de caparazón blando suelen ser de agua dulce y tener una forma aplanada. Créditos: republica.com

¿Cuántas especies de tortugas hay?

En el mundo existen 293 especies de tortugas que viven en todos los continentes menos en los polos (Antártida y polo norte) ya que allí hace mucho frío y hay poco alimento.

que es una tortuga tipos de tortugas

que es una tortuga tipos de tortugas. Créditos: wikipedia.com

Las tortugas marinas, que pasan toda la vida en el mar, surcan todos los mares conocidos, si bien  tanto éstas como las terrestres gustan de climas templados o cálidos. Por eso en el Ecuador terrestre es donde más especies de tortugas existen, tanto en desiertos como bosques, praderas, lagos y valles.

La tortuga laúd (D. coriacea) es la más grande y pesada, llegando a medir más de 2 metros y a pesar en algunos casos casi 1 tonelada. Las más pequeñas del mundo por el contrario, no llegan a medir más de 8 centímetros y pesar 50 gramos.

¿Qué comen las tortugas?

Las tortugas son omnívoras, frugívoras e insectívoras, es decir, que se alimentan tanto de carne y pescado, como de verduras y frutas como de insectos. Las tortugas terrestres suelen ser más vegetarianas mientras que a los galápagos de agua dulce les encantan los peces.

¿Por qué a las tortugas les gusta el sol?

¡Es verdad! A las tortugas les encanta tomar el sol por una sencilla razón: la radiación solar hace que generen vitamina D, que es muy importante para que puedan hacer crecer su caparazón y mantenerlo fuerte y sano durante toda su vida.

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Láminas de anfibios y reptiles para colorear

que es un lagarto

¿Qué es un lagarto?

Los lagartos (grandes) o lagartijas (pequeños) son reptiles escamosos vertebrados de cuatro patas por regla general (salvo los anfisbenios o lagartos ápodos) de tamaños y colores variables y que incluyen a los geckos, iguanas, camaleones o varanos, entre otros.

esqueleto de lagarto

Esqueleto de un lagarto

Llevan evolucionando más dé 200 millones de años en nuestro planeta. Se diferencian de las serpientes, en que éstos tienen párpados y oídos externos

¿Cuántas especies existen de lagartos?

El nombre científico de los lagartos es Lacertilia (lacértidos) y hay más de 3.500 especies en todo el mundo (¡más de 200 especies no tienen patas y se les llama lagartos ápodos, recuerda!).

Son tan importantes  que tienen su propio día mundial: el 14 de agosto es el Día Mundial de los lagartos. 

¿Cuánto miden los lagartos?

En cuanto a su tamaño, el dragón de Komodo llega a medir más de 3 metros y hay cocodrilos (no son «lagartos» científicamente hablando) más de 6 metros como el cocodrilo marino, el reptil más grande del planeta en la actualidad.

Echa un vistazo al siguiente esquema de www.dimensions.com para hacerte una idea de su talla en comparación con la nuestra. 

Dimensioned size comparison illustration of a Saltwater Crocodile compared to an average person

En contraposición, hay geckos y camaleones que son más pequeños que la uña de un dedo. ¡Es para alucinar o no?!

El camaleón más pequeño del mundo

Brookesia Minima. El camaleón más pequeño del mundo, de Madagascar. Créditos: Wikipedia.

¿Qué comen los lagartos?

Los lagartos ingieren todo tipo de alimentos, según la especie. Todos los lagartos, en general, son omnívoros y pueden comer desde insectos, plantas, flores, semillas hasta carne o carroña. De todas formas, cada especie suele preferir comer un tipo de alimento.

Varano alimentándose de un ratón recién cazado.

Varano alimentándose de un ratón recién cazado.

Unas especies son más carnívoras como los varanos y otras más vegetarianas como las iguanas. Los geckos al contrario suelen ser más insectívoros o frugívoros (frutas  y flores).

lagarto comiendo

Lagarto comiendo un insecto.

Algunos lagarto también cazan y se alimentan de otros lagartos, siempre que sean más pequeños y puedan tragarlos. 

¿Qué es el órgano de Jacobson de los lagartos?

Por qué Al igual que los ofidios, pueden utilizar su lengua para “oler” el entorno en busca de pareja, comida o para detectar posibles peligros. El órgano que recibe los olores en el ambiente se llama el órgano de Jacobson y lo comparten con las serpientes. 

¿Por qué se les cae la cola a los lagartos?

Otra característica de los lagartos es la autotomía caudal: son capaces la mayoría de ellos de soltar su cola ante situaciones de peligro (la cola desprendida sirve para despistar a los depredadores).

lagarto sin cola

lagarto sin cola. Créditos: Gary Rafis

¿Hay lagartos venenosos o ponzoñosos?

Algunos lagartos son ponzoñosos como el Monstruo de Gila o algunos otros varanos como el de la isla de Las Flores y Komodo. Tienen glándulas generadoras de veneno en la parte interna de sus encías, y al morder, su saliva entra en contacto con la sangre de sus víctimas que mueren al poco tiempo debido al veneno. 

El monstruo de Gila

El monstruo de Gila. créditos: www.greelane.com

Y como muchas especies, los lagartos están protegidos y no se pueden coger de la naturaleza para tenerlos en casa, ya que se morirían. 

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tortugas marinas península iberica

LAS TORTUGAS MARINAS IBÉRICAS.

Las tortugas marinas son un tipo de tortugas longevas y tranquilas de reptiles con caparazón que viven la mayor parte de su vida en el océano profundo y arrecifes de coral, salvo cuando las hembras salen a tierra para desovar. Eminentemente acuáticas, se denomina quelonioideos (Chelonioidea) a esta super-familia de tortugas que engloba a las tortugas marinas.

Las tortugas son unos de los reptiles más amenazados en el planeta…

En cuanto a su conservación, por desgracia todas las especies de tortugas marinas están amenazadas y en clara recesión (como el resto de fauna y flora marinas) debido a varios factores como la pesca deportiva, intensiva o turística, la desaparición de playas y zonas de desove, el calentamiento de los océanos y la consecuente desaparición de sus hábitats principales (arrecifes de coral), la contaminación de las aguas por basuras como los dañinos plásticos (se confunden con medusas, uno de sus alimentos y se ahogan) y la contaminación general de nuestros mares. 

Los malditos plásticos que todos consumimos cada día como si nada causan decenas de miles de muertes en ríos y océanos cada año. Créditos: Pierre Huguet / AFP / lavanguardia.com

En cuanto a su biología, lo que más puede llamar la atención es que algunas especies pueden vivir hasta 100 años y su diseño aerodinámico y sus grandes aletas (que sustituyen a las patas)  les permiten nadar a más de 30 km/h. cuando es necesario. Por no hablar de que pueden sumergirse a más de 1000 metros en busca de sus presas preferidas, las medusas. ¡Y aguantan hasta 2 horas sin coger aire!

Tortuga carey (Caretta caretta)

Tortuga carey (Eretmochelys imbricata) – ver caparazón aserrado, típico de la especie- en un coral de la costa atlántica. Créditos: pickpik.com

Morfológicamente y al contrario que sus hermanas terrestres, las tortugas marinas no tienen dientes sino fuertes picos cortantes. Tampoco poseen oído externo, pero sí un oído interno muy fino al igual que su olfato. Al igual que el resto de tortugas marinas ni su cabeza ni sus extremidades son retráctiles.

Todas las especies de tortugas marinas tienen dietas similares y son omnivoras, alimentándose de corales, plantas marinas, algas, pequeños invertebrados, pulpos, medusas e incluso carroña.

Y si todo esto no fuera suficiente para despertar tu interés por ellas, has de saber que ven mejor dentro del agua que fuera de ellas o que pueden respirar por el ano algunas especies (no te rías jeje, aquí el artículo…). ¿Cómo te quedas? 🙂 

Sigamos, pero, antes ya de pasar a describir las especies de la Península Ibérica, respondamos a esa primera pregunta que puedes estar haciéndote…

¿Cuantas especies de tortugas marinas existen? Pues aunque no lo creas, sólo hay 7 especies de tortugas marinas (cartel descargable) surcando los mares de nuestros océanos y son: 

  1. Tortuga boba (Caretta caretta)
  2. Tortuga verde (Chelonia mydas)
  3. Tortuga laúd (Dermochelys coriacea)
  4. Tortuga carey (Eretmochelys imbricata)
  5. Tortuga bastarda** (Lepidochelys kempii)
  6. Tortuga plana (Natator depressus)
  7. Tortuga olivácea (Lepidochelys olivacea)

*Las 4 especies presentes en nuestras costas.

** Especie avistada muy ocasionalmente entrando en el Estrecho de Gibraltar. Fuente: http://www.vertebradosibericos.org

Cartel comparativo especies tortugas marinas. Créditos: peppermintnarwhal.com

Sí, en la Península Ibérica tenemos más del 50% de especies marinas de tortugas 🙂 así que hay que protegerlas y respetarlas como lo que son, animales fantásticos y patrimonio de todos. Y sin más preámbulos, pasemos a describir brevemente a las tortugas marinas de la península ibérica:

1. Tortuga boba (Caretta caretta)

Caretta caretta es también conocida como la tortuga boba, tortuga caguama, cayume, o cabezona. Es una especie de las más grandes, al igual que de las más lentas, característica que los pescadores aprovechan desde hace siglos y cuyos ancestros la bautizaron con ese nombre por la facilidad que tenían al cogerlas de la superficie.

Tortuga boba (Caretta caretta). créditos: lavozdegalicia.es

Morfológicamente  su caparazón tiene tonos marrones o rojizos siendo su plastron (la parte ventral inferior) pálido o amarillento. Posee 4 o 5 grandes escamas prefrontales en la cabeza y 2 uñas por cada aleta.

Tortuga boba (Caretta caretta). Créditos: serbal-almeria.com

En cuanto a su comportamiento, esta lentitud o laxitud de movimientos, sumado a una lenta biología reproductiva y a las múltiples amenazas que contábamos al principio del artículo, la ha llevado lamentablemente ser catalogada como «vulnerable» y muy probablemente estará catalogada como «en peligro» de extinción.

Tortuga boba (Caretta caretta). Recién nacidos. Créditos: Javier Murcia.

Habita en el océano Atlántico, Pacífico e Índico, así como en nuestro Mediterráneo, donde es la especie de tortuga más abundante.

2. Tortuga verde (Chelonia mydas)

Con un peso medio de unos 250 kilos, que la hace ser la tortuga más grande y pesada de las que caparazón rígido, su nombre (verde) no proviene del color del caparazón sino del de la capa de grasa que hay debajo del mismo. Este color se debe a su dieta eminentemente herbívora.

 Tortuga verde (Chelonia mydas)

 Tortuga verde (Chelonia mydas). Créditos: Enrique Ruíz Ara

Las tortugas verdes se encuentran entre las especies animales más antiguas que quedan en la Tierra. Han existido desde hace 110 millones de años (desde que los dinosaurios aun habitaban la tierra). Sin embargo, esta especie y principalmente por la caza sistemática y abusiva está catalogada como en peligro de extinción.

Tortuga verde (Chelonia mydas)

Tortuga verde (Chelonia mydas). Créditos: pxfuel.com

Morfológicamente es bien distinguible del resto de especies. Más allá de su tono verde uniforme, presenta un hocico muy corto y un pico que no tiene forma de gancho. Presenta además un solo par de escamas frontales.

 Tortuga verde (Chelonia mydas).

 Tortuga verde (Chelonia mydas). Créditos: Enrique Ruíz Ara

Habita en zonas con temperaturas del agua más cálidas, como  los mares tropicales y subtropicales, tanto en el océano pacífico como en el Atlántico. 

3. Tortuga laúd (Dermochelys coriácea)

La tortuga laúd es el tanque de las marinas. Es con diferencia la mayor y más pesada de todas las tortugas actuales (incluso más que la verde) y uno de los reptiles más grandes existentes. Tiene una longitud en fase adulta de más de 2 metros y un peso, en general, de media tonelada. 

Tortuga laud (Dermochelys coriácea)

Tortuga laud (Dermochelys coriácea). Créditos: Bernard DUPONT / wikipedia.com

Morfológicamente llama la atención, a parte de su tamaño, su caparazón blando, constituido por tejido suave y algo flexible parecido al cuero. Además su caparazón es muy uniforme y tiene una suave curva que da una apariencia semicilíndrica al animal recordando al instrumento musical que le ha dado el nombre de tortuga «laúd».

Tortuga laúd (Dermochelys coriácea) Créditos: Javier Lobón-Rovira.

Un cuerpo tan grande necesita además unas aletas delanteras gigantescas para moverse, como es el caso. Además, dada su alimentación casi exclusiva a base de medusas, el pico presenta un gancho para ayudar a la tortuga laúd a morder medusas y unas barbas apuntando hacia dentro en la garganta para ayudar a la ingesta de estos celentéreos

Brasil. Los bomberos intentan devolver al mar una tortuga laúd que quedó atrapada en una red de pesca (playa de Barra da Tijuca). Créditos: Andréa Farias

También catalogada como «vulnerable», habita en todos los océanos, de forma más o menos uniforme y se adentra en latitudes de aguas frías mucho más que las otras especies. 

4. Tortuga carey (Eretmochelys imbricata)

Es una tortuga tan bella (el material que constituye su caparazón se ha empleado para la confección de objetos decorativos) y su carne tan codiciada como manjar, que por desgracia, su pesca y extracción abusiva ha puesto a todas las poblaciones de esta especie en peligro crítico de extinción.

Tortuga carey (Eretmochelys imbricata)

Tortuga carey (Eretmochelys imbricata). Créditos: Javier Murcia.

tortuga carey (Eretmochelys imbricata)

Tortuga carey (Eretmochelys imbricata). Créditos: Álvaro Herrero.

Morfológicamente puedes distinguirla fácilmente de las otras especies, más allá de su belleza intrínseca y su caparazón terminado en sierra, por ese pico puntiagudo y curvo y esa prominente mandíbula superior.

Tortuga carey (Eretmochelys imbricata)

Tortuga carey (Eretmochelys imbricata). Créditos: Álvaro Herrero.

Como curiosidad, algunas de las esponjas de las que se alimenta (son su alimento principal, además de coral) son conocidas por ser altamente letales para otros animales (alto contenido de óxido de silicio) y, sin embargo, la tortuga carey es uno de los pocos animales capaces de alimentarse de ellos. 

Los adultos se encuentran principalmente en arrecifes de coral tropicales de todos los mares templados del mundo, desde el atlántico al índico. 

Como has visto y leído, las tortugas marinas son especies maravillosas, de las que aun tenemos muchas cosas que aprender y que hay que proteger a toda costa. te dejamos éste último link de «¿Qué hacer si me encuentro una tortuga marina en la playa?«, de la Sociedad Serval Almería, que nunca está de más tenerlo a mano. 

Gracias por leernos y terminamos aquí nuestra serie de 3 artículos de «Quelonios Ibéricos» que empezamos con el artículo de tortugas terrestres ibéricas y galápagos ibéricos

 ¡Y no te olvides de compartir este artículo en tus redes! 🙂 

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Portada: Álvaro Herrero. https://www.alvaroherrerophotography.com Resto de fotografías cedidas por: www.javierlobonrovira.com, www.javiermurcia.es, www.ruizarafoto.es

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Fuentes consultadas. https://serbal-almeria.com/que-hacemos/proyectos/tortuga-bobahttps://tortugasmarinas.wordpress.com/https://es.wikipedia.org/wiki/Chelonioideahttps://www.nationalgeographic.es/animales/2017/06/10-curiosidades-en-honor-al-dia-mundial-de-las-tortugas-marinashttps://www.wwfca.org/especies_yllugares/tortugas_marinas/http://www.vertebradosibericos.org/reptiles/habitat/lepoliha.htmlhttp://www.vertebradosibericos.org/reptiles/habitat/chemydha.htmlhttp://www.vertebradosibericos.org/reptiles/reproduccion/ereimbre.htmlhttp://www.vertebradosibericos.org/reptiles/carcar.html

quelonios ibericos tortugas de tierra españa

Las tortugas terrestres ibéricas.

Los quelonios (tortugas) son un tipo de tortugas del grupo de reptiles de lo más curioso: cuerpos redondos, gruesos, de tronco ancho y como no, un caparazón externo (tanto duro como blando en algunas especies) que les protege sus órganos internos.

Lo que seguro no sabías es que son el grupo de reptiles más antiguo que existe, ya que sobreviven desde el Triásico hasta la actualidad. Y por si esto fuera poco, España es el país europeo con mayor riqueza de especies y poblaciones quelonias. ¿¡Dan ganas de seguir leyendo, verdad!?

testudo hermanni

Tortuga mediterránea (Testudo hermanni) en uno de sus «oasis» valencianos… Créditos: Alberto González.

Pues en bicheando.net inauguramos, con este primer artículo, nuestra serie de tres capítulos sobre las especies de tortugas de España, que son las siguientes:

  1. La tortuga mediterránea (Testudo hermanni). Tortuga terrestre.
  2. La tortuga mora (Testudo graeca). Tortuga terrestre.
  3. El galápago leproso (Mauremys leprosa). Galápago acuático.
  4. El galápago europeo (Emys orbicularis). Galápago acuático.
  5. La tortuga verde (Chelonia mydas). Tortuga marina.
  6. La tortuga boba (Caretta caretta). Tortuga marina.
  7. La tortuga laúd (Dermochelys coriácea). Tortuga marina.
  8. La tortuga lora (Lepidochelys kempii). Tortuga marina.
  9. La tortuga carey (Eretmochelys imbricata). Tortuga marina.

Empezamos ya sin más dilación una revisión por las 9 especies de tortugas de España con un primer capítulo dedicado a nuestras tortugas de tierra como son la tortuga mediterránea (Testudo hermanni) y la tortuga mora (Testudo graeca).

Rafael, Miguel, Ander y Javier, fotografiando un ejemplar de tortuga mediterránea en Bulgaria (2018). Fotografía de Alberto González.

Tortuga Mora

Tortuga Mora (Testudo graeca). Créditos: Javier Álvarez (www.anfibiosyreptileslarioja.blogspot.com)

Algunas características sorprendentes de nuestros Testudo

Las 2 especies de testudo en España son bastante longevas (como en general la mayoría de las especies de tierra). De hecho se conocen muchos ejemplares centenarios, y por regla general y en buenas condiciones podrían asimilar su edad a la del ser humano.

Esta longevidad también marca su madurez sexual, que suele llegar tarde (en comparación con otros reptiles) alrededor de los 8 o 10 años. Las especies de Testudo son ovíparas, poniendo los huevos en agujeros excavados al suelo.

Nuestras tortugas de tierra habitan actualmente en zonas de la franja mediterránea desde Calatuña hasta Huelva. En general áreas bastante áridas y con escasas precipitaciones, donde predominan los matorrales y arbustos pequeños. El clima aporta veranos muy calurosos y secos e inviernos suaves con precipitaciones moderadas.

Aman el sol y el calor en general, ya que esta exposición a la luz solar acelera las funciones metabólicas básicas como la digestión, la síntesis de vitamina D (para fortalecer sus huesos y caparazón) y facilita la movilidad.

 Los rayos ultravioletas son beneficiosos para cualquier vertebrado terrestre porque generan vitamina D, que básicamente hace que el calcio insoluble se convierta en soluble y pueda ser asimilado por músculos y huesos. Sin vitamina D no podríamos asimilar el calcio que ingerimos y todo nuestro organismo se vería afectado.

¿Sabías que las tortugas tienen una vista y un olfato excelente? Saben distinguir formas y colores e incluso pueden reconocer a personas y su gran olfato les ayuda a detectar remansos de agua a cientos de metros, a la vez que tiene un papel importante en la búsqueda de alimento y de parejas sexuales.

En cuanto a la orientación también son unas grandes expertas sabiendo moverse kilómetros de un punto a otro y volver si fuera necesario. Tienen una gran memoria espacial.

Y por si todo esto fuera poco, decir que son muy sensibles a las vibraciones del suelo aunque no tengan un oído desarrollado. ¡No te oyen llegar pero pueden sentirte a decenas de metros!

El autor, Alberto González, con una hembra de tortuga mediterránea (Bulgaria 2018)

tortuga mediterranea

Tortuga mediterránea (Testudo hermanni). Créditos: Enrique Ruiz Ara (www.ruizarafoto.es)

¿Cuáles son las placas de las tortugas terrestres?

El caparazón se divide en espaldar (parte de arriba) y plastrón o peto (parte de abajo). De arriba abajo del espaldar se llaman “vertebrales”, luego “costales” y por último las “marginales”.

En el plastrón la más importante son las placas “supra-caudales”, ya que sirven para diferenciar a nuestras dos especies, que por otro lado son muy parecidas. Más adelante hablamos de esto con ejemplos gráficos.

Disposición de las placas córneas en el caparazón de las tortuga terrestres ibéricas

Disposición de las placas córneas en el caparazón de la tortuga mediterránea (v = vertebral; c = costal; m = marginal). créditos: A. Bertolero.

Mapa aproximativo de distribución de las tortugas terrestres ibéricas.

mapa distribución tortuga mora y tortuga mediterránea

Mapa distribución tortuga mora y tortuga mediterránea. Han aparecido otras especies terrestres alóctonas y en las autóctonas puedes profundizar en su distribución en este estudio: https://bit.ly/3l5kGHv  

Vayamos ya a identificar y describir a cada una de nuestras dos especies de tortugas de tierra de España…

La tortuga mediterránea (Testudo hermanni)

Tortuga mediterránea

Créditos: Enrique Ruiz Ara (www.ruizarafoto.es)

Créditos: Enrique Ruiz Ara (www.ruizarafoto.es)

Tortuga mediterránea (Testudo hermanni)

Créditos: Enrique Ruiz Ara (www.ruizarafoto.es)

Créditos: Enrique Ruiz Ara (www.ruizarafoto.es)

Créditos: Enrique Ruiz Ara (www.ruizarafoto.es)

La tortuga mediterránea (Testudo hermanni) es una de las dos especies de tortugas terrestres que existen en la Península Ibérica y tiene otras especies cercanas como la tortuga marginada (T. marginata), la tortuga rusa (T. horsfieldii) y, como no, con la otra especie peninsular y balear: la tortuga mora (T. graeca). Junto a la tortuga marginada, la tortuga mediterránea es la única tortuga terrestres de distribución íntegramente europea.

La tortuga mediterránea habita en sur de Europa, desde España hasta Rumanía, incluyendo las grandes islas del mar Mediterráneo (Baleares, Cerdeña, Córcega, Sicilia). Ya en España se distribuye en poblaciones segmentadas o parceladas desde Cataluña hasta la Comunidad Valenciana, donde desapareció y en años recientes se ha ido poco a poco reintroduciendo en espacios protegidos.

Es una tortuga morfológicamente variables pero presenta un caparazón amarillo con grandes manchas oscuras o negras cuyos bordes están siempre muy bien definidos. El color de la cabeza varía entre el gris oscuro y el pardo. Otra características es que en la cara presentan una mancha subocular amarilla, aunque tiende a oscurecerse con la edad. Por decirlo de alguna forma, es «más oscura» y «aplanada» que la otra especie (T. graeca) de la que después hablaremos. Además, presenta una típica terminación córnea en la cola (uña terminal cornificada), como puedes ver en la imagen.

típica terminación córnea en la cola de Tortuga mediterránea.

Créditos: BizarriaGusta de hábitats más bien secos, con matorral, bosque bajo encontrándose, la mayor parte de sus poblaciones, por debajo de los 500 metros de altitud y cerca del litoral o en Sierras aledañas. En estos parajes se alimenta de diferentes tipos de plantas, flores, hierbas, frutos, hojas e incluso puede llegar a comer carroña o insectos, si aparece la oportunidad.

Es una especie meramente diurna y bastante confiada con los humanos, de ahí que siga siendo objeto de capturas y tenencias en parcelas de forma ilegal. Esta popularidad como “animales de compañía”, junto con la destrucción de sus hábitats en la costa mediterránea han diezmado significativamente las poblaciones salvajes y han hecho indispensable su protección para asegurar el futuro de la especie a largo plazo.

Testudo hermanni tiene dos subespecies en España: la occidental (T. h hermanni) y la oriental (T. h boettgeri). Aunque cuenta en Europa con otras dos: T. h. hercegovinensis (Croacia, Bosnia y Herzegovina y Montenegro) y Testudo h. peloponnesica (Peloponeso griego). Todos estos taxones están actualmente en estudio.

Tortuga mora (Testudo graeca)

Tortuga mora ibérica (Testudo graeca graeca)

Créditos: Enrique Ruiz Ara (www.ruizarafoto.es)

Créditos: Enrique Ruiz Ara (www.ruizarafoto.es)

Créditos: Enrique Ruiz Ara (www.ruizarafoto.es)

Créditos: Enrique Ruiz Ara (www.ruizarafoto.es)

tortuga mora huelva

Tortuga Mora en el Parque Nacional de Doñana. Créditos: Sebastian Gómez. https://www.sebasgr.com/

Tortuga Mora en el Parque Nacional de Doñana. Créditos: Sebastian Gómez. https://www.sebasgr.com/

Tortuga Mora en el Parque Nacional de Doñana. Créditos: Sebastian Gómez. https://www.sebasgr.com/

La tortuga mora (Testudo graeca) tiene una amplia distribución por tres continentes (Europa, África y Asia) que ha dado lugar a diecisiete subespecies diferentes clasificadas hasta la actualidad. La subespecie española se denomina Testudo graeca graeca.

Aunque cuente con esta amplia distribución mundial, por desgracia en España sólo existen 3 poblaciones estables: 2 en el sur de la península (Murcia y norte de Almería) y 1 residual en la isla de Mallorca.

Todas las tortugas moras del mundo proceden de un ancestro común originado en África, desde donde se extendió al resto de territorios. En concreto las poblaciones de España y Mallorca tienen un origen reciente a partir de las poblaciones del este de Marruecos y de Argelia y todo hace sospechar que pudo ser por introducción humana en tiempos antiguos. Es por lo tanto una especie ya desde hace siglos “naturalizada”  y completamente integrada en los ecosistemas ibéricos en los que habitan.

Por hacer una breve descripción diríamos que su caparazón es más abombado que nuestra anterior especie (T. hermanni) y de tonos y manchas más amarillentas con los bordes de las placas de color negro.

A veces en el interior de las placas también se dan manchas negras. También se diferencia de la otra especie porque presenta la placa supra-caudal (encima de la cola) sin división. Otro truco para identificarla es fijarse en sus ojos: son saltones como los de las ranas, cosa que la diferencia de las otras especies del género Testudo también.

La cola es corta y en parte posterior de cada muslo sobresale un espolón, a veces aplanado por el desgaste, como se observa en la siguiente imagen.

espolones testudo graeca

Créditos: testudinae.mforos.com

Es una especie especialmente longeva y, aunque en estado salvaje es raro encontrar individuos de más de 20 años, en cautividad sobrepasa los 60 años de largo. Su tamaño varía de manera considerable según la subespecie, siendo en la península más pequeñas, y presentando mayores tamaños hacia el este, como por ejemplo en Bulgaria donde se han dado de casos de ejemplares de hasta 7 kg.

En cuanto a sus subespecies, como decíamos al principio cuenta con muchas: T. graeca graeca (Marruecos, Argelia y sur de España). T. graeca ibera (Turquía). Testudo graeca buxtoni (Turquía, nordeste de Grecia, Bulgaria y Rumanía). T. graeca nabeulensis (Túnez, Libia y sur de Cerdeña). T. graeca whitei (Argelia). T. graeca anamurensis (Turquía). T. graeca floweri (Israel, Líbano y en menor medida sur de Siria). T. graeca zarudnyi (Irán). T. graeca antakyensis (Turquía). T. graeca armeniaca (Armenia). T. graeca cyrenicae (Libia). T. graeca flavominimaralis (Libia). T. graeca floweri (Jordania). T. graeca lamberti (Marruecos). T. graeca marokkensis (Marruecos). T. graeca nikolskii (Cáucaso). T. graeca pallasi (Daguestán). T. graeca perses (Zagros). T. graeca soussensis (Marruecos).

¿Cómo diferenciar T. graeca de T. Hernani?

identificación tortuga mediterranea y tortuga mediterranea

Un par de fotografías de tortuga mediterránea (testudo hermanni) y tortuga mora (testudo graeca). Créditos: Enrique ruiz Ara (www.ruizarafoto.com)

  1. T. graeca se diferencia de Testudo hermanni principalmente por la presencia de una «uña» cornificada y ausencia de espolones en los muslos traseros como T.graeca.
  2. T. hermanni presenta una división en dos partes del plastrón supracaudal, pero OJO que hay algunos ejemplares sin esta partición.
  3. La primera placa vertebral de T. hermanni es más grande que la segunda, al contrario de T. graeca, que tiene la primera placa vertebral más pequeña que la segunda.

La tortuga mediterránea (izq.) presenta un caparazón amarillo con grandes manchas oscuras o negras cuyos bordes están siempre muy bien definidos. La totuga mora (der.) presenta un color general más claro y amarillo, un caparazón más alto y con manchas dispersas y poco definidas en los bordes. -reglas generales, pues hay mucha variabilidad morfológica según zona o país-.

¿Cómo diferenciar machos de hembras en lo quelonios (dimorfismo sexual)?

Es sencillo de entender… Los machos, siempre son más pequeños que las hembras (en estado adulto) y tienen la cola más larga, robusta y gruesa en su base que las hembras. En las hembras, la cola es pequeña y cortita.

Además, los machos adultos presentan una concavidad en el plastrón (su “barriga” es cóncava al contrario que las hembras que la tienen plana) para facilitar la cópula, en el momento de la monta en la espalda de la hembra.

Fácil, ¡¿verdad?!

¿Qué legislación tienen estas especies de tortugas terrestres ibéricas?

Nuestra tortuga mora está en peligro. Está incluida en la Lista Roja del IUCN de especies amenazadas de extinción, como en general el resto de las especies del género Testudo.

La tortuga mora está protegida por la Convención de Berna e incluida en la CITES y en la directiva 1332/2005 de la Comunidad Europea, de forma que queda absolutamente prohibida la captura de ejemplares salvajes y está reglamentada la cría y el comercio de ejemplares en cautiverio.

Pero la realidad es que, aun habiendo decenas de miles de tortugas moras y mediterráneas en cautividad reguladas, ambas especies siguen aún muy presionadas por la captura, tenencia o venta de ejemplares salvajes.

Así que por favor, si ves una tortuga de tierra por nuestras costas o sierras mediterráneas aledañas, NO LA COGAS, NO TE LA LLEVAS A CASA. ES UNA ESTUPIDEZ, UN CAPRICHO PASAJERO y puede salirte muy caro, rondando multas de más de 20.000€ en algunos casos actuales. Pero sobre todo hazlo por tener un respeto a estos seres vivos y a ti mismo. ¡Sé legal!

Y poco más… Un artículo muy extenso y detallado pero no queríamos dejar pasar esta oportunidad para crear un contenido digno de ser leído y consultado, tanto por personas que desconocen estas especies, como por estudiantes y/o profesionales que ya tengan conocimiento sobre las mismas y que requieran alguna consulta rápida.

Si quieres seguir leyendo, ya tenemos disponible el siguiente artículo de la serie Quelonios ibéricos, con las tortugas de agua dulce ibéricas. O síguenos en nuestras redes sociales y te mantendremos al día de las próximas publicaciones…

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😊 ¡Gracias por leernos!

Fuentes consultadas:
https://e.wikipedia.org/wiki/Testudo_hermanni
http://www.vertebradosibericos.org/reptiles/tesher.html
http://www.vertebradosibericos.org/reptiles/identificacion/tesherid.html
http://www.testudinae.com/articulos/hermanni
Aguilar, J. S. (1997). Situación actual de las poblaciones de Testudo graeca y Testudo hermanni en las Baleares. Pp. 50-61. Jornadas de Conservación de la Tortuga Mediterránea, Benicassim. Consellería de Medio Ambiente, Generalidad Valenciana.
Bertolero, A. (2014). Testudo hermanni Gmelin, 1789. Pp. 217-236. En: Salvador, A. (Coordinador). Reptiles2ª edición revisada y aumentada. Fauna Ibérica, vol. 10. Ramos, M. A. et al. (Eds.). Museo Nacional de Ciencias Naturales, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Madrid. 1367 pp.
Y otros textos y estudios del doctor en biología Albert Bertolero.
https://es.wikipedia.org/wiki/Testudo_graeca
http://www.vertebradosibericos.org/reptiles/tesgra.html
Anadón, J. D., Giménez, A., Ballestar, R. (2007). Distribución y abundancia de la tortuga mora Testudo graeca en la provincia de Almería. Pp. 262-270. En: Gosá, A., Egaña-Callejo, A., Rubio, X. (Eds.). Herpetologia iberiarraren egoera = Estado actual da Herpetologia Ibérica = Estado actual de la Herpetología Ibérica : Lehen Herpetologia Kongressua Euskal Herrian, IX Congresso Luso-Espanhol, XIII Congreso Español de HerpetologíaMunibe. Suplemento, nº 25. 303 pp

Portada: Créditos: Enrique Ruiz Ara (www.ruizarafoto.es)

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Equipo bicheando.net

Viaje herpetológico relámpago a País Vasco y Pirineos. Julio 2019.

Viaje herpetológico relámpago a País Vasco y Pirineos. Julio 2019.

A principios de Julio 2019 me aburría en casa, tenía unos días libres y decidí irme 4 días (de miércoles a domingo) a intentar ver dos especies a las que les tengo un especial aprecio: la víbora áspid (Vipera aspis), víbora cantábrica (Vipera seoanei) que aún no había visto en todo el año y la culebra de esculapio (Zamenis longissimus) que por «hache» o por «be» no había visto aún en toda mi vida y era la única ibérica que me faltaba para cerrar el círculo serpentiforme jaja. y todo esto yendo a buscarla unas 30 veces y sin éxito. ¡Probaríamos suerte una vez más!

Viaje herpetologico a pais vasco y pirineos

Preparé el coche, algo de ropa, equipo fotográfico, tienda de campaña, un beso a María mi pareja y salí pitando rumbo a País Vasco un miércoles sobre las 15:00 horas.

DÍA 1 (miércoles 10) Gorbea.

Tras comerme el respectivo atasco de salida de Madrid, pude avanzar rápido y llegar al primer punto, el Parque Natural de Gorbeia, sobre las 18:30 horas. Aún con casi 3 horas de luz por delante. Se unió el gran Pablo Varona, amante de los hérpetos y técnico medioambiental desde Vitoria.

Y la verdad es se nos dío de perlas, porque bicheando por el parque durante esas horas pudimos observar muchos hérpetos, que en su mayoría aprovechaban los últimos rayos de sol para calentarse.

culebra de collar mediterránea (Natrix astreptophora)

culebra de collar mediterránea (Natrix astreptophora)

Destacar esa tarde los 5 ejemplares de culebra de collar mediterránea (Natrix astreptophora) que pudimos observar. ¡Dos de ellos melanóticos (casi melánicos) además!

culebra de collar mediterránea melanotica (Natrix astreptophora)

culebra de collar mediterránea melanotica (Natrix astreptophora)

culebra de collar mediterránea melanotica (Natrix astreptophora)

culebra de collar mediterránea melanotica (Natrix astreptophora)

culebra de collar mediterránea melanotica (Natrix astreptophora)

culebra de collar mediterránea melanotica (Natrix astreptophora)

Con un poco más de suerte también apareció la víbora cantábrica (Vipera seoanei) entre unos matorrales, soleándose. ¡Qué lujo! Y más poder disfrutar de estos encuentros en compañía.

Víbora cantábrica (Vipera seoanei)

Víbora cantábrica (Vipera seoanei)

Víbora cantábrica (Vipera seoanei)

Víbora cantábrica (Vipera seoanei)

Una de las melanóticas la vimos ya de noche vagabundeando por el parque en busca seguramente de anfibios con los que alimentarse. ¡Flipa con el vídeo!

Ya al anochecer despedí a Pablo tomando unas cervezas para celebrar esa tarde redonda de bicheo y me quedé dormido en el coche casi al instante.

DÍA 2 (jueves 11) Bilbao.

Al día siguiente me despertaron unos golpecitos en el cristal del coche. El amigo Julen Santacristina al aparato jeje. ¡Que alegría despertar con un mozo inquieto por bichear! 🙂 Así que un desayuno espartano de galletas y zumo y nos pusimos a bichear como locos para aprovechar el día. nuestro objetivo: culebra de esculapio (Zamenis longissimus). 

De hecho este jueves tenía 3 rutas con personas distintas para encontrarla: a primera hora de la mañana con Julen. A mediodía con con Arizt y Egoiz y por la tarde con David Breegueluz de Sopelana, un hortelano (entre otras muchas cosas) que solía verlas en su huerto. ¿Lo consegumis? Sigue leyendo jeje…

Y la verdad que otra vez sin suerte. Recorrimos varios puntos por Orozco, Llodio y Basauri sin suerte. Después ya a media mañana habíamos quedado con Aritz y Egoitz, otros jóvenes aficionados vascos a la herpetología y la fotografía de naturaleza, para bichear un poco por la costa y los alrededores de Bilbao con Aritz como guía en este caso.

Y la verdad que poca cosa vimos ya que hacía bastante calor. Finalmente decidimos ir a un sitio nuevo que yo había estado mirando por Google Maps (bendito GM) a ver si había suerte. Zona interesante en la que no obtuvimos premio.

Ya de vuelta a los coches, de repente, en la orilla de una pequeña carretera rodeada de vegetación y sombría veo un cuerpo serpentiforme dorado y con puntitos blanquecinos. ¡DIOSSSSS! ¡Ahí estaba! un precioso subadulto de culebra de esculapio (Zamenis longissimus). 

culebra de esculapio (Zamenis longissimus)

culebra de esculapio (Zamenis longissimus)

culebra de esculapio (Zamenis longissimus)

culebra de esculapio (Zamenis longissimus)

culebra de esculapio (Zamenis longissimus)

culebra de esculapio (Zamenis longissimus)

culebra de esculapio (Zamenis longissimus)

culebra de esculapio (Zamenis longissimus)

En la Península ibérica sólo se encuentra en la zona de los Pirineos y en algunas zonas de la Cordillera Cantábrica. Es esquiva y escasa aquí, gusta de espacios sombríos y húmedos, en general, y por eso nos ha dado mucha alegría poder haber visto este magnífico ejemplar por País Vasco estos días pasados.

Tras este éxtasis personal y grupal (creo que para Egoitz era su primera vez también) decidimos celebrarlo tomando unas viandas en un bar cercano. Después anduvimos por varias otras zonas donde los chicos me llevaron y donde pudimos observar alguna especie más.

Ya por la tarde llegamos al huerto de David en Sopelana (¡precioso huerto David! ¡Qué maravilla!) e intentamos ver alguna esculapio más. Pablo Varona se había unido al grupo además. Pero en este caso buscamos y buscamos pero tampoco hubo suerte. Eso sí conocimos a un naturalista y hortelano de aupa!!

Fotografía de David, donde suelen «dormir» sus esculapios…

¡Quien tuviera un huerto así, libre de ratas y ratones gracias a estas bellezas inofensivas!

Ya se hacía tarde y como quería dormir en Pirineos esa noche, allí les dejé a los 5 hablando de aves, ratas, serpientes… ¡y vete tu a saber que!

Saboreando aún el encuentro con la zamenis me puse al volante unas 3 horas hasta que llegué al camping de Zuriza (valle de Ansó) sobre las 00:00 horas. Monté la tienda, me tomé unas cervezas hablando del tiempo de los próximos días con un señor muy majo y quedé frito.

DÍA 3 (viernes 12) Valle de Ansó

Levanté el campamento al amanecer para aprovechar las horas de menos calor y recorrí varias zonas del largo valle de Ansó, primero en busca del tritón pirenaico (Calotriton asper) y rana pirenaica (Rana pyrenaica) con suerte de varias ejemplares de cada especie.

tritón pirenaico (Calotriton asper)

Tritón pirenaico (Calotriton asper)

rana pirenaica (Rana pyrenaica)

Rana pirenaica (Rana pyrenaica)

rana pirenaica (Rana pyrenaica)

Rana pirenaica (Rana pyrenaica)

rana pirenaica (Rana pyrenaica)

Rana pirenaica (Rana pyrenaica). Juvenil.

En algunos riachuelos de montaña había buenas concentraciones de sapo común (Bufo spinosus) de las que destacar este bonito ejemplar rojizo.

sapo común (Bufo spinosus)

sapo común (Bufo spinosus)

sapo común (Bufo spinosus)

sapo común (Bufo spinosus)

Después, ya con el sol calentando las laderas de las montañas, intenté encontrar víbora áspid (Vipera aspis) sin suerte, y eso que anduve casi 3 horas en su busca por buenas sitios. Es verdad que hacía demasiado calor ya a eso de las 11:00 horas con unos 30º nada más y nada menos.

En los bordes de los caminos había algún tritón palmeado (triturus helveticus) y por hacer tiempo anduve viendo e identificando larvas un rato: había muchas de rana bermeja y de palmeado y alguna de sapo partero (Alytes obstetricans) ya bien desarrolladas.

Como curiosidad mostrarte unos renacuajos leucisticos o albinos de Alytes obstetricans que sólo se han encontrado en pirineos…

renacuajo albino leucistico

2014. En una charca de agua, en el Massís de l’Orri, a más de 1.500 metros de altura, se ha localizado una treintena de renacuajos completamente blancos. El hallazgo lo ha hecho de manera fortuita una técnico forestal y miembro de la asociación ambientalista Lo Pi Negre. En la charca, había una población de unas 300 larvas de sapo partero común (Alytes obstetricans) entre las cuales se encontraban 26 renacuajos con una coloración anormal aparentemente leucística. Fuente: lavanguardia.com

El resto del día me lo tomé con mucha calma debido al calor reinante de casi 36º. Hacia el sur busqué de nuevo culebra de esculapio y cualquier otro bicho que saliera sin mucha suerte.

Así que me eché una siesta y después me traslade al valle de Hecho, donde había quedado al día siguiente por la mañana con mis amigos naturalistas Enrique ruiz Ara y Carlos Muñoz.

DÍA 4 (viernes 13) Valle de Hecho

Tras levantarme habiendo acampado en el camping de la Selva de Hecho, esperé a que Enrique Ruiz Ara y Carlos Muñoz llegasen desde Zaragoza. Eran eso de las 10:00 de la mañana y la temperatura ya marcaba 25º. ¡Una locura!

Kike y Carlos venía acompañados de otros dos amigos (Daniel y Sergio) y todo el grupo fuimos recorriendo zonas al sur y al norte del valle. Aquí aparecieron muchos lagartos verdes occidentales (Lacerta bilineata), rana bermeja (Rana temporaria), Salamandra (S. s. fastuosa), culebra lisa europea (Coronella austriaca) y otros hérpetos… 

culebra lisa europea (Coronella austriaca)

culebra lisa europea (Coronella austriaca)

lagarto verde occidental (Lacerta bilineata)

lagarto verde occidental (Lacerta bilineata)

lagarto verde occidental (Lacerta bilineata)

lagarto verde occidental (Lacerta bilineata)

rana bermeja (Rana temporaria)

Rana bermeja (Rana temporaria)

A continuación unas bonitas imágenes tomadas por Enrique Ruiz Ara de los abundantes lagartos verdes occidentales (Lacerta bilineata) del valle.

Por desgracia nuestra búsqueda de víbora Áspid (Vipera aspis) fue decepcionante. y eso que éramos 5 personas buscando dispersadas por varias zonas del valle, y es que el calor no daba tregua.

Así que cuando las cosas no salen, es mejor hacer un kit kat. Por ello descansamos en el camping con buena cerveza de refrigerio y ya por la tarde cambiamos nuestros objetivos para ir a ver tritón pirenaico y otros anfibios que se suelen acercan en los días de calor a los arroyos.

tritón pirenaico (Calotriton asper)

tritón pirenaico (Calotriton asper)

tritón pirenaico (Calotriton asper)

tritón pirenaico (Calotriton asper)

Enrique Ruiz Ara haciendo de las suyas… ¿me habrá sacado vestido o desnudo? 😉

Carlos Muñoz siempre peinado y arreglado para la ocasión. 😉

Y Daniel nunca bichea sin haber pasado antes por la Barber Shop!!!

A continuación 3 fotos más de Kike…

Alberto haciendo el anterior retrato a Daniel en medio de un arroyo de montaña.

Ya casi de noche y después de otras cervezas, Kike y cia se despidieron rumbo a su tierra maña y yo volví al camping, no sin antes dar una vuelta nocturna por la Selva de Oza en busca de salamandra común (S. s. fastuosa). Y cómo empezó a llover un poco tuve hasta suerte.

Alberto paseando por la Selva de Oza…

Fotografía de archivo de salamandra común (S. s. fastuosa) de la Selva de Oza.

Fotografía de archivo de salamandra común (S. s. fastuosa) de la Selva de Oza.

DÍA 5 (sábado 14) Valle de Hecho

La lluvia de la noche había bajado la temperatura y humedecido el suelo. Era una buena oportunidad para buscar víboras con los primeros rayos de sol. Justo cuando dejó de llover, sobre las 8:30 de la mañana, salí pitando a unas laderas cercanas en busca de mi último y esquivo objetivo en este viaje.

¡Y voilá! En menos de 20 minutos bicheando, ví una preciosa y rojiza hembra de víbora áspid (Vipera aspis) soleandose cerca de su madriguera, que obviamente estaría húmeda y fría. ¡Qué pena no estuvieran Kike y cia.! fue lo primero que pensé.

Disfruté un rato de ella y bicheé algo más por la zona, pero como ya había conseguido lo que quería y no daban buen tiempo (en el sentido de más lluvias o bajada de temperaturas) para el día siguiente, decidí poner pies en polvorosa y bajarme del tirón hasta Madrid para poder llegar al atardecer. No sin parar brevemente en un par de puntos por el camino.

—-

Listado de las 19 especies de anfibios y reptiles vistas.

  1. ANFIBIOS (9):
    • Sapo común (Bufo spinosus).
    • Sapo partero (Alytes obstetricans).
    • Rana bermeja (Rana temporaria).
    • Rana pirenaica (Rana pyrenaica).
    • Rana común (Pelophylax perezi).
    • Tritón palmeado (Lisotriton helveticus)
    • Tritón pirenaico (Calotritón asper)
    • Tritón jaspeado (Triturus marmoratus).
    • Salamandra común (Salamandra s.).

    REPTILES (10):

    • Lagartija de turbera (Zootoca vivipara).
    • Lagartija roquera (Podarcis muralis).
    • Lagarto verde occidental (Lacerta bilineata).
    • Lagarto ocelado (Timón lepidus) Obs.
    • Culebra de esculapio (Zamenis longissimus).
    • Culebra de agua (Natrix maura). Obs.
    • Culebra de collar (Natrix astreptophora).
    • Culebra lisa europea (Coronella austriaca).
    • Víbora cantábrica (Vipera seoanei).
    • Víbora Áspid (Vipera aspis).

En resumen, unas jornadas muy especiales, con buena compañía y con la observación de la esculapio por primera vez en mi vida. ¡¿Qué más se puede pedir a un viaje relámpago?!

Viaje herpetológico a Bulgaria. Bulgaria herp trip. 2018.

Viaje herpetológico a Bulgaria. Marzo 2018.

Viaje herpetológico a Bulgaria. Bulgaria herp trip. 2018.

Aunque ya hace 2 años de este viaje, entre unas cosas y otras no había tenido tiempo de escribir el merecidísimo artículo que a un viaje de estas características le corresponde.

Más cuando fue un «viaje inesperado” (como en “El Hobbit”), pero por desgracia con algo menos de calor y bichos que en viaje de Tolkien. Y es que el viaje inicial era a Grecia, pero un problema con el coche de alquiler y la dichosa “green card” nos obligó a quedarnos en Bulgaria y no poder pasar la frontera. Íbamos a Grecia vía Sofía, que era mucho más barato y al final nos salió el tiro por la culata.

Aun así, para ser casi marzo y haber bicheado en una zona bastante helada, 22 especies de hérpetos en 9 días no está nada mal, como verás a continuación.

bulgaria herp trip map

El herpeto-equipo-búlgaro estaba compuesto por el capitán, Rafa Vázquez, sus lugartenientes Miguel Puras y Javier Erías, el explorador vasco Ander Izaguirre y el autor Alberto González.

No! no íbamos a escalar, sino a bichear. De izq. a der. Miguel, Ander, Javier y Alberto.

Con los acantilados del río Arda al fondo. De izquierda a derecha (Miguel, Rafa, Alberto, Ander y Javi).

Bulgaria es un país con 4 zonas claramente diferenciadas para bichear. La gran meseta central, las montañas del sur, la costa del Mar Negro al este y la parte más norteña que linda con Rumanía. Nosotros hicimos un viaje desde Sofía hacia la costa del Mar Negro (buscando mejor clima) y regresamos por las montañas del sur. A continuación una breve descripción de cada etapa y día y sus fotos correspondientes.

La lucha de los machos cabríos por los víveres los primeros días era crucial para la supervivencia…

 Día 1

Cogimos un avión rumbo a Sofía desde Madrid, viniendo cada uno de su casa en Galicia y País Vasco y en 3 horas estábamos recogiendo la furgoneta. Como ya he comentado, hubo un problema con un documento necesario para pasar la frontera y después del disgusto decidimos hacer lo que tocaba: bichear por Bulgaria.

Miguel y Ander con un sapo verde

La verdad es que no teníamos puntos, ni zonas, ni el clima acompañaba etc. Pero al fin y al cabo, no hubiéramos ido a Bulgaria de viaje herpetológico nunca, con lo que ya habría tiempo de ir a Grecia y así otro país en la buchaca. No hay mal que por bien no venga jeje.

Esa noche ya conducimos rumbo este para alejarnos de Sofía y montamos las tiendas en una capa de nieve abundante.

Días 2 y 3 (viaje por la gran llanura búlgara hacia la costa del Mar Negro).

¡Cómo llovía, pardiez! Casi 3 días de lluvia constante y unas temperaturas de entre cero grados y diez grados. Así que nos fuimos moviendo en la furgoneta hacia el este, desviandonos para ver algunos puntos que íbamos intuyendo pero siempre con poca fortuna y suerte dada la climatología. ¡E incluso así empezaron a salir anfibios y reptiles interesantes ja ja!

Uno de los más comunes y persistentes (y no por ello menos bonito) fué el sapo verde europeo (Bufotes viridis) que encontramos por doquier durante todo el viaje. Aquí un pequeño video para mostrar la belleza de algunas hembras…

Podarcis tauricus (Lagartija de los balcanes)

Podarcis tauricus (Lagartija de los balcanes)

A continuación el vídeo resumen de estos primeros días…

Días 4, 5 y 6 (la costa del Mar Negro).

Fue curioso porque, después de 3 o 4 días penosos, llenos de barro y calados hasta los huesos (pero con muchos momentos chulos ojo), justo al llegar a la costa del Mar Negro (ciudad de Burgás) salió el sol y la temperatura ascendió a entre 12 y 14 grados.

Llorábamos de alegría y nos animamos a prospectar unas ruinas a las afueras de la ciudad pegadas a la costa. ¡Y por arte de magia empezaron a salir hérpetos de entre las piedras!

De todos ellos hay que destacar nuestros primeros ejemplares de Lagarto de Cristal (Pseudopus apodus), el lagarto más grande de Europa, todo un espectáculo. ¡Qué maravilla!

Pseudopus apodus. Lagarto de cristal europeo

Lagarto de Cristal (Pseudopus apodus)

Lagarto de Cristal (Pseudopus apodus)

Lagarto de Cristal (Pseudopus apodus)

Lagarto de Cristal (Pseudopus apodus)

Lagarto de Cristal (Pseudopus apodus) en la costa de Burgás.

Lagarto de Cristal (Pseudopus apodus)

Lagarto de Cristal (Pseudopus apodus)

También recorrimos zonas de dunas y humedales por toda la costa sur de Burgás donde, eso sí, pudimos encontrar prácticamente todas las especies de anfibios del área de distribución. Fueron días muy buenos y el ánimo general de todos subió.

Ranita de san antonio oriental (Hyla orientalis)

Personalmente el sapo de espuelas oriental (Pelobates Syriacus) me encantó. Aquí una breve píldora audiovisual…

Sorprendía ver una costa llena de complejos turísticos y ciudades veraniegas son gente. De hecho en uno de los hoteles que dormimos cabían unas 2000 personas y estuvimos nosotros solos. Daba un poco de yuyu, pero es otra experiencia para sumar. ¡¡E incluso rescatamos anfibios de la piscina abandonada jaja!

Todo vacío, fantasmagórico!

Todo vacío, fantasmagórico por dos!

 

Días 7,8 y 9 (Montes Rodope).

Como el tiempo acompañaba algo más (temperaturas de unos 18 grados) y ya quedaban 3 días para coger el vuelo de vuelta, decidimos regresar a Sofía por la parte sur del país, frontera con Grecia y donde había posibilidad de ver más especies nuevas.

Impresionante el río Arda, de aguas rápidas y gran caudal, al que seguimos durante gran parte de nuestra ruta por los Montes Rodope.

Lagarto de los Balcanes (Lacerta trilineata)

Lagarto de los Balcanes (Lacerta trilineata)

Lagarto Verde Oriental (Lacerta viridis)

Lagarto Verde Oriental (Lacerta viridis)

Miguel Puras, en su propio artículo sobre este viaje, describe muy bien lo que nos encontramos:

“Fue en estos últimos días donde descubrimos la belleza y la hospitalidad de un país virgen, con enormes montañas, robledales, lagunas, lagos, humedales… En el que además de hérpetos pudimos observar una gran biodiversidad, teniendo la suerte de ver alimoches, cigüeñas negras, pelícanos, pechiazules y un largo etcétera de especies que eran nuevas para mí.”

Personalmente me encantó poder encontrar a la salamandra común (Salamandra s. s.) en uno de esos preciosos montes y al impresionante sapo común europeo (Bufo bufo).

Y justo el último día, al noroeste de las montañas Rodope, paramos en la orilla de un pequeño río de una zona agraria y ganadera y encontramos allí las últimas especies del viaje.

El gracioso sapo de vientre amarillo (Bombina variegata), la increíble tortuga mediterránea (Testudo hermanni) o la . Las últimas especies del viaje fueron…

Sapo de vientre amarillo (Bombina variegata). Posición normal vs. Posición defensiva. Mostrando esos llamativos colores que alertan de su toxicidad…

Bombina variegata

Sapo de vientre amarillo (Bombina variegata).

Culebra teselada (Natrix tessellata).

Culebra teselada (Natrix tessellata).

Culebra teselada (Natrix tessellata).

A continuación el vídeo resumen de los últimos días…

Y poco más. Un país que en primavera o verano debe ser muy interesante para bichear. Especialmente recomendables la costa del Mar Negro y las Montañas Rodope.

Sapo verde europeo (Bufotes viridis)

Sapo verde europeo (Bufotes viridis)

Por último, agradecer enormemente a todos los integrantes del viaje herpetológico a Bulgaria su atención, buen hacer, paciencia y colaboración en todo momento. ¡Gente de 10!

Antes del listado de especies, unas cuantas fotos más, cortesía de Miguel Puras.

Podarcis tauricus (Lagartija de los Balcanes). Créditos y cesión: Miguel Puras

Testudo hermanni (Tortuga mediterránea). Créditos y cesión: Miguel Puras

Testudo hermanni (Tortuga mediterránea). Créditos y cesión: Miguel Puras

Podarcis erhardii (Lagartija de Erhard). Créditos y cesión: Miguel Puras

Lacerta trilineata (Lagarto de los Balcanes). Créditos y cesión: Miguel Puras

Triturus ivanbureschi (Tritón crestado de Burech). Créditos y cesión: Miguel Puras

Bombina bombina (Sapo de vientre de fuego). Créditos y cesión: Miguel Puras

Río Arda. Créditos y cesión: Miguel Puras

Bombina variegata (Sapo de vientre amarillo). Créditos y cesión: Miguel Puras

Natrix tessellata (Culebra teselada). Créditos y cesión: Miguel Puras

Listado de especies:

  1. Salamandra salamandra salamandra (Salamandra común)
  2. Lissotriton vulgaris (Tritón punteado)
  3. Triturus ivanbureschi (Tritón crestado de Burech)
  4. Bombina bombina (Sapo de vientre de fuego)
  5. Bombina variegata (Sapo de vientre amarillo)
  6. Pelobates syriacus (Sapo de espuelas oriental)
  7. Bufo bufo (Sapo común)
  8. Bufotes viridis (Sapo verde)
  9. Hyla arborea (Ranita de San Antón europea)
  10. Hyla orientalis (Ranita oriental)
  11. Rana dalmatina (Rana ágil)
  12. Pelophylax ridibundus (Rana verde europea)
  13. Testudo hermanni (Tortuga mediterránea)
  14. Lacerta viridis (Lagarto verde oriental)
  15. Lacerta trilineata (Lagarto de los Balcanes)
  16. Podarcis tauricus (Lagartija de los Balcanes)
  17. Podarcis muralis (Lagartija roquera)
  18. Podarcis erhardii (Lagartija de Erhard)
  19. Pseudopus apodus (Lagarto de cristal)
  20. Natrix natrix orientalis (Culebra de collar europea)
  21. Natrix tessellata (Culebra teselada)

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El albinismo en reptiles y anfibios ibéricos

Actualizado el 1 de diciembre de 2020

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Breve introducción ilustrada.

En éste segundo artículo, de nuestra serie doble (cuyo primer artículo sobre el «melanismo» ya publicamos) vamos a hablar de forma coloquial y cercana de quizá, la variante cromática más curiosa y rara de los vertebrados: el albinismo.

Definición: Ausencia congénita de pigmentación en un ser vivo, por lo que su piel, pelo, plumaje, semillas, flores, etc., carece de color y son más o menos blancos, a diferencia de los colores propios de su especie, variedad o raza.

Dicho de otro modo, el albinismo es una anomalía hereditaria donde hay una ausencia total de melanina (ausencia de color en la piel, los ojos y el pelo). En este caso los melanóforos o melanocitos (un tipo de cromatóforos que almacenan y hacen fluir la melanina) están «vacíos».

Los cromatóforos son células con pigmentos en su interior que reflejan la luz. Pueden encontrarse en diversos seres vivos como los anfibios, los peces, ciertos crustáceos y algunos cefalópodos. Son los principales responsables de la coloración de la piel, del color de los ojos en los animales ectotermos y de la formación de la cresta neural a lo largo del desarrollo embrionario.

Los cromatóforos ya maduros pueden dividirse en diferentes clases según el color que reflejen bajo una luz blanca: cianóforos (azul), eritróforos (rojo), iridóforos (iridiscente), leucóforos (blanco), melanóforos (negro/marrón) y xantóforos (amarillo).

De ello aparecen animales blanquecinos, fantasmagóricos, con los ojos rojos… E igualmente hay otros tipos de anomalías relacionadas como el axantismo y el leucismo, de los que hablaremos en este áticulo también.

El albinismo es muy raro, con aproximadamente solo un 0,1% de casos respecto a las coloraciones «normales» de las distintas especies. Igualmente, estos individuos albinos no suelen sobrevivir mucho tiempo o llegar a adultos (en general) por tres motivos principales:

  • El primero es que ese color tan «llamativo» le impide pasar desapercibido antes sus potenciales depredadores y suelen ser cazados con cierta premura. La palabra «albinismo», de hecho, procede de la palabra latina albus, que significa «blanco».
  • El segundo es que estos reptiles o anfibios albinos tienen dificultades en la termorregulación de sus cuerpos; el color tan claro y la falta de protección frente a la radiación hace que se literalmente se quemen o desarrollen infecciones cutáneas con más frecuencia.
  • Por último y no menos importante, la falta de pigmentación ocular provoca una deficiencia importante en la vista de estos reptiles y anfibios. Mayores dificultades para cazar y mayores posibilidades de muerte por inanición.

Ambystoma mexicanum

Una de las formas más prácticas que hay de ver albinismo, leucismo etc. en algún hérpeto es pasarte por alguna tienda de mascotas o acuario y contemplar las diferencias de color de los ajolotes nacidos en cautividad (Ambystoma mexicanum). En la imagen: arriba izq. = Albino. Arriba derecha = leucistico. Créditos: https://avanceyperspectiva.cinvestav.mx/

Ten en cuenta también que muchos animales «albinos» realmente no lo son, sino que pueden ser leucísticos, axánticos etc. e incluso teniendo los ojos rojos o anaranjados pueden no ser albinos. Pero más allá de ponernos a profundizar en aspectos más técnicos aquí hoy queremos que te hagas una idea de qué es todo esto.

Te recomendamos, a modo de profundizaciçon en estos temas, la lectura del estudio «Variabilidad de patrones y pigmentación en Salamandra salamandra gallaica» de los autores Daniel Fernández Guiberteau, Rafael Vázquez Graña y Javier Eiras López.

Prosigamos… Si un anfibio o reptil es «leucístico«, quiere decir que su organismo sí produce melanina, pero no llega a las partes del cuerpo que normalmente se pigmentan (ojos, pelo o piel). Por eso los animales son «blancos» pero sus ojos son negros (en los albinos la falta total de melanina produce ojos rojos). El leucismo puede ocurrir solo en ciertas partes del cuerpo, y así otras tengan cierta coloración (ojos).

Otra anomalía extendida dentro de este grupo y también relacionada con el albinismo es el llamado «axantismo« y consiste en la ausencia del pigmento amarillo (generado por los xantóforos) que originan una coloración azul, gris u oscuro, respecto al color normal, y de da también tanto en reptiles como en anfibios.

Suponemos que tras esta breve introducción, ya tendrás ganas de disfrutar de algunas imágenes de reptiles y anfibios de la Península Ibérica albinos.

-GALERÍA ANFIBIOS Y REPTILES IBÉRICOS ALBINOS, LEUCÍSTICOS…-

Empezamos por un espectacular ejemplar leucistico (pigmentación «pía») de culebra de escalera (Zamenis Scalaris -antes Rhinechis scalaris) fotografiada por Mark Harris en el sur de Portugal, este año. Como decíamos en nuestra introducción, esto es «leucismo», porque se ve que hay partes con pigmentación y otras que no. Y el ojo completamente pigmentado típico del leucismo.

(Zamenis Scalaris -antes Rhinechis scalaris)  Créditos: Mark Harris

(Zamenis Scalaris -antes Rhinechis scalaris)  Créditos: Mark Harris

El siguiente caso que te mostramos, ya de albinismo, es el detectado por Nekane Manjón, de la Asociación herpetológica Española, en un salvamento, donde encontraron atrapado este ejemplar albino de culebra de escalera (Zamenis Scalaris -antes Rhinechis scalaris)

Caso de albinismo total en Rhinechis scalaris. Créditos: Nekane Manjón

Albinismo en Zamenis scalaris. Créditos: Nekane Manjón

Otra foto del mismo ejemplar…

Albinismo total en Zamenis scalaris. Créditos: Nekane Manjón

Albinismo en Zamenis scalaris. Créditos: Nekane Manjón

Tampoco escapa del albinismo la culebra de Montpellier o bastarda (Malpolon monspessulanus) como este ejemplar joven encontrado en Balaguer (Cataluña) por Albert Martínez-Silvestre y Joaquim Soler, que parece ser la 1º cita de albinismo conocida para esta especie.

Albinismo la culebra de Montpellier o bastarda

Albinismo la culebra de Montpellier o bastarda. Créditos: Joaquím Soler.

Nuestra serpiente más común, la culebra de agua (Natrix maura), tiene más citas y muchos ejemplar albino encontrado, ya que parece ser más común en ellas que en el resto. En esta fotografía del naturalista Enrique Ruiz Ara. podemos apreciar el colorido tan impactante.

Culebra de agua albina. créditos: Enrique Ruiz Ara

Culebra de agua albina. Créditos: Enrique Ruiz Ara

Y en esta otra fotografía de D. Lesparre donde se ven claramente esos ojos rojos.

Créditos: Atlas Herpetológico de Andalucía

Aquí otra culebra de agua en Madrid, que tímidamente asoma la cabeza, de Loli González García.

Culebra de agua albina. Créditos: Loli G. García

Bicheando por internet, hemos visto una website de terrariofilia donde crían lagartos ocelados albinos (Timon lepidus) y aquí te lo mostramos…

timon lepidus albino

Lagarto ocelado albino (Timon lepidus). Créditos: albinolizard.com Recuerda que ésta especie está protegida y en España su captura o tenencia está prohibida.

Y las tortugas por supuesto que también pueden ser albinas, ¡caparazón incluído! Como ejemplo, este ejemplar de galápago leproso (Mauremys leprosa), localizado por Juan Pablo González de la Vega.

Créditos y foto: Juan Pablo González de la Vega. Atlas Herpetológico de Andalucía

Y si ya es raro encontrar una, imagínate dos… 😉

Créditos y foto: Juan Pablo González de la Vega. Atlas Herpetológico de Andalucía

Pasando ya a los anfibios, nuestra rana común (Pelophylax perezi) también tienen sus ejemplares albinos o leucísticos. En la siguiente fotografía de F. Jiménez Cazalla, ejemplar leucístico.

Créditos y foto: F. Jiménez Cazalla. Atlas Herpetológico de Andalucía

Seguimos con otro espectáculo que siempre es encontrarse con ejemplares albinos de Gallipato (Pleurodeles waltl).

Siguiente fotografía por J.L. Esteban. Pero si te fijas en los ojos… ¿Albino o leucístico? Para nosotros leucístico.

Gallipato albino

Créditos y foto: Asociación Herpetológica Granadina. J.L. Esteban

En la siguiente sí se ven esos ojos rojos característicos de un ejemplar 100% albino.

gallipato albino

Nueva publicación, en la que describimos una observación de una hembra leucística de gallipato (Pleurodeles waltl): http://www.herpetologica.org/BAHE/BAHE30(2)_2019_04_HNat10.pdf — Créditos y foto: Carlos Caballero Díaz, Mike Pérez y Goyo Sánchez Montes.

Otra espectacular foto de un ejemplar albino, en esta ocasión de David Donaire Barroso…

Créditos y foto: David Donaire Barroso. Atlas Herpetológico de Andalucía.

Y una última de lo que parecer ser otro leucístico es ésta otra de varios autores y recolectores. Date cuenta además los animales leucísticos suelen ser más rosados.

Créditos y foto: F.J Benavides, J.L Esteban Sánchez. J Fuentes Martín. Atlas Herpetológico de Andalucía

Siguiendo con urodelos, Miguel Costas nos cede esta fotografía de un tritón ibérico albino (Lissotriton Boscai) encontrado este año en Pontevedra.

Tritón ibérico albino (ojo rojo). Créditos: Miguel Costas

Y nuestro amigo Rafael Vázquez Graña nos envió esta otra preciosa instantánea de la misma especie pero de un ejemplar adulto, también localizado en Galicia.

Tritón ibérico albino.

Tritón ibérico leucistico (ojo oscuro). Créditos: Rafael Vázquez Graña

O este ejemplar encontrado por Óscar Gordillo en País Vasco.

Tritón ibérico leucístico

Tritón ibérico leucístico (ojo oscuro). Créditos: Óscar Gordillo.

Aquí otro urodelo que no es nada fácil localizar con albinismo: la salamandra común (Salamandra salamandra). te podemos asegurar haber visto más de 5.000 o 6.000 ejemplares en 30 años de campo y jamás hemos visto una albina.

Créditos y foto: Foro Acuario Gallego. Iván Océano

Desde Asturias, Laura nos cede una imagen de este otro ejemplar de salamandra albina.

salamandra común albina

Salamandra común albina. ¨Asturias 2020. Créditos: Laura Martínez Carreño.

NUEVAS FOTOGRAFÍAS CEDIDAS:

Laura Núñez Bañuls nos cede estas imágenes de una culebra de escalera albina encontrada en Extremadura en octubre de 2020.

culebra de escalera albina

Culebra de escalera albina. Créditos: Laura Núñez Bañuls

culebra de escalera albina

Culebra de escalera albina. Créditos: Laura Núñez Bañuls

Pedro Barón nos envía estas instantáneas de una larva (renacuajo) de sapo partero común, en el Parque Natural de Saja Besaya.

renacuajo albino de sapo partero

Renacuajo albino de sapo partero común (Alytes obstetricans). Créditos. Pedro Barón.

renacuajo albino de sapo partero

Renacuajo albino de sapo partero común (Alytes obstetricans). Créditos. Pedro Barón.

D. Lerena y R. C. Zárate nos han cedido estas fotografías de una culebra de escalera (Zamenis scalaris) albina adulta vista por Logroño.

Culebra de escalera albina (Zamenis scalaris) Créditos: D.Lerena y R.C.Zárate

Culebra de escalera albina -Logroño 2020- (Zamenis scalaris) Créditos: D. Lerena y R. C. Zárate

Y para seguir aumentando y enriqueciendo este artículo, Benny Trapp, el reconocido fotógrafo de naturaleza alemán, nos ha cedido tres fotografías de animales albinos estupendas…

Culebra lisa europea (Coronella austriaca) albina

Culebra lisa europea (Coronella austriaca) albina. Créditos: Benny Trapp (http://bennytrapp.photography/)

Sapo corredor leucístico (Epidalea calamita) Créditos: Benny Trapp.

Sapo corredor leucístico (Epidalea calamita)Créditos: Benny Trapp. (http://bennytrapp.photography/)

Sapo corredor leucístico o aberrante (Epidalea calamita). Créditos: Benny Trapp.

Sapo corredor leucístico (Epidalea calamita) Créditos: Benny Trapp. (http://bennytrapp.photography/)

La última en llegar, esta fascinante fotografía de una rana común (Pelophylax perezi) en el Monte do Seixo (Pontevedra) en 2018 por Vítor Xosé Cabaleiro Barroso.

Rana común (Pelophylax perezi). Créditos: Vítor Xosé Cabaleiro Barroso

Rana común (Pelophylax perezi). Créditos: Vítor Xosé Cabaleiro Barroso

Parece un animal de los que se denomina «cálico» ya que hay partes incoloras en su piel mientras que otras tienen un color normal.

Curioso todo esto del albinismo, ¿no? Pues no te creas que nos ha sido fácil recopilar y pedir estas instantáneas, ya que son poquísimos los reptiles y anfibios albinos que hay en la naturaleza.

Si algún día te encuentras con uno (o te has encontrado) no dudes en comentar este artículo o cedernos las fotos para que todos podamos disfrutar de estas extrañezas biológicas.

Agradecer aquí también a todos los amigos y compañeros que nos han cedido las fotos; si ya era difícil encontrar animales melánicos, imagínate con los albinos…

Especial agradecimiento en éste artículo a Juan Pablo González de la Vega, autor del Atlas Herpetológico de Andalucía, por cedernos muchas de las fotos que has podido disfrutar.

Comparte libremente. ¡Conocer es valorar!

Bibliografia y webgrafia

http://www.herpetologica.org/BAHE/BAHE30(2)_2019_04_HNat10.pdf?fbclid=IwAR3CJJx75xKz-dkj1fVA1uAuwUQ7gOAqJG9xd7d0YcQTsCgVVm3kaEM6fg0 

https://bicheando.net/wp-content/uploads/2017/12/alytes-tc3b2til-partero-leucismo-hipomelanismo.pdf

http://anfibios-reptiles-andalucia.org

http://www.herpetologica.org/BAHE/BAHE27(1)_%5B240%5D_04_HNat17.pdf

https://dialnet.unirioja.es/servlet/revista?codigo=6704

http://www.vertebradosibericos.org/

https://www.facebook.com/groups/herpetosiberi

https://www.facebook.com/groups/HerpingTheGlobe/

https://www.wikipedia.org/

http://www.montesdevalsain.es/index_anfibios.html

Primera cita de albinismo en una larva de Hyla molleri. Autores: Alberto Gosá, Oscar Arribas. PDF


Entrevista a Alberto González, naturalista, divulgador y creador del proyecto Bicheando.net

Muchos de vosotros nos preguntáis desde hace tiempo quién o quiénes están detrás de este proyecto divulgativo, cómo es su día a día, cómo surgió, cuál es su propósito… Preguntas que esperamos hoy tengan respuesta en nuestra primera entrevista bichera del 2020, hablando del pasado, presente y futuro del proyecto con Alberto González, ideador, fundador y principal editor de Bicheando.net.

Óscar y Alberto, por peñalara… Año 2017.

Alberto, (madrileño de nacimiento y asturiano de adopción) empezó la carrera de biología pero, como no era lo que esperaba (poca acción y mucha teoría), optó por orientar su formación laboral en el marco de la comunicación y la divulgación, licenciándose en Publicidad y en Relaciones Públicas por la UAM y titulándose después en varios Masters en Comunicación, Periodismo y Marketing Digital por la UAM y escuelas superiores. 

En su faceta de divulgador y guía herpetológico, suma más de 20 años bicheando por España y otros países como Brasil, Inglaterra, Alemania, Francia, Portugal, Francia, Europa del este o Marruecos.

Actualmente es guía herpetológico en la asociación En ruta Natura e imparte cursos de formación para diferentes asociaciones entre las que destacar WWF ADENA o la Sociedad Extremeña de Zoología. También realiza cada año diferentes talleres didácticos y de concienciación en colegios, institutos y universidades.

Y como no, ayuda a rescatar a serpientes de las casas de la Comunidad de Madrid, cuando le llaman, como en el caso de TeleMadrid. 🙂

En el pasado también ha sido colaborador en varios Medios de comunicación y redactor en revistas de como Reptilia, además de creador de varias páginas web, foros y grupos de divulgación sobre herpetocultura y herpetología.

Ya desde hace 5 años se centra exclusivamente en el proyecto de ciencia ciudadana divulgativo Bicheando.net, del que es creador, editor y autor.

Participantes en el curso de la SEZ 2018 de herpetología impartido por Alberto en el Parque Nacional de Monfragüe.

 – ¿Empezamos Albert?

– ¡Dispara! 😊 jeje

– Te resultará un poco raro que te hagan una entrevista en tu propio blog, pero como sabes es un formato ideal para contar algo de una forma más «ligera»… ¡bienvenido a tu casa, Alberto!

– Gracias jaja pues sí, es un poco raro estar respondiendo a esta entrevista pero intentaré hacerlo bien. Espero no me pongas contra las cuerdas… 

– ¿Cómo surgió la idea de crear este proyecto? 

– Bueno ya hacía tiempo que tenía la necesidad de ir organizando todas mis salidas al campo y esa fue la primera motivación. Luego ha evolucionado mucho. Date cuenta que un proyecto que tenía el objetivo exclusivamente de contar las salidas al campo y los viajes herpetológicos que íbamos haciendo al final se ha convertido en un portal de divulgación, ¡y me encanta! ¡Es mucho curro cada semana, pero me encanta!

El primer logotipo que pensamos para Bicheando.net ¡Más feo que el carajo! jeje

– ¿Y el nombre?

– Respecto al nombre, buscaba algo cercano y simpático. Recordable y mainstream como dicen los hipster esos ahora jeje. Y luego el gerundio (otorga más dinamismo) de “bichear” me iba al pelo con el estilo dinámico y desenfadado que quería transmitir. ¡Que una marca tenga carácter propio es muy importante!

– ¿Y en qué se diferencia Bicheando.net de otros blog o proyectos similares, en tu opinión?

– Como decía antes, buscaba una personalidad y un espacio propio. Por un lado me flipaban perfiles y marcas como Raulophis, pero no quería que fuese una “marca personal”. Por otro lado, estaban los perfiles de carácter más “frío” y científico de las asociaciones y por último lo más extravagante y sensacionalista como el estilo «Frank». 

Creo que bicheando.net ha conseguido posicionarse en ese espacio intermedio entre lo más científico, la marca personal y lo sensacionalista. Al menos siempre he intentado cuidar mucho este posicionamiento de «marca».

Bulgaria 2018. Observando los espectaculares lagartos de cristal ápodos (Pseudopus apodus).

– Herpetología, “para todos”, ¿no..?

– Exactamente jeje. El claim vino después, al evolucionar el proyecto. Bicheando es para la abuela y el nieto, para el aficionado y el profesional, para el estudiante y el profesor, para el que no sabe nada de este mundo… En definitiva, contenidos actuales, amenos y entretenidos, de calidad y no sensacionalistas (lo intentamos), para todos, jaja.

– En Bicheando.net has unido tres pasiones: la montaña, los bichos y lo digital, ¿verdad?

– Sí, exacto. Hacer montaña y senderismo me encanta pero más aún los anfibios y reptiles que llevo toda la vida observando, jeje. Además mi formación en el mundo del periodismo, las redes sociales y la comunicación digital me han llevado a poder tener los conocimientos técnicos y de comunicación necesarios para montar todo esto.

Bicheando.net es un proyecto multidisciplinar que requiere tener conocimientos avanzados de comunicación, Community management, redacción, fotografía, herpetología y digital. 

– En el pasado has tenido mucha relación con la terrariofilia, ¿verdad?

– Sin ella no hubiera aprendido muchísimas cosas y adquirido los conocimientos sobre biología, etología, morfología… de las especies que tengo ahora. Hace 30 años no había internet, ni redes sociales ni tampoco mucha literatura, y eran otros tiempos en cuanto a la situación de los anfibios y reptiles en el mundo, en cuanto a herpetocultura y en cuanto el modo de ver el mantenimiento en cautividad de hérpetos. 

Una forma que tuvimos muchos de acercarnos a nuestra pasión fueron los animales criados en cautividad. Como te decía, además de haberme ayudado mucho a profundizar en biología, comportamiento, manejo, cuidado y cría de las especies, he podido hacer amistad con muchos buenos profesionales de la biología y terrariofilia y con los que sigo aprendiendo y teniendo contacto.

– Hay gente que critica esto de la terrariofilia…

– Me parece bien. Yo mismo ya me la cuestioné hace unos años, cuando dejé gran parte de esta afición: y es que con la falta absoluta de legislación existente, con todo el tráfico ilegal que ha habido, con tanto «coleccionista de tupper» y con tanta «fase» y «moda» este dela herpetocultura se ha ido a la mierda en gran parte. Me parece normal (y necesario) que haya detractores. 

En ese sentido yo opino igual. Pero en el fondo todos queremos un pedacito de naturaleza en nuestra casa. ¿Quién no ha tenido una tortuga de florida o una iguana o un gecko leopardo en su casa en los años 80 o 90? Obviamente muchas de aquellas cosas, mirando con carácter retroactivo, fueron un despropósito medioambiental absoluto, pero nadie era consciente (como ahora) de esto. ¡Y ahora sigue faltando mucha educación medioambiental y conservacionista igualmente!

Y por otro lado y ya terminando, creo que hay maneras y maneras de hacer terrariofilia. ¡¡Y un inmenso espacio en el que la terrariofilia va a tener mucho protagonismo en la conservación de las especies en poco tiempo!!

Dicho esto yo ya desde hace muchos años estoy bastante alejado de este mundo y más centrado en la divulgación para la conservación de la naturaleza salvaje.

– Volvamos al proyecto… Sé personalmente lo que cuesta llevar “todo esto”, pero ¿Cuántas horas le echas al proyecto al mes, aproximadamente?

– uff no sé, la verdad es que nunca lo he contado. Cuando algo te apasiona da igual el tiempo; hay meses que menos y otros que más pero le dedico tiempo todos los días del año prácticamente. Siendo todo puramente motivacional, dan igual las horas. Creo que aporto mi granito de arena a la conservación y la divulgación y me acuesto muy tranquilo por las noches (cuando no voy de bicheo jeje).

Hace algunos años ya, por los humedales de la Sierra de Guadarrama.

– ¿Cuánto tiempo tardas en escribir un artículo? ¿Con cuáles te sientes más contento?

– ¡Mucho y la gente debería valorar más este formato! jeje A ver… Un artículo de un viaje herpetológico por ejemplo puede necesitar unas 8 horas de trabajo, entre la ideación, redacción, preparación de las fotografías, publicación, documentación etc. Y eso yendo rápido y sabiendo lo que quieres.

Un artículo más extenso en conceptos y que necesite de una redacción más exhaustiva y pormenorizada puede llevar 12 horas como por ejemplo los dos artículos de fotografía ética que acabamos de publicar para cerrar el 2019. De éstos en concreto me siento muy orgulloso.

– Editar vídeos también lleva su tiempo… 

– La verdad que el vídeo es menos, porque tampoco voy a pulirlos mucho. Unas 2 horas un vídeo breve y unas 3 o 4 horas un vídeo más extenso en el que se añaden más detalles, música, subtítulos (los condenados subtítulos, los odio jeje).

– ¿Todo el contenido de Bicheando (fotos, textos, vídeos) lo has creado tú?

– Los 2 primeros años sí (llevamos online desde 2016). Luego ya me encargo de los artículos y el día a día principalmente, pero por suerte desde el minuto uno ha habido un montón de personas (tanto profesionales biólogos como aficionados y no aficionados) que han dedicado tiempo o cedido sus contenidos (textos, fotos, links, estudios, gráficos, etc.) para ayudar a mejorar los contenidos de Bicheando.net.

– ¿A quién agradeces su apoyo para el proyecto?

– A María, mi pareja lo primero. Sin su empatía, paciencia y ayuda no sería posible Bicheando.net

Después a biólogos como “Toño” Antonio Castellano, presidente y fundador de la Sociedad Extremeña de Zoología, que en paz descanse y que fué un gran compañero de viaje e inspiración, Íñigo Martínez-Solano, biólogo e investigador del CSIC al inicio también vio con buenos ojos el proyecto y tuvo siempre una predisposición muy favorable a aconsejarme. 

Después Alejandro García, Kike Garrandés y Javier Burgos y otros han aportado horas de trabajo y dedicación en algunos estupendos artículos y últimamente muchos amigos y conocidos aportan sus contenidos y es un orgullo poder contar con ellos.

Observando una víbora cantábrica o de Seoane (Vipera seoanei) melánica. Fotografía de Miguel Puras.

Obviamente tu apoyo y ayuda con todo el proyecto, Óscar, es increíble. De hecho en esta sección vamos poniendo el nombre de todos los colaboradores a modo de agradecimiento. ¡Seguro faltan nombres, perdón por anticipado!

Y también nos ayudan muchos de los grupos, blogs y proyectos en los que nos inspiramos. Así rápidamente Atlas de Andalucía, Herpetológica, Anfibios y reptiles de La Rioja, Bichos de Aragón, Montes de Valsaín, All you need is biology o vertebrados ibéricos.org, www.hylawerkgroep.be, www.herp.it, www.fieldherpforum.com, www.wildscreen.org, www.seh-herpetology.org, pero hay muchos más…

(En las imágenes, diferentes amigos de bicherío. Sin ellos no es lo mismo)

– ¿Necesitáis ayuda? ¿buscáis colaboradores?

Gracias por acordarte de hacerme esta pregunta! 🙂 ¡Claro que la necesitamos! Cualquiera puede enviarnos artículos. Reportajes de viajes etc. Estaremos encantados de supervisarlos y publicarlos. Bicheando.net es de todos y para todos, no me cansaré de decirlo.

Y respecto a los moderadores con Carlos, Óscar, Mari Carmen y otros estamos viendo cómo poder trabajar juntos todos este año… También estamos abiertos a que gente nos ayuden en el día a día de las Redes Sociales… 

La parte negativa es que siempre hay buena voluntad pero más allá de ceder fotos o videos (que no es poco y se agradece enormemente) luego nadie se moja en el día a día. Y seguimos buscando sobre todo hérpeto-escritores. Cualquier persona que quiera aportar solo tiene que escribirnos a hola@bicheando.net

– La herpetología es tu hobby pero te lo tomas como un trabajo…

– Hace ya muchos años, cuando estudiaba, decidí que mi trabajo “oficial” -con el que iba a ganarme la vida- no iba a ser la biología, por varios motivos. Pero eso no significa nada para mí, pues mi pasión y mi hobby son los anfibios y reptiles.

No sé si podría disfrutar la herpetología con la libertad con la que lo hago si «trabajase en ella», por decirlo así…

Fotografiando una víbora hocicuda (Vipera latastei). Burgos. Foto: Enrique Ruiz Ara.

– ¿Qué es divulgar en herpetología para ti?

– Divulgar en herpetología en primer lugar pienso que es enseñar respeto hacia estos seres vivos dando ejemplo. Tanto en las personas de la calle, para que no maten una culebra por el mero hecho de serlo, como en las instituciones para que entiendan que hay que legislar y proteger a los anfibios y los reptiles al igual que se protegen a los perros y los gatos, por ejemplo.

Divulgar en segundo lugar creo que es ser capaz de plantar la semilla del interés por estos animales en las personas y con el tiempo hacer crecer las ramas de la empatía y la admiración por anfibios y reptiles.

En Bicheando  de hecho tenemos un lema que es «Conocer es valorar. Valorar es conservar.»

En las redes sociales intentamos “captar” nuevos seguidores sin ningún conocimiento ni interés por estos bichos justo por esa razón. Son ellos nuestro principal “target” objetivo. Dar a conocer esta otra naturaleza a la gente común es nuestra obsesión.

Uno de los libros de campo que Alberto creaba con 7 años…

– ¿Y qué no es divulgar?

– No me tires de la lengua… jeje 😊 A ver… En mi opinión profesional y personal como una persona que lleva casi 30 años con estos bichos y casi 20 años en comunicación, no es divulgar cuando usas a los animales como excusa para hacer espectáculo. Tampoco lo es cuando tú eres el prota absoluto de un contenido vs. los animales. Y tampoco es divulgar cuando «normalizamos» en los vídeos la manipulación innecesaria o agresiva de estos animales. 

“Normalizar” me refiero a que sistemáticamente aparezcas con animales en mano en tu imagen de perfil, en tus vídeos, en tus contenidos etc. haciendo ver que ese comportamiento es normal, cuando no lo es ni por asomo.

Ojo que no estoy en contra de manipular y enseñar bichos en mano si es necesario (no en Bicheando.net), pero creo que el sentido común y la moderación deberían ser pautas, para dar el mejor ejemplo posible.

– ¿A día de hoy cuál es el ecosistema digital de Bicheando.net?

– ¡Me gusta eso de ecosistema digital! Jeje a ver tenemos unas 15.000 visitas a la web al mes (que no es peccata minuta para un blog de anfibios y reptiles) donde principalmente vamos publicando distintos artículos cada mes. Luego unos 8.000 seguidores en Instagram donde subimos nuestras mejores fotografías, y más de 25.000 seguidores en Facebook, que básicamente es la red social principal. 

Y en Youtube tenemos un «puñao» de vídeos sobre especies de la península ibérica y nuestros viajes herpetológicos. Necesitamos algo más de seguidores aquí, por lo que invito a todos a suscríbete en: https://bit.ly/2ZQQUdD que se lo van a pasar en grande con esos contenidos audiovisuales jeje 

– ¿Vas a por «likes» con vuestros contenidos, como alguna vez os han «criticado»?

– Sí y no. Creo que los «likes» son una recompensa, no un objetivo. A cuanta más gente lleguemos, mejor, ¡pero no a costa de los animales sino con ellos!

Por nuestra parte intentamos llegar al mayor número de gente posible con contenidos actuales, relevantes y formatos originales, ya sean contenidos propios y de terceros. Lo importante es que publicamos lo que nos apetece y la gente responde y le gusta.

Eso si, huimos mucho de los contenidos sensacionalistas; como ejemplo la eliminación de nuestro último vídeo del año donde una serpiente se comía un caracol. 

El vídeo había llegado en pocos días a más de 10 millones de personas y obtenido más de 17.000 likes. Donde otros verían una oportunidad de conseguir miles de seguidores, monetización etc. nosotros intuimos un problema potencial en la calidad de la comunidad: Y es que la gente empezaba a seguirnos por la coña del vídeo y no por acercarse al proyecto por un interés real.

Además el vídeo cruzó el charco y empezamos a tener muchísimas visitas al perfil desde diferentes países de América (que nada tiene que ver su herpetofauna con la nuestra).

Podíamos haberlo mantenido y haber ganado seguidores y mierdas de esas pero en cuanto nos dimos cuenta de que se había hecho viral, lo eliminamos. Al estar de vacaciones Navideñas tardamos algo en darnos cuenta y flipamos en colores, jeje, Ahí lo dejo… 

Pantallazo del vídeo viral de Bicheando.net

– ¿Os escriben mucho? ¿Hacéis recates?

– Si claro. Cuando no podemos ir por distancia o tiempo, informamos a los agentes medioambientales, a amigos o a quien sea para poder salvar esas vidas.

Respecto a los mensajes privados o correos la verdad es que no paran de llegar… Aproximadamente este año 2019 unas 200 personas nos han preguntado por email para la identificación de especies principalmente, y otras tantas nos pidieron ayuda para rescatar animales en piscinas o efectos trampa.

Rescatando animales por Ávila.

Pero como siempre digo, lo ideal es ponerse en contacto con el 112 y ellos sabrán a quien avisar. Nosotros divulgamos, no rescatamos.

Sólo hacemos esto en casos extremos de abandono por parte de las instituciones o cuerpos del estado, ya que muchas veces tienen otras prioridades, ¡Y es en parte normal! 

Personalmente esta labor de ayuda a la gente me satisface doblemente, porque es una oportunidad: por un lado para concienciar (hay gente que está encantada ahora de tener serpientes en su huerto jaja) y por otro para salvar vidas. ¡Cada vida hérpeta es un tesoro!

– ¿Está Bicheando.net financiado o es una ONG? Con tanto viaje y tanta actividad lo parece…

Esa pregunta nos la hacen mucho… La respuesta es por desgracia que no. El proyecto lo financio yo todo de mi propio bolsillo como he dicho, desde el mantenimiento web, el equipo, las dietas y gasolina, hasta los premios que damos (bueno este año por fin hemos tenido a harkitoreptile.com en el concurso de fotografía, regalando material de campo. Algo es algo.) y otros gastos.

Estamos viendo la posibilidad de convertir el proyecto en algo más grande, pero no puedo decir más por el momento porque estamos viendo varios escenarios.

Igualmente estamos viendo la posibilidad de obtener ingresos adicionales con publicidad y patrocinadores. Hemos hecho una prueba con anuncios de Google Ads pero la verdad es que “manchan” mucho las publicaciones y en enero de 2020 vamos a eliminarlo. Para 20€ que nos pagan al mes preferimos no molestar a esos usuarios que todos los meses entrar a disfrutar o informarse de nuestros contenidos.

Otra de las cosas que apasionan a Alberto, los talleres o ponencias didácticas…

– ¿Puede ayudar la gente donando dinero?

Sí, hace unos meses creamos una sección para donar money al proyecto vía Paypal. Desde 1€ en adelante cualquier ayuda es bienvenida.

Voy a ponerme el gorro de vendedor… “Piénsalo, ¿no vale al menos 1€ al año todos los contenidos de los que disfrutas con nosotros? ¿te gustaría que no desaparezcamos? ¡Dona en www.bicheando.net/donaciones/¡ jejeje

En 2019 ya nos han donado cerca de 60€ que ha servido para pagar parte de los desarrollos web así que mil gracias a esas personas. A ver si en 2020 añadimos un cero. 🙂

– jaja, bien, bien… A ver, cambiando de tema y centrándonos un poco más en tu pasión, ¿hay diferencias entre bichear hace 15 o 20 años o actualmente?

–  Ahora es todo mucho más fácil. La tecnología digital, los mapas en línea, Internet y la red de contactos es infinitamente superior. Antes no había más información, puntos o mapas que la que te creabas tu mismo. Y no tenías a nadie con quién compartirla o actualizarla. De hecho muchos de esos puntos aún no los he compartido jamás con nadie. Son mi mayor tesoro, por decirlo así… 

Por otro lado, en los años 80, cuando yo era niño, había una cierta soledad intrínseca en esta afición. Eras un bicho raro en el cole y en el pueblo y no tenías con quien compartir esta afición. Venías a casa con los pantalones manchados de barro y tus padres montaban en cólera por enésima vez jeje

Además siempre salía sin cámara -y obviamente sin móviles porque no existían-. Eso pienso sigue siendo la esencia del bicheo: bichear solo tú con los bichos, sin historias… y de vez en cuando lo sigo haciendo. Creo que las mejores fotos de esos años las tengo guardadas en el disco duro de mi corazón, por decirlo así.

Actualmente y con tanto dispositivo, la relación y el momento mágico de estar con una bicha a veces se pierde, entre que preparas la cámara etc. Estás más pendiente de la foto que del bicho. 

– ¿Cuál es tu especie o género de reptiles y anfibios «favorito»? ¿Y de la península Ibérica? ¿Por qué?

– A nivel mundial el género Rhacodactylus de Nueva Caledonia fue un flechazo a primera vista desde que lo conocí. Esos geckos arborícolas, frugívoros, crepusculares, muchas de sus especies consideradas extintas y redescubiertas en los años 90… Uff aún hoy en día se me ponen los pelos como escarpias…

Respecto a anfibios, el género Bolitoglossa de salamandras arbóreas o pies palmeados tropicales de América me tiene fascinado y espero algún día poder verlas en sus hábitats. Con ver 20 o 30 especies me vale jeje

Bolitoglossa mexicana01.jpg

Créditos: Josiah H. Townsend

En cuanto a la península ibérica la aún muy desconocida culebra de collar (Natrix astreptophora) y la variable salamandra común (Salamandra salamandra) son mis preferidas sin duda. 

culebra de collar (Natrix astreptophora)

culebra de collar melánica (Natrix astreptophora). Foto: Alberto González

– ¿Qué especie de reptil te gustaría poder observar en libertad y todavía no has podido? ¿Y de anfibio?

– UFF muchísimas… En la península sólo me quedan unas pocas lagartijas pendejas que me dan muuuucha pereza y a nivel mundial me alargaría hasta el infinito y más allá. Por resumir, las dos especies antes mencionadas y quizá las especies de crótalos, colúbridos y lagartos de Norte América, empezando por la Drymarchon couperi (serpiente índigo oriental).

Resultado de imagen de serpiente índigo oriental

Créditos: Pierson Hill

– ¿Qué proyectos relacionados con la divulgación y/o herpetología tienes para el futuro?

– Bueno la verdad es que han surgido varias ideas muy chulas dentro del marco de bicheando que desvelaremos si llegan a puerto en los próximos meses.

Y en la parte que me toca pues la verdad que este año viene cargadito (si el covid nos deja)… El curso de iniciación a la herpetología con la Sociedad Extremeña de Zoología, las salidas programadas para ver anfibios con www.enrutanatura.com,  los talleres ya acordados para impartir a los más peques en colegios de Madrid…

… y luego dos temas muy interesantes: una con AEFONA (Asociación Española de Fotógrafos de Naturaleza) para ayudar en la creación de la nueva guía sobre fotografía ética de hérpetos además de quizá organizar alguna salida. Veremos…

Talleres de identificación de hérpetos para voluntarios de WWF ADENA. 2016

– ¿Y de viajes en 2020?

– Pues volver a Marruecos en septiembre u octubre y Grecia en junio es mi carta a los reyes magos. También Italia y Turquía siempre están ahí. me sigue atrayendo mucho el continente Europeo. Y en la península tengo un gran viaje por el sur de 10 días (Algarve y Andalucía) para marzo o abril.

Viaje herpetológico a Marruecos con el equipo de naturalistas de Levantando Piedras… Ismael, David, Alberto y Miguel.

– jeje bueno espero acompañarte en alguno de esos… Y ya finalizando la entrevista, estarías esperando esa pregunta bichera que tú mismo formulas a todos esos incautos que entrevistas jeje ¡Vamos con ella! ¿En qué anfibio o reptil te gustaría reencarnarte en tu próxima vida y por qué?

– jajaja sí, la verdad es que lo he pensado mucho y no sabría decirte aún… Me encantaría reencarnarme en el por desgracia recientemente extinto gecko Gigante de Nueva Zelanda (Hoplodactylus delcourti). Un gecko maorí de 60 cm de longitud cuyo último ejemplar vivo fue visto en 1870. Sería impresionante poder tener esta especie hoy en día pululando por esas selvas y bosques. 

Resultado de imagen de hoplodactylus delcourti

– Menudo bicho… Muchas gracias por responderme a esta entrevista Albert!!!

– Claro que si guapi!!! Gracias a ti y espero así mucha más gente puede conocer el proyecto un poco mejor y seguir apoyándonos como lo hace. ¡¡Herpeto-saludos!!

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Y si quieres seguir leyendo entrevistas, que sepas que tenemos una sección específica >> AQUÍ <<

el-melanismo-en-retiles-y-anfibios-ibericos-portada

El melanismo en reptiles y anfibios ibéricos

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Breve introducción ilustrada.

El melanismo es básicamente un exceso de pigmentación oscura. La piel por lo tanto desarrolla un color completamente oscuro gracias a la producción de melanina debido a una alteración genética hereditaria.

El melanismo en los reptiles y anfibios se da con mayor frecuencia en zonas frías, de sierra o montaña, y parece ser que constituye una ventaja frente a los individuos no melánicos, pues los colores oscuros permiten absorber mayor cantidad de radiación solar que los claros y así que el animal se caliente antes y tenga más oportunidades de alimentarse y reproducirse (Lusis, 1961).

Justo lo opuesto es el albinismo, que resulta de la ausencia de melanina dentro de las células pigmentarias, y del que hablaremos en nuestro próximo artículo, en esta serie de dos publicaciones.

Empecemos con el melanismo en reptiles y anfibios ibéricos con una imagen muy explicativa: dos crías de la misma puesta de culebra de collar mediterránea (Natrix astreptophora) encontradas este agosto en Álava…

culebra de collar iberica melánica vs nominal

culebra de collar iberica melánica vs nominal

Como puedes observar, una tiene una coloración normal (nominal) mientras que la otra presenta un color uniforme oscuro (melánico) . Interesante y raro, ¿verdad?

Y es que en los reptiles y anfibios, estas anomalías en el color (melanismo o albinismo) son muy poco frecuentes (menos del 1% de los individuos en la naturaleza presentan esta variación).

Al contrario de lo que se puede pensar (y sí ocurre con ejemplares albinos) estos individuos no suelen tener dificultades para sobrevivir en sus ecosistemas. Si bien ese color tan llamativo puede ser una diana frente a los depredadores, en zonas de frío, como indicamos anteriormente supone una ventaja biológica importante.

Importante quedase con esta otra palabra: Melanótico: Animal muy oscuro o negro, pero no melánico, que muchas veces se confunden los melánicos puros con animales melanóticos.

Habiendo hecho esta introducción necesaria, hoy en bicheando.net, te traemos algunas espectaculares e interesantísimas imágenes de algunos ejemplares de reptiles y anfibios de la Península Ibérica que muchos compañeros de afición, biólogos y herpetólogos han ido encontrando estos años en sus salidas… Animales extraordinarios y únicos que se merecían un artículo específico en nuestro portal.

¿Empezamos? 😉

-GALERÍA ANFIBIOS Y REPTILES IBÉRICOS MELÁNICOS-

Este pasado Agosto de 2017 encontramos un juvenil de culebra de collar melánica (Natrix astreptophora) por Álava, País Vasco.

Culebra de collar melanótica

Culebra de collar melanótica. Se describen así individuos que no presentan un 100% del cuerpo completamente negro.

Aritz Ibarzabal nos cede esta otra imagen de la misma zona correspondiente a un ejemplar adulto melanótico (que no melánico) de la misma zona de esta especie. Precioso, ¿verdad?

En un anterior artículo, Daniel Fernández Guiberteau nos traía este otro ejemplar de la población de culebra de collar europea (Natrix natrix) melánica establecida en el Valle de Arán.

Culebra de collar melánica (natrix natrix). Valle de Arán

Culebra de collar melánica (natrix natrix). Valle de Arán. Créditos Daniel Fernández.

En nuestra experiencia y según hemos hablado con otros naturalistas, fotógrafos etc. otra especie que tiende a presentar altos índices de melanismo son las víboras.

En la siguiente imagen, fotográfica que realizamos en nuestro viaje a Portugal, este año, de una víbora hocicuda (Vipera latastei).

Pensamos que, en este caso, el color tan oscuro puede deberse a que el ejemplar estaba mudando, pero ahí lo dejamos para que juzgues por tí mismo… Sea como fuere, impresionante animal.

Con esta otra imagen, sin embargo, de una Víbora cantábrica (Vipera seoanei) cedida por David Martínez, no hay duda. Es una preciosa serpiente melánica que nos deja con la boca abierta…

vibora-cantabrica-vipera-seoanei-melánica-01

Siguiendo con víboras, Rubén Sánchez, nos cede estas otras preciosas instantáneas…

Víbora cantábrica (Vipera seoanei) melanica

Víbora cantábrica (Vipera seoanei) melanica. Créditos: Rubén Sánchez

Víbora cantábrica (Vipera seoanei) melanica.

Víbora cantábrica (Vipera seoanei) melanica. Créditos: Rubén Sánchez

Y también Antonio Gómez Mercader nos trae otra buena foto de un bonito ejemplar…

Víbora cantábrica (Vipera seoanei) melanica.

Víbora cantábrica (Vipera seoanei) melanica. Créditos: Antonio Gómez Mercader.

Alberto González (el autor) también ha fotografiado recientemente una vipera seoanei melánica.

vipera seoanei melanica

Víbora cantábrica (Vipera seoanei) melanica. Créditos: Alberto González

Y ésta última, también correspondiente a la Víbora de Seoane o cantábrica, por nuestro amigo y crack de la herpetología Rafael Vazquez Graña.

Víbora cantábrica melánica. Créditos: Rafael Vazquez Graña

Víbora cantábrica melánica. Créditos: Rafael Vazquez Graña

David Gómez nos trae esta imagen de una culebra de agua (Natrix maura) del río Tordera (Barcelona).

Natrix maura, Río Tordera. Créditos: David Gómez

Toño García nos cede esta fotografía tomada en Burgos de una culebra lisa europea (Coronella austriaca) melánica preciosa. ¿Vaya bicha, no?

coronella austriaca melánica 2021

Coronella austriaca melánica 2021. Créditos: Toño García. 

Más, más fotos… sigamos… Por lo que respecta a las lagartijas, también hay individuos melánicos, como esta imagen de una Podarcis muralis de David Gómez, en el Montseny (Barcelona).

Podarcis muralis del Montseny (Barcelona), de David Gómez

Los eslizones tridáctilos (Chalcides striatus) tampoco se salvan de tener ejemplares melánicos, como este ejemplo de alberto González (el autor):

Víbora cantábrica (Vipera seoanei) melanica. Créditos: Alberto González

Eslizón tridáctilo (Chalcides striatus) Créditos: Alberto González

Víbora cantábrica (Vipera seoanei) melanica. Créditos: Alberto González

Eslizón tridáctilo (Chalcides striatus) Créditos: Alberto González

En lagartijas ibéricas también se ha dado el caso de melanismo. Concrétamente en 2020 en la sierra de Guadarrama, Marina nos enviaba estas imágenes de lo que parece ser una podarcis muralis -lagartija roquera-

Algunas poblaciones isleñas están compuestas exclusivamente por individuos con este tipo de pigmentación, como es el caso de la lagartija balear (Podarcis lilfordi). Si no te lo crees mira este vídeo que no nos cansamos de compartir y alucina…

Pasando ya a los anfibios de la península ibérica, decirte que también tienen sus animales melánicos; prueba de ello son algunas poblaciones totalmente negras, como los de la salamandra común (S. salamandra almanzoris) en la Sierra de Gredos…

Imagen relacionada

Salamandra común (S. salamandra almanzoris)

salamandra común melánica

Salamandra común (S. salamandra almanzoris)

En Asturias, también hay numerosas poblaciones «melánicas», conviviendo con otras de patrón más típico (rayas amarillas y negras), como en esta imagen comparativa:

Salamandras comunes (S. s. bernardezi) encontradas en este de Asturias.

Salamandras comunes (S. s. bernardezi) encontradas en este de Asturias.

Seguimos… En la siguiente foto puedes ver un tritón pigmeo (triturus pygmaeus) muy oscuro, casi negro. Un ejemplar encontrado en la población introducida en la Comunidad Valenciana y que nos sorprendió bastante al verlo…

Tritón pigmeo (triturus pygmaeus). Créditos: Alberto González

Date cuenta de la diferencia significativa…

triton pigmeo melanico vs. nominal

Comparativa entre tritón pigmeo melánico vs. nominal. Créditos: Alberto González

Siguiendo con tritones, también hemos descubierto una cita de Abel Bermejo GarcíaRosa Otero, de dos ejemplares de tritón ibérico (lissotriton boscai) en Zamora, en 2011.

Créditos: Asociación herpetológica Española (boletín 2011). «Los dos individuos de pigmentación anómala presentaban una coloración muy similar, siendo tanto toda la región dorsal como los laterales muy oscuros, de color negro brillante uniforme.»

Y ésta última de un raro tritón pirenaico (Calotriton asper) en el Vall Fosca (Lleida).

Tritón pirenaico (Calotriton asper). Créditos: David Gómez

Hasta nuestra más conocida de las ranas, la rana común (Pelophylax perezi), presenta a veces un alto nivel de melanismo, como en esta foto tomada este verano en Galicia por Kelvariel Filia Lvpi , cedida para el artículo. Curiosa, ¿no?

Rana común (Pelophylax perezi) melánica

Rana común (Pelophylax perezi). Créditos: Kelvariel

Esta primavera, como curiosidad, mostrarte un ejemplo de la población de sapo común (Bufo spinosus) muy melánicos, casi sin patrón, que encontramos en un valle cercano a Oporto. Curioso cuando menos…

Sapo común muy melánico. Créditos: Alberto gonzález

Sapo común. Créditos: Alberto González

Y por si te preguntabas si las tortugas o galápagos, con caparazón incluído también pueden ser melánicas, aquí tienes la respuesta: una foto de David Pérez de lo que parece ser un juvenil con una coloración bastante oscura…

Galápago leproso (Mauremys leprosa) Créditos: David Pérez bajo licencia Wikimedia Commons

…y a continuación un ejemplar melánico real de «Trachemys» (especie introducida) que como puedes comprobar le va el negro… 😉

Trachemys melánica. Créditos: Unzooencasa.com

En resumen, estos animales siguen sorprendiéndonos a propios y extraños con sus múltiples y complejos detalles genéticos, evolutivos, biológicos etc.

Si quieres seguir leyendo, ya está disponible nuestro próximo post sobre el lado menos oscuro de los hérpetos: «El albinismo en reptiles y anfibios ibéricos», que completará esta serie de dos artículos.

Igualmente puedes ver en nuestro canal de Youtube el vídeo relacionado de los anfibios y reptiles melánicos que nos hemos encontrado en 2019.

Y como siempre, comparte libremente. ¡Valorar es conservar!

Webgrafia y bibliografía:

http://www.udc.es/grupos/gibe/uploads/gibe/pedro%20galan/2011_BAHE22_HNat14.pdf
http://unpaseoporlazoologia.blogspot.com.es/2013/05/el-melanismo.html

https://soccatherp.files.wordpress.com/2012/12/butll-soc-cat-herp-15-7.pdf

http://www.nature.com/nature/journal/v506/n7489/full/nature12899.html?foxtrotcallback=true

Clusella Trullas, S.van Wyk, J. H. & Spotila, J. R. Thermal melanism in ectothermsJ. Therm. Biol. 32235245 (2007)

https://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=5483175 http://www.herpetologica.org/BAHE/BAHE23(1)_HNat14.pdf

http://www.diariodeibiza.es/pitiuses-balears/2015/11/13/busca-secreto-melanismo/805385.html 

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