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Conociendo a los anfibios y reptiles de la Península Ibérica.

Categoría: educación ambiental Página 3 de 4

anfibios de valencia

Anfibios de la provincia de Valencia. Apuntes de campo.

Por Javier Burgos Fernández

La provincia de Valencia es conocida por muchas cosas, como por ejemplo la gastronomía, con la paella como plato estrella, también por sus fiestas, como las famosas fallas, así como ser uno de los principales destinos turísticos de nuestro país, principalmente costero, y es que la provincia combina el mar y la montaña como pocas, contando con un clima cálido y suave durante casi todo el año.

Javier Burgos Fernández, el autor invitado de éste artículo.

Javier Burgos Fernández, el autor invitado de éste artículo.

Pero hay algo que la gran mayoría de gente no conoce de la provincia de Valencia, (incluidos los propios valencianos): su maravillosa fauna, y de todos los grupos de animales, quizá el más ignorado, olvidado, desconocido (y muchas veces tristemente repudiado) sea el de los hérpetos y los anfibios; un grupo de animales patrimonio natural de todos los valencianos y tan poco conocido como beneficioso para nuestros ecosistemas del litoral y del interior.

Quisiera presentaros a continuación los anfibios de la provincia de Valencia, ordenados, según mi experiencia de campo, de mayor a menor abundancia y facilidad de localización, y os comento algunas curiosidades sobre ellos que he descubierto en mis observaciones de campo… Espero que os guste. 😉

1.- La rana común

La rana común (Pelophylax perezi) o “granota” como se le llama en valenciano, es quizá el más conocido y abundante de los anfibios valencianos, además de ser el mas fácilmente observable, ya que se le puede ver en casi cualquier charca en pleno día. Ágiles y cautas, la mayoría de veces lo único que veo de una rana son sus saltos al agua donde se oculta perfectamente.

Suelen preferir las aguas remansadas y tranquilas a las que llevan algo de corriente, en Valencia le encantan las balsas, naturales o artificiales, siendo el único anfibio que se puede ver en plena ciudad, en las balsas o estanques de los parques y jardines.

Como curiosidad añadir que según en qué zona las encontremos, las ranas van a tener diferentes tonos de color, desde diferentes tonos de verde a diferentes tonos de marrón, aunque siempre suelen tener manchas negras y una linea verde brillante que les recorre la parte superior de la cabeza.

2.- El sapo corredor

El sapo corredor (Epidalea calamita) es junto a la rana, un anfibio abundante en Valencia, pero no por ello fácil de ver. Este sapo sale de noche, sobretodo si hay bastante humedad, y es entonces cuando este bonito anfibio, que corretea en vez de saltar (de ahí su nombre) y de preciosos ojos verdes y diseño verdoso jaspeado en la piel, sale a cazar insectos.

Por lo que yo he podido ver, le encantan las hormigas, muchas veces se queda quieto al lado de una hilera de hormigas y se dedica a comérselas mientras van pasando. Esto es muy cómodo si señor. Este sapo en Valencia vive sobretodo en terrenos llanos, como la huerta o el monte bajo, donde tenga buenos escondrijos.

En primavera, después de fuertes lluvias, es fácil ver en charcos los pequeños y negros renacuajos (muchas veces cientos) charcos que acabaran secándose y aunque parece que los sapos corredores hayan puesto los huevos en el peor sitio posible, los renacuajos pueden convertirse en sapitos en poco más de un mes y eso, es una gran ventaja, siempre que llueva lo suficiente claro.

3.- El sapo común

El sapo común (Bufo spinosus) es el gigante entre los anfibios, yo una vez capturé y pesé a una hembra de 292 gramos, más ancha que la palma de mi mano y quizá por eso le deberían haber llamado sapo gigante o sapo goliat, porque de común tiene más bien poco.

La cantidad de gente del campo que me había contado que de noche o después de llover lo más normal era encontrarse con sapos (gripaus en valenciano) en las huertas y en los mismos pueblos, y sin embargo ahora parece que se hayan esfumado en la huerta porque ya casi no se ven, y eso que antes entraban hasta en los jardines y en los garajes. Ahora son más abundantes en zonas de montaña más apartadas al interior.

Añadir como dato que en Valencia es el sapo que, lamentablemente, más he visto atropellado.

4.-  El sapo partero común

En la provincia de Valencia encontramos al sapo partero común (Alytes obstetricans) llamado “tótil” en valenciano. Pequeño, regordete y discreto, un padre entregado, llevando en sus patitas de atrás los huevos y cuidándolos de cualquier mal, y gracias a su pequeño tamaño (no mas de 5 cm) encuentra escondite casi en cualquier sitio.

Habitante sobretodo de las zonas de huerta de regadío, como los campos de arroz y los naranjos , donde a partir de la primavera hasta prácticamente el otoño se pueden oír cómo se llaman unos a otros con un “pip”…”pip”…”pip”. canto muy simpático que parece más algún pajarillo.

En cuanto a su abundancia en Valencia, afortunadamente hay bastante, aunque como es tan pequeño pasa bastante desapercibido. Es más fácil ver los renacuajos, que son bastante grandes por cierto, en balsas de riego y acequias, lo malo es que en muchas huertas de Valencia han dejado de usar la tradicional balsa de agua y acequia para usar otros sistemas como el riego por goteo, dejando en muchas sitios a estos sapitos sin sitio donde reproducirse.

5.- El sapillo moteado común

El sapo invisible para muchos y cuando tienen la suerte de verlo, piensan que es una ranita. El sapillo moteado común (Pelodytes punctatus-hespericus) llamado gripauet en valenciano, es esbelto, delgado y atlético, con unos enormes ojos saltones con la pupila vertical y unas manchitas color perejil sobre la piel verdosa, hacen de este sapillo unos de los anfibios más bonitos que hay.


Encontrar a este no es cosa fácil, solo a principios de primavera, en algunas zonas montañosas concretas del interior de Valencia, es posible que durante el día levantando alguna piedra lo sorprendemos y como con todos los anfibios de noche es más probable verlo.

6.- El sapo de espuelas

El sapo de espuelas (Pelobates cultripes) o gripau cavador como se le llamaría en Valencia, este animal ya es de los más escasos que hay, como le gusta enterrarse, solo algunas zonas de tierra suelta o arenosa son cómodas para este animal, y aunque en Valencia hay mucha playa, la contaminación, las carreteras y animales como los cangrejos de río americanos han dejado a este precioso sapo casi extinguido en esta provincia.


Yo solo lo he encontrado en un sitio, y simplemente decir que es una pena, porque es un anfibio espectacular, con sus enormes ojos y el precioso color jaspeado marrón o verdoso sobre fondo claro.

7.- El gallipato

Aquí tenemos al único urodelo (anfibio con cola) de la provincia de Valencia, el gallipato (Pleurodeles waltl) o como se dice en valenciano “ofegabous” cuya traducción en castellano es ahogador de toros, ya que por lo que me han contado, a veces el ganado al beber de una fuente o de una balsa , sin querer se tragaba al gallipato, y este, asustado, abría las costillas en la garganta del pobre toro, que tosía y tosía hasta que el gallipato salia escupido al agua de nuevo.


Una historia curiosa, pero que ahora difícilmente se repetiría, ya que en Valencia el gallipato es muy raro, lo he encontrado en algunas balsas naturales del interior, pero se ve que con el abandono de la ganadería en muchos sitios las albercas y las fuentes para que el ganado bebiera donde antes vivían estos grandes tritones han desaparecido, restando lugares donde vivir.

8.- El sapillo pintojo meridional

A decir verdad, a este anfibio sapillo pintojo meridional: (Discoglossus galganoi jeanneae) todavía no lo he podido encontrar en ningún punto de la provincia de Valencia, y aunque lo he buscado durante casi dos años, ni rastro. Por lo que se ve es un animal que está muy poco representado en esta provincia y su gran parecido con una rana hace fácil una confusión, aun así, existe, así que ya lo encontraré.

Discoglossus jeanneae

Créditos: BennyTrapp -Wikipedia-

Y estas son las especies de anfibios que habitan en la provincia de Valencia, de las cuales, tan solo la rana común, el sapo corredor y el partero se podrían considerar como “relativamente” abundantes, siendo mucho más escasos y localizados el sapillo moteado y el gran sapo común, y estando en peligro de desaparecer el sapo de espuelas y el espectacular gallipato. El sapillo pintojo es sin duda el más raro y apenas conocido de los anfibios valencianos.

No son muchas especies, y la mayoría pasan muy desapercibidas, pero forman parte de la biodiversidad de esta zona, y cada vez hay menos, aprendamos pues a interesarnos por ellos, a conocerlos, a apreciarlos y finalmente a respetarlos y a luchar para que no desaparezcan. Si has leído hasta aquí te mereces ver mi vídeo resumen en mi nuevo canal de Youtube: “Los amigos de los anfibios“.

Pienso que con medidas sencillas, de ninguno o escaso coste económico, se podrían recuperar muchas poblaciones de ranas, sapos y gallipatos en Valencia. Todos podemos colaborar en nuestra tierra para darle un futuro a esta otra naturaleza.

¿te apuntas? ¡Comparte!

Javier Burgos Fernández.

Y si sigues interesado en esta zona, no dejes de consultar nuestro artículo y vídeo resumen “Rescatando anfibios y reptiles por Valencia”, del pasado mayo.

-Junio de 2017-

los-ultimos-dragones-de-ovideo-entrevista-a-david-alvarez-portada

Entrevista a David Álvarez, coautor del documental “Los últimos dragones de Oviedo” junto a Jorge Chachero.

En Bicheando.net te traemos hoy, para inaugurar nuestra serie de entrevistas bicheras en 2017, una interesante entrevista a David Álvarez, que junto a Jorge Chachero han presentado hace poco el maravilloso documental “Los últimos dragones de Oviedo”, una película que nos acerca a las últimas poblaciones de salamandra común que siguen habitando hoy en día en ecosistemas urbanos, en este caso la ciudad de Oviedo, desde la fundación de la ciudad en el siglo VIII.

David es Doctor en Biología por la Universidad de Oviedo. Ha trabajado como investigador en varios centros españoles y extranjeros, como en la Universidad de Glasgow, donde tuvo una beca postdoctoral entre 2002 y 2005. Actualmente alterna la investigación con el trabajos como consultor medioambiental. Ha publicado más de 30 artículos científicos, varios libros y artículos divulgativos y es el responsable del blog y la página de Facebook “Naturaleza Cantábrica”.

Vamos a sumergirnos en el proceso de creación y grabación de este gran documental y a conocer un poco mejor a sus creadores…

Buenos días David, muchas gracias por concedernos esta interesantísima entrevista… y hablando de agradecimientos, a quién va dedicado este estupendo documental y a quién tienes que agradecer su ayuda o consejo para haber podido llevar a cabo con éxito éste reportaje.

Gracias a vosotros. Pues este documental va dedicado a todas las personas que hicieron posible que pudiéramos sacarlo adelante, desde los amigos que nos animaron, a los investigadores que trabajan con las salamandras y por supuesto al Ayuntamiento de Oviedo que lo hizo posible.

Jorge Chachero probando la cámara, en Oviedo…

Que rodáramos el documental fue fruto de un cúmulo de casualidades. Un día me encontré en una sidrería con un concejal del ayuntamiento de Oviedo y literalmente le asalté para contarle la historia de las salamandras de la ciudad. No tenía nada que perder y en ese momento estábamos haciendo un estudio genético sobre la población y como suele ocurrir apenas teníamos financiación para llevar a cabo los análisis.

Le comenté que al tratase un tema muy relacionado con la ciudad podría resultar interesante y si había alguna convocatoria de ayudas municipales para poder llevarlo a cabo.

El caso es que le interesó la idea y a partir de ahí tuvimos varias reuniones y el tema de las salamandras llegó al pleno del ayuntamiento.

Al final no conseguimos el dinero para el estudio científico (afortunadamente se pudo conseguir después) pero nos dieron una pequeña ayuda para realizar este proyecto divulgativo.

¿Porque teníais esta inquietud? ¿Hace mucho que lo teníais en mente?

El tema de las salamandras siempre me llamó la atención. Tanto su historia, como su significado mitológico, como su biología, y sobre todo la relación de estos animales con la ciudad.

Primer plano de una bonita variedad amarilla de Salamandra común. Créditos: David Álvarez.

Hacía tiempo había visto un pequeño reportaje sobre unos alemanes que venían a Oviedo para ver las salamandras y pensé que nosotros podríamos hacer algo mejor contando toda la historia. Y al final salió adelante.

Si, ese documental a mi también me impresionó… ¿Cuál ha sido tu función principal en el documental “Los últimos dragones de Oviedo.”?

Yo he participado sobre todo en la elaboración del guion y en el desarrollo de la historia. Jorge ha llevado el peso de la parte más técnica, de la grabación y el montaje.

David en compañía de Marcos Cabal, autor de la banda sonora y los efectos sonoros.

Cuéntanos quien eres, en qué trabajas actualmente y si esto de tus redes sociales y documentales es hobby o profesión (o ambas) jeje.

Yo soy doctor en biología y durante muchos años me he dedicado a la investigación y a la docencia en la Universidad. Desde hace unos 5 años trabajo como consultor ambiental, realizando trabajos relacionados con la conservación de especies, censos, etc. De todas formas no he abandonado la investigación y durante estos años he seguido participando en algunos proyectos con otros amigos investigadores y publicando algunos artículos, sobre todo sobre anfibios y aves marinas.

Lo de las redes sociales también empezó por casualidad, nunca lo consideré una profesión, sino una manera de divulgar las cosas que me interesaban.

El tema de los documentales por ahora es más hobby que profesión, pero nunca se sabe lo que puede pasar en el futuro. Nos gustaría a los dos podernos dedicar profesionalmente a esto, pero somos conscientes de que es prácticamente imposible.

Jorge, en pleno trabajo de campo…

Muchas veces la gente se pregunta si cuesta mucho realizar un documental de estas características, ¿Nos puedes dar alguna cifra en tiempo, dinero, recursos, etc.?

Es muy difícil dar una cifra, porque depende mucho del documental que quieras hacer, la especie con la que trabajes y los lugares a donde quieras ir a grabar.

En el caso de “Los últimos dragones de Oviedo” no tuvimos que desplazarnos muy lejos y eso fue una ventaja. Todo el proceso, desde elaboración del guión, grabación, montaje, locución, etc. llevó aproximadamente un año. Muchos de los recursos, como cámaras, drones y ordenadores ya los tenía Jorge, por lo que gran parte de la inversión ya estaba hecha.

Muchas horas a la intemperie… Todo por la causa…

A pesar de todo tuvimos que comprar material específico para algunas cosas. Y luego están los días de grabación, que fueron muchos. No sabría decirte exactamente cuánto dinero costó hacer todo el documental, porque no hemos calculado el coste de las horas de trabajo, pero por dar una cifra podría rondar los 10.000 euros.

La verdad es que es poco y cualquier Ayuntamiento de España bien podría destinar este tipo de recursos a estas acciones. Será cuestión de que los ciudadanos y profesionales den la tabarra como tú hiciste para visibilizar esta otra naturaleza tan desconocida…

En tu caso, el documental está patrocinado por la Fundación Municipal de Cultura del Ayuntamiento de Oviedo. ¿Tuvisteis el apoyo necesario de las administraciones y el ayuntamiento desde el principio? ¿Has echado de menos algo en éste ámbito?

En este caso no tenemos ninguna queja, más bien todo lo contrario. Es cierto que hubo algunos grupos municipales que no vieron con buenos ojos que se gastara el dinero en un “documental sobre esos bichos”, pero al final creo que todos, incluso los más críticos, quedaron contentos con el resultado.

Desde el primer momento tuvimos el apoyo del concejal de cultura del Ayuntamiento de Oviedo, Roberto Sánchez Ramos y de Juan Vega, el director de la Fundación Municipal de Cultura. Estoy seguro de que si no fuera por ese apoyo y su interés, no hubiéramos podido hacer el documental.

Además de apoyo habéis tenido ya reconocimientos… como el Trofeo BICC Ronda-Madrid-México 2016 a la mejor película valorada por el público en la 28º Edición de la Bienal de Cine Científico de Ronda.Es estupendo, ¿verdad? ¿lo vais a llevar a algún otro festival?

Lo del premio de Ronda fue una sorpresa. Presentamos el documental poco después de terminarlo y cuando nos dijeron que éramos finalistas ya lo consideramos un premio. Lo que menos nos imaginábamos es que entre tantas películas, de varios países y de temas muy variados, fuéramos a ganar el premio del público.

Larva acuática de salamandra común. En la ciudad de Oviedo las larvas nacen completamente metamorfoseadas.

Lo cierto es que tendríamos que movernos más y mandarlo a otros festivales, pero tampoco tenemos mucho tiempo. Tienes que tener en cuenta que aparte del documental tanto Jorge como yo tenemos otros trabajos y esto lo hacemos en nuestro tiempo libre. De todas formas, creo que lo presentaremos a alguno más.

Y en cuanto al equipo… ¿cuántas personas han participado en el documental, entre cámaras, fotógrafos, guionistas, postproducción, biólogos etc.?

El grueso del trabajo lo realizamos entre Jorge y yo. Desde la redacción del guion a la filmación y el montaje. Jorge ya tenía experiencia como documentalista y como cámara tanto en tierra firme como debajo del agua y también se ha encargado del montaje y la postproducción. Él ha realizado una serie documental sobre el mar Cantábrico que es una gozada, y que ya ha sido emitida por la segunda cadena de TVE y tiene más proyectos terminados, sobre todo sobre la mar.

David, cuidando de una salamandra para el rodaje…

En otras partes del documental fue necesario contar con otras personas, como Marcos Cabal, que se encargó de realizar la banda sonora y los efectos de sonido y los 3 locutores que grabaron para los tres idiomas en los que lo presentamos: Miguel Angel Paniagua (castellano), Stephen Hughes (inglés) y Antón Caamaño (asturiano).

Además de la parte técnica, detrás del documental hay un importante trabajo científico. El mayor peso de esta parte, sobre todo la de genética, lo llevaron Guillermo Velo-Antón y André Lourenço, del CIBIO – Research Centre in Biodiversity and Genetic Resources, dependiente de la Universidad de Oporto, en Portugal.

Hace tan solo un par de semanas nos han aceptado un artículo en Molecular Ecology, una de las revistas científicas más importantes en ese campo, sobre la historia genética de las salamandras de Oviedo.

Respecto a la gente de “a pié” y la aceptación del proyecto por parte de la ciudadanía y los medios, ¿estáis contentos?

Muy contentos, no nos esperábamos esa respuesta por parte del público. Cuando estrenamos el documental en el Teatro Filarmónica de Oviedo fueron 600 personas. Un número increíble para el estreno de un documental y más increíble aún para un documental sobre salamandras.

Algunas poblaciones de salamandra común paren crías vivas; son “larvíparas” o “vivíparas”…

La respuesta de la gente ha sido muy buena y la de los niños en particular fue mejor aún. Hay algunos alumnos de colegios de Oviedo que tienen salamandras en el patio y que gracias al documental las protegen y como dicen ellos, “las cuidan”. Solo por eso ya merece la pena haber hecho la película

Y qué tal fue el rodaje y el proceso de grabación, ¿Muchas noches a la intemperie? ¿Qué ha sido lo peor y lo mejor de todo, si se puede decir así?

El proceso de rodaje fue bastante bien, sin demasiados percances aunque con los problemas lógicos con los que te encuentras al hacer un documental de animales. Uno de los problemas con los que nos encontramos es que la época de máxima actividad de las salamandras, cuando tienen lugar los partos y los apareamientos es el otoño.

Las noches húmedas o lluviosas con las ideales para disfrutar de estos duendecillos en Oviedo.

Ellas salen las noches de lluvia y no demasiado frías. Pues los dos últimos otoños fueron extremadamente secos, sin apenas precipitaciones, y lo que parecía más sencillo, que era grabar a las salamandras por la noche se complicó, por la simple razón de que no las encontrábamos. Tuvimos que salir muchas noches en las que no las encontramos, pero siempre se aprovecha el tiempo para grabar recursos: gente, luces de la ciudad, lluvia, etc. También hubo varios días de rodaje fuera de Oviedo, en el monte, en la nieve, con los drones.

No creo que haya una parte mala, quizás partes más aburridas, como el montaje. Cuando quieres ver el resultado final y todo se retrasa. Lo mejor, sin duda haber trabajado mano a mano con Jorge en este proyecto común. Nos conocemos hace muchos años y ha sigo un gustazo compartir esta experiencia con él.

¿Alguna anécdota que recuerdes y se pueda contar..?

Hubo muchas anécdotas, pero quizás la más curiosa fue cuando fuimos a grabar dentro del Monasterio de San Pelayo, donde se asienta una de las poblaciones más singulares de salamandras de la ciudad, que lleva aislada más de 1000 años entre los muros de ese monasterio.

La iluminación ha de ser perfecta con estos animales tan pequeños…

Ten en cuenta de que se trata de un monasterio de clausura en el que muchas de las monjas no salen nunca y en el que no puede entrar la gente de fuera salvo en circunstancias muy especiales.

Cuando empezamos el trabajo científico, en el que yo quería conseguir una muestra de salamandras del monasterio, porque era consciente de su aislamiento,

llamé a la Abadesa del convento, Rosario del Camino, para concertar una cita con ella y comentarle el tema.

Aunque al principio quedó un poco sorprendida, al final me dio permiso para entrar y hacer el muestreo y todo salió muy bien. A partir de ese momento nos vimos varias veces para hablar de salamandras y siempre nos dio todas las facilidades para el trabajo y mostró mucho interés.

Cuando surgió la posibilidad de grabar el documental volvimos a hablar con ella y primero nos dijo que solo podríamos grabar los patios pero que lo de grabar a las monjas no lo tenía muy claro y dependía de que ellas quisieran. El caso es que grabamos durante una tarde pero nos faltaba lo que queríamos, que era la imagen de una monja caminando por el monasterio. Y al final una de ellas, tan amable como el resto, accedió a que la grabáramos y tuvo la paciencia de repetir la escena unas cuantas veces.

David, preparando el setup para rodar la escena final del parto de la salamandra…

La verdad que nosotros en Bicheando.net sentimos una especial atracción por el género salamandra s. las leyendas que rodean a este animal desde la antigüedad, así como las singularidades de cada una de las subespecies de salamandra de la península ibérica son alucinantes para cualquier aficionado a la herpetología. ¿Te acuerdas cuando fue tu primer encuentro con una salamandra..?

Si te digo la verdad no lo recuerdo, seguramente de niño, porque es un animal bastante abundante. Lo que si me acuerdo es cuando vi la primera en Oviedo. Tendría unos 18 años y estaba una noche de copas con los amigos por el casco antiguo. Y de repente, en medio de la calle, al lado de la catedral me encontré con una de ellas. Me quedé tan sorprendido de verla en medio de la ciudad que recuerdo cogerla y ponerla en un pequeño jardín que había cerca. Después de ese día me puse a buscar en libros (de aquella no había internet, ahora sería mucho más fácil) y encontré las primeras referencias a “la salamandra de Oviedo”.

¿Cuál es la especie autóctona de hérpeto para tí, en general, que más te atrae, como investigador?

La primera especie con la que trabajé como investigador fue el Sapillo pintojo (Discoglossus galganoi) y como ha ocurrido muchas veces en mi vida, por pura casualidad. Encontramos unos renacuajos en un charco cuando yo había empezado a ir por el departamento y decidimos hacer un experimento para ver el efecto de la dieta en el crecimiento y la metamorfosis. A partir de esos trabajos publiqué mis dos primeros trabajos científicos “serios” en revistas internacionales, uno en Functional Ecology y otro en Oecología.

Luego trabajé en varios proyectos de investigación con anfibios y sobre todo con la Rana bermeja (Rana temporaria) sobre los efectos del cambio climático en las poblaciones de montaña, sobre plasticidad fenotípica y depredación. También hice algunas cosas con Sapo común y últimamente con las salamandras.

¿Hay todavía alguna especie española que todavía no hayas podido observar en la naturaleza y te mueres de ganas de verla?

Sin duda la Víbora hocicuda. Me encantan las víboras pero donde yo vivo solo tenemos la Víbora de Seoane. Las víboras me parecen unos animales preciosos, en general la mayoría de las serpientes, pero las víboras más.

Víbora hocicuda (Vipera latastei) Créditos: Alejandro García

Cambiando de tema… Nos gusta mucho el proyecto del que eres creador www.naturaleacantabrica.es y su perfil en Facebook y te seguimos asiduamente. Tiene contenidos de protesta sobre las barbaridades que se comenten contra la herpetofauna y la naturaleza en general. ¿Qué opinión tienes del status actual de protección y conservación de la biodiversidad en España y la Península Ibérica?

A pesar del estatus de protección del que gozan la mayoría de las especies de anfibios y reptiles, lo cierto es que no les sirve de mucho para garantizar su conservación.

Página web de Naturaleza Cantábrica

Los anfibios mueren a miles atropellados en las carreteras y en el caso de las serpientes o incluso las salamandras, aparte de la mortalidad natural, si alguna se cruza con un ser humano tiene muchas probabilidades de morir apaleada, independientemente de si está protegida o no.

¿Qué se podría hacer, en términos políticos y de las administraciones para mejorar este panorama?

Yo creo que la mejor estrategia para conservar nuestros anfibios y reptiles es la educación, sobre todo de los niños. Si ellos se dan cuenta de que aparte de ser unos animales muy útiles, tienen una biología fascinante y muchos de ellos son más bonitos que muchas aves o mamíferos, puede que la cosa cambie. Sin educación, desde casa, desde el colegio o desde las administraciones, seguiremos como hasta ahora.

¿Y qué podemos hacer cada uno de nosotros para ayudar a conservar más y mejor nuestros ecosistemas, fauna y flora?

Ser respetuoso con el medio ambiente y con los animales en general. Hay cosas tan lógicas, como no tirar basura al campo que no creo que haga falta repetirlo más. En el caso concreto de los anfibios, estamos ante un grave problema, que es el de las enfermedades emergentes, sobre todo la quitridiomicosis y los ranavirus, que está teniendo un efecto dramático sobre algunas especies como los sapos parteros.

El contagio de estas enfermedades se produce en muchas ocasiones al moverse de unas charcas a otras. Puede bastar incluso con no lavar las botas y entrar en dos charcas seguidas para transmitir la enfermedad.

A poder ser hay que evitar coger los anfibios con las manos y si fuera necesario se recomienda lavarse bien después. Si estáis interesados en el tema, hay mucha información en la red que se puede consultar libremente.

¿Crees que hay demasiada distancia entre los biólogos de carrera y los aficionados a la herpetología o los naturalistas? ¿crees que podrían colaborar más? ¿y valorarse unos a otros más?

Puede que sí, aunque siendo realistas, yo creo que en el caso de los herpetólogos la distancia entre aficionados e investigadores es menor que con otras especies. Un ejemplo lo tienes en el Servidor de Información de Anfibios y Reptiles de España (SIARE) que lleva la Asociación Herpetológica Española.

Creo que el trabajo de la Asociación tanto en la difusión del conocimiento gracias a sus magníficas publicaciones, como el papel en involucrar a científicos y aficionados en un proyecto como el SIARE es impecable.

La ciencia ciudadana es muy importante en este caso, proyectos de gran magnitud, como la elaboración de una base de datos de presencia, sobre fenología, sobre atropellos, etc, serían impensables sin la colaboración de los aficionados.

Ojalá que hubiera más colaboración y sobre todo que hubiera más divulgación del trabajo científico hacia los aficionados a la herpetología y al público en general. Pero soy optimista y creo que cada vez esa colaboración va a ir a más.

¿Bicheas mucho últimamente? ¿Qué zonas te gustan más? ¿Cuales te gustaría conocer?

Menos de lo que quisiera. Las zonas que más visito son las que tengo más cerca, sobre todo la costa y la cordillera. Aparte de los anfibios y reptiles, siempre fui muy bichero, y me gustan desde las aves a los mamíferos, a los insectos y los peces. De hecho, el verano pasado empecé a bucear con botellas y me pareció algo alucinante.

En cuanto a anfibios y reptiles, por ahora tengo pendiente un viaje en busca de la víbora hocicuda y también me gustaría visitar otra vez la selva de Centroamérica para ver dendrobátidos. Hace casi 10 años estuve en Costa Rica y me encantó.

Tenemos curiosidad e saber que opináis los científicos y divulgadores del televisivo Frank Cuesta. N0 es una pregunta trampa, jeje

Pues aunque no te lo creas nunca vi un programa entero de Frank Cuesta, solo vi alguna cosa en Youtube. Creo que hace una buena labor para dar a conocer algunos animales, como los reptiles, pero yo sigo siendo más clásico y me quedo con los de Attemborough, no te voy a engañar.

Por otra parte, algunas de las cosas que hacía con los bichos me parecieron demasiado circenses, y no me gustaron mucho. Aun así ya te digo que no conozco demasiado sobre él.

Ya terminando… la pregunta del millón que siempre hacemos al terminar la entrevista. ¿En que hérpeto te gustaría reencarnarte en tu próxima vida y por qué? 🙂

Pues ahí sí que me has pillado porque nunca lo había pensado…

Ser un hérpeto en España, sobre todo una serpiente, es una putada, así que puestos a imaginar no estaría mal reencarnarme en un Dragón de Komodo, pasearte por la playas de Indonesia sin que nadie te tosa, comer un búfalo de vez en cuando, tumbarte al sol sin pensar que va a llegar otro bicho a tocarte las narices…

Créditos: BBC.com.uk

Y por último… ¿Qué proyectos tienes para el futuro en cuanto a la realización de documentales? ¿Y en términos de investigación?

En cuanto a los documentales, estamos preparando uno sobre el Salmón atlántico y su historia y biología. Lo tenemos bastante avanzado pero necesitamos meterle un empujón. A ver si con suerte lo conseguimos acabar este año.

En términos de investigación, tenemos algunas cosas pendientes con las salamandras urbanas y también algún proyecto con otra de las especies con las que llevo trabajando toda mi vida, el cormorán moñudo, un ave marina.

Muchísimas gracias por dedicarnos tu tiempo, David. Mucha suerte con el Documental y con tu profesión y un honor haberte tenido hoy aquí.

Muchas gracias a vosotros, ha sido un placer.

Si quieres ver el documental “Los últimos dragones de Oviedo” y apoyar estas iniciativas divulgativas puedes comprar el DVD por solo 8€ en este enlace.

los ultimos dragones de oviedo

DVD “Los últimos dragones de Oviedo”

No te arrepentirás. Y si quieres seguir a David Álvarez, estos son sus perfiles sociales:

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curiosidades-sobre-los-anfibios-ibericos

5 Curiosidades sobre los anfibios de la península ibérica que seguro te van a sorprender.

Parece que solo las salamandras gigantes orientales (las más grandes), las ranas veneno de flecha (las más venenosas) o las ranas de la madera americanas (que pueden congelar hasta un 70% de su cuerpo) pueden capitalizar la atención de los medios de comunicación, las productoras de documentales o los grandes portales de internet.

Pero, acerca de curiosidades sobre los anfibios, ¿qué pasa con nuestra fauna peninsular? ¿Es que acaso nuestros anfibios no tienen curiosidades, rarezas o comportamientos tan asombrosos que merezcan un poco de atención y divulgación? Pues en bicheando.net prepárate hoy para conocer algunas interesantes curiosidades sobre nuestros anfibios que seguramente te den razones para seguir aprendiendo e informándote sobre ellos. Al menos esa es la intención.

Sin más preámbulos, vamos ya con nuestras 5 curiosidades sobre los anfibios de hoy:

1.- Hay tritones y salamandras que pueden regenerar partes de su cuerpo perdidas…

Varias especies de tritones y todas las salamandras comunes en la península ibérica tiene la capacidad de regenerar sus extremidades amputadas. Te cuento un poco como va esto, ok?

Las células de estas especies son capaces de reconstruir partes o miembros enteros perdidos. Esto tiene el nombre de epimorfosis, que es de forma sintética la capacidad celular de proliferar y regenerar estructuras de tejido dañadas.

Este vídeo en inglés lo explica todo al detalle, si quieres profundizar en este asombroso mecanismo biológico. Y si prefieres leer un gran artículo de regeneración de tejidos en el reino animal, te recomiendo encarecidamente éste del fantástico blog All you need is biology.

2.- Hay una salamandra que pare crías vivas…

Los anfibios ibéricos se pueden reproducir de 3 formas distintas: son ovíparos, ovovivíparos o vivíparos.

Anfibios ovíparos: Se les denomina anfibios ovíparos a todos aquellos cuyas hembras ponen huevos, como lo son en general todos los tritones, ranas y sapos.

Anfibios ovovivíparos: La hembra fecunda los huevos fertilizados dentro de su cuerpo, los embriones están parcial o completamente desarrollados cuando son soltado en un medio acuático. Todas las subespecies de Salamandra en España lo son (también se las denomina larvíparas).

Anfibios vivíparos: Se llama vivíparo a todo aquel animal cuyo embrión se desarrolla, después de la fecundación, en una estructura especializada dentro del vientre de la hembra, en donde recibirá el alimento y el oxígeno necesarios para formar sus órganos, para crecer y madurar hasta el momento del nacimiento.

Ojo que no hablo del viviparismo placentario de los mamíferos. Por si no lo sabías hay más tipos de viviparismo como en este caso, y se dan en anfibios, reptiles y peces.

Volviendo al título, existen varias poblaciones de salamandra común en el norte de España (S. s. bernardezi) vivíparas, es decir, las crías son alimentadas directamente con nutrientes procedentes de la madre hasta su nacimiento.

Salamandra común vivípara embarazada de la Sierra de Cuera (Asturias)

Salamandra común vivípara embarazada de la Sierra de Cuera (Asturias)

Estas poblaciones se encuentran en la Península Ibérica en el norte, en la cordillera cantábrica y en algunas islas aisladas de las Rias Bajas Gallegas.

El por qué es sencillo. Unas poblaciones han ido perdiendo medios acuáticos donde poder depositar sus larvas y han ido evolucionando para no depender de ella, ni siquiera para reproducirse y metamorfosearse.

Por otro lado, debido a las condiciones de aislamiento insular y falta de medios acuáticos permanentes, como es el caso de las poblaciones de algunas islas del suroeste gallegohan “aprendido” que tienen más oportunidades de éxito reproductivo si mantienen en su interior a las larvas hasta su completa transformación en adultos.

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Salamandra vivípara de las Islas Cíes. Créditos: La voz de Galicia.

3.- El sapo partero cuida de sus crías durante semanas, en su espalda.

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Alytes cisternasii macho portando su puesta.

En general, los anfibios ponen huevos en charcas, ríos, lagos, etc. o donde pillan, como el sapo corredor (epidalea calamita) pero hay una preciosa y esquiva especie que sapo partero (Alytes ssp.) cuyo macho no solo cuida de los huevos fertilizados sino que además los lleva consigo durante varias semanas, hasta encontrar la charca perfecta para que su descendencia pueda tener el mayor éxito posible.

4.- El Gallipato puede poner hasta 1.300 huevos

Pero solo 20 0 30 llegarán a comerse el turrón, por así decirlo. Además es muy curioso que los huevos y larvas nacidas de este enorme urodelo son minúsculos en proporción y comparación con su tamaño y otros anfibios.

*cópula de gallipatos (pleurodeles Waltl) y puesta de huevos por parte de una de las hembras. Vídeo realizado por el naturalista y herpetólogo Juan de la Fuente bajo permiso y estudio. Recuerda está totalmente prohibido capturar y mantener especies autóctonos en cautividad además de ser una estupidez, ya que puedes verles en su hábitat natural cuando quieras y disfrutar el campo, no?

Las larvas nacientes no llegan a medir más de unos milímetros en sus primeras semanas de vida, y lógicamente con depredadas por múltiples insectos acuáticos, como las larvas de las libélulas. Es una estrategia de reproducción que se basa en ser capaz de poner cientos o miles de huevos para que al menos unos pocos puedan llegar a la edad adulta.

5.- La ranita de San Antonio tiene ventosas en sus dedos.

La ranita de San Antonio (Hyla molleri, Hyla Meridionalis ) presenta unas terminaciones en la punta de los dedos en forma de disco adhesivas. Éstas ventosas están adaptadas a sus hábitos trepadores, que les permiten maniobrar fácilmente por la vegetación y mantenerse en zonas altas de juncos y zarzales, sobre las hojas que les aportan protección y camuflaje.

curiosidades sobre los anfibios hyla-molleri-ranita-de-san-antonio

Pueden fácilmente escalar a lo spiderman por paredes lisas y verticales. Estas característica es única en la península ibérica, siendo una de las principales características que la diferencia de las ranas típicas, que carecen de estas ventosas y cuyas miembros están más adaptados al salto.

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Y estas 5 curiosidades sobre los anfibios solo son una minúscula parte de las asombrosas capacidades y comportamientos de los anfibios de la península ibérica. Hay muchas más que intentaremos ir explicando de forma coloquial en próximos artículos.

Como siempre, comparte libremente estas curiosidades sobre los anfibios y si quieres que incluyamos algún otro “super-poder anfibio” solo tienes que escribirnos a hola@bicheando.net

Salida nocturna en busca de anfibios por la Cabrera (Sierra de Madrid)

Por si no lo sabías los anfibios no solo se reproducen en primavera. En el otoño hay una nueva “explosión reproductiva” en la mayor parte de la península ibérica de varias especies y octubre es el mes ideal para poder salir a disfrutar de estos encuentros anfibios.

Octubre es como una “segunda primavera” donde, gracias a las lluvias y las bajadas de temperatura, se crean las condiciones idóneas para su reproducción y alimentación, ya que el invierno se acerca y después de la estivación, muchas especies necesitan alimentarse y coger fuerzas para el descanso invernal durante el duro invierno continental que se les avecina.

Año tras año, por estas fechas podemos observar apareamientos de especies de la Sierra de Guadarrama y de la comunidad de Madrid como el sapo corredorEpidalea calamita– (que se reproduce durante todo el año, siempre que las condiciones climatológicas acompañen), el sapo partero Alytes ssp.– (con una gran actividad reproductora desde principios de octubre), la salamandra comúnSalamandra salamandra-, el gallipatoPleurodeles waltl– o el sapo comúnBufo spinosus-, entre otros.

Este año todos los amantes de la biodiversidad y de los hérpetos esperábamos con ansia a que lloviera de una vez, tras un verano en la península ibérica y Madrid especialmente seco.

Y tras el primer día de lluvias, Fernando Molina (fotógrafo naturaleza) y yo acompañamos a  Íñigo Martínez- Solano (herpetólo – biólogo) en una salida bichera por la Sierra de la Cabrera y su zona basal.

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Íñigo y Fernando bicheando…

¡Qué ganas teníamos todos ya de pasar una noche a la intemperie! Botas de agua, linternas y frontales, guantes, otras asepsias y… ¡a bichear! 😉

Lo primero que hicimos en nuestra salida nocturna en busca de anfibios por La Cabrera fue organizar la zona de prospección. Después cogimos los coches y ya en la misma carretera empezamos a cruzarnos con la especie más abundante en la península ibérica, como lo es el sapo corredorEpiladea calamita-.

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Por la noche se dedican a recorrer sus zonas buscando alimento y humedad y suelen abarrotar muchas carreteras secundarias de la sierra. Esto es un problema porque como pudimos observar, mueren atropellados cientos cada noche en la zona.

Una vez aparcados, anduvimos buscando anfibios (o lo que apareciese) por una zona de charcas temporales con la grata sorpresa de encontrarnos al poco tiempo varios ejemplares de Gallipato -Pleurodeles waltl-, tanto juveniles como adultos.

De estos pequeños gallipatos hemos salvado algunos este verano infernal.

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Primer pano del anfibio más ancestral que tenemos: Gallipato (Pleurodeles waltl)

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Adulto de Gallipato con gran tamaño

Y por fin pudimos también observar una especie en clara recesión y no muy fácil de encontrar como es el Sapo partero, en este caso la especie de la zona, Alytes cisternasii, sapo partero ibérico.

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Fue una verdadera gozada poder observar al sapo partero ibérico; una maravillosa especie que se oculta enterrándose entre la grava y la arena de las pendientes cercanas a las charcas. Los machos llaman a las hembras con un sonido parecido al de la “u”, muy grave y que se oye a decenas de metros en la distancia.

Siguiendo estas llamadas pudimos empezar a localizar y observar varios ejemplares. Es un sapo de pequeño tamaño y rechoncho, de color gris claro o grisáceo con machas gris oscuro y pequeños puntitos rojos. Muy bonito, como puedes ver…

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Incluso pudimos disfrutar de un amplexo completo entre macho y hembra (debajo). El cortejo se realiza como decíamos en octubre, principalmente, así que era la noche ideal para ver alguno y así fue.

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Este apareamiento se realiza de la siguiente forma: La hembra, tras acercarse al macho, se agacha y pone bajo él. Entonces el macho comienza su amplexo (entre 20 y 40 minutos de duración) en el que comienza a acariciar a la hembra con sus patas traseras en un típico “pedaleo” adelante y a atrás para que expulse los huevos.

Mientras los va sacando, el macho los fertiliza y va introduciendo sus patas posteriores entre la masa de huevos, para ir enrollándolos entre sus tobillos, por decirlo así. Cuando la puesta esta “bien atada” el macho suelta a la hembra y se lleva dichos huevos. Puedes echar un vistazo a éste vídeo del cortejo de Alytes de Jero Caro Rodríguez para hacerte una idea concreta de este fascinante momento.

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Macho de sapo partero ibérico (Alytes cisternasii) portando los huevos.

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Detalle puesta de Alytes Cisernasii

Estos machos cuidarán de los huevos entre 3 y 5 semanas, hasta que las larvas están más desarrolladas y las condiciones ambientales y de medios acuáticos permitan que éste pueda soltar la puesta en una charca cercana o arroyo que le satisfaga.

Pero aquí no terminó la salida bichera, porque más tarde, buscando por los alrededores tuvimos la suerte de encontrarnos con otro duendecillo de la noche como es el sapo de espuelas (Pelobates cultripes).

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Un par de jovencitos que nos saludaron en su búsqueda de alimento y refugio. La verdad es que es un anuro espectacular y fácilmente identificable, con ese morro anguloso y esos ojos tan saltones.

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Los renacuajos de los Pelobates tardan muchísimo tiempo en metamorfosearse y son los renacuajos más grandes de todos los anfibios de la península ibérica, por eso mismo la mayoría no completan su ciclo metamórfico, y por eso mismo siempre es un regalo a la vista poder verlos, al menos en el centro de la península.

Por supuesto no podía faltar a la cita también por esa zona otra especie muy común en nuestros campos y montes como es el Sapo corredor (Epidalea o Bufo calamita) del que hice esta bonita foto. Esos ojos verdosos brillantes le delatan y diferencian del sapo común (que tiene los ojos rojos).

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Sigamos en nuestra salida nocturna en busca de anfibios por la Cabrera…

Ya como guinda a este pastel herpetológico nos regalo también su presencia un macho de tritón jaspeado (Triturus marmoratus). Presentaba un poco de delgadez, supongo de la larga estivación del verano, pero ahí andaba, en busca de alimento para prepararse al largo invierno que se avecina.

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La noche fue perfecta: unos 12º, sin viento y con el suelo muy mojado y encharcado por las lluvias del día y la tarde anteriores. Solo chispeó de vez en cuando, lo que nos dio la oportunidad de campar a nuestras anchas y de poder sacar el material fotográfico y de muestreo sin riesgo de mojarse.

Fernando con su material de fotografía...

Fernando con su material de fotografía…

En definitiva, una de esas salidas y noches que recordaré durante el invierno, mientras esperamos a una nueva época de vida y esplendor hérpeto en la primavera del 2017. Gracias Íñigo y Fernando por esta grata experiencia.

Y si tu también quieres salir con nosotros alguna noche o viceversa, no dudes en contactarnos en hola@bicheando.net Estaremos encantados de hacerlo para seguir dando a conocer estos animales tan desconocidos y poco valorados. Y disfrutar, claro!

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En Bicheando.net nos han invitado a dar una charla divulgativa sobre los anfibios de la Sierra de Guadarrama en La Majada de La Pedriza y nosotros encantados.

Este “taller” sobre estudio y conservación de las especies de anfibios de Guadarrama lo realizaremos el próximo sábado 24 de septiembre a las 19:00, en la zona de de la rivera del alto manzanares, en Canto Cochino, en la localidad de Manzanares el Real.

Después de nuestra anterior charla sobre reptiles en el colegio Méndez Nuñez es otra oportunidad para seguir concienciando sobre la importancia de la biodiversidad, que es nuestro patrimonio.

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El cartel oficial de la charla/taller de los Anfibios de la Sierra de Guadarrama.

La charla es apta para todos los públicos, niños y familias y tiene un carácter divulgativo; se trata de acercar e introducir las distintas especies ibéricas y de anfibios propios de la Sierra, sus características y forma de identificarlos, su estado de conservación y sus amenazas presentes y futuras.

La majada es un espacio recientemente inaugurado –detrás de los chiringuitos de Canto Cochino– que pretende potenciar, impulsar y promover el conocimiento y conservación de la Sierra y del Parque, colaborando con universidades, investigadores y expertos de todo el mundo.

También realiza charlas divulgativas acompañadas de degustación de productos de la tierra en el entrono de su serie “Bocados de la Pedriza”, donde daremos nuestra charla. Por cierto, la entrada son 5€ de nada y te invitan a una cerveza artesana y una tapa ¿Qué más se puede pedir? 🙂

No hace falta reserva, estate allí a las 19:00 y empezamos con estos maravillosos seres.¿Qué más quieres para venir conocer un poco mejor a los anfibios de la Sierra de Guadarrama?

La Majada de la Pedriza está en el Camino de La Pedriza a Canto cochino en el kilómetro 5,5 hacia Manzanares El Real.

Próximamente publicaremos la presentación para que los que no podáis asistir, al menos tengáis el esquema de la misma y los puntos e imágenes que se mostraron…

Dar las gracias a Íñigo Martínez-Solano por supervisar la presentación y darme buenos consejos…

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El tritón alpino en Madrid (Ichthyosaura alpestris) – Parque Nacional Sierra de Guadarrama- Anfibios de Guadarrama.

Llevo recorriendo la Sierra de Guadarrama, sus valles, picos y bosques ya muchos años y me encanta. Ya sea durante el crudo invierno continental, al calor del verano o en las estaciones más suaves, Guadarrama, Peñalara, Siete Picos, Montes de Valsaín, Cuerda Larga, Pico del Oso, La Pedriza… son lugares espectaculares en todos los sentidos y especiales para mi: es un lujo poder disfrutar de todos y cada uno de sus rincones naturales cuando puedo… 🙂

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Pico Peñalara (Cuerda Larga al fondo). Invierno 2014. El que está calentito dentro del traje soy yo, sí.

Primera parte: descripción y biología del tritón alpino de Guadarrama

El tritón alpino (Ichthyosaura alpestris) es un género de tritón de alta montaña se dice, que se distribuye en España a lo largo de toda la Cordillera Cantábrica y en el Macizo de Peñalara.

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Adulto de Tritón alpino en Madrid…

Además tiene un amplio rango de distribución en Europa: al norte hasta Dinamarca, Inglaterra y Escocia (introducido), pasando por Italia, Alemania, Austria, Polonia, Ucrania, República Checa, los Balcanes, Bulgaria, Rumanía… hasta el sur continental de Grecia. Las subespecies que están consensuadas hoy después de integrar el género Mesotritón en el género Ichthyosaura son:

  • I. a. alpestris (Laurenti, 1768) Europa Occidental hasta Rumanía y Bulgaria.
  • I. a. apuanus (Gray, 1850) Italia (Alpes, Apeninos)
  • I. alpestris cyreni (Mertens & Muller, 1940) España (Cordillera Cantábrica)
  • I. a. inexpectatus (Dubois & Breuil, 1983) Italia (Calabria)
  • I. a. lacusnigri (Dely, 1960) Ex Yugoslavia.
  • I. a. montenegrinus (Radovanovic, 1951) Montenegro.
  • I. a. piperianus (Radovanovic, 1961) Montenegro.
  • I. a. reiseri (Schreiber, 1912) Bosnia.
  • I. a. serdarus (Radovanovic, 1961) Servia.
  • I. a. veluchiensis (Wolterstorff, 1935) Grecia.
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Mapa de distribución y subespecies actuales del tritón alpino: créditos y copyright © 2014 Elsevier Inc. http://www.sciencedirect.com/

El tritón alpino en Madrid tiene una longitud no superior a 10cm, su coloración es en el dorso uniformemente marrón oscura y el vientre suele ser naranja o rojizo intenso. Presentan un bonito e inconfundible punteado en las zonas laterales entre el vientre y el dorso.

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Zona ventral del Tritón Alpino.

En mis observaciones en Asturias y Madrid, esta coloración es idéntica tanto en machos como hembras, siendo éstas últimas en todo caso algo más grandes y claras.

La distinción entre sexos (dimorfismo sexual) se puede observar más claramente en la época de celo (desde febrero a mayo, principalmente), ya que los machos desarrollan una “cresta” (no demasiado alta, respecto a otras especies como T. marmoratus o L. helvéticus ) desde el cuello hasta la punta de la cola.

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Tritón alpino merodeando por la orilla de una lagunilla…

Que el tritón alpino se asocie solo y exclusivamente a zonas de alta montaña no es del todo “correcto”, bajo mi punto de vista y observaciones, ojo. Al menos en una amplia zona del concejo de Llanes (Asturias) llevo años viendo poblaciones casi a nivel del Mar, como está fotografía tomada a 22 m de altitud y a unos 5 kilómetros en línea recta de la orilla del Mar.

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Tritón alpino (Ichthyosaura alpestris) fotografiado en Asturias

Y en general, puedo decir que esta especie de tritón es muy adaptable, habiéndolo visto tanto a nivel del mar como en la alta montaña en charcas, lagunas, abrevaderos y fuentes, pozas o bien escondidos entre las piedras de los bordes de los caminos, en su fase terrestre (los juveniles pasan el otoño y el invierno en esta fase).

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Hábitat principal del tritón alpino en Madrid…

En ríos o zonas con corriente no recuerdo haberlo visto, eso si.

En Peñalara está presente en charcas y lagunas, algunas de ellas rebosantes de excrementos de vaca, lo que ocasiona la pérdida del oxígeno del agua (efecto llamado la nitrificación  y/o eutrofización) y por consiguiente la muerte por asfixia de las larvas d esta y otras especies de anfibios, peces etc.

Las plantas ayudan, mediante un proceso que no voy a explicar ahora, a desnitrificar o eliminar nitritos del agua, además de aportar el oxígeno indispensable. Por lo tanto, cuantas más plantas (no algas, ojo) veas en una charca o laguna, más posibilidades de que haya anfibios habrá.

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Hábitat del tritón alpino en Madrid…

El tritón alpino en Madrid suele ser nocturno, pero por las mañanas temprano se les puede observar en las orillas o fondos de las charcas también. Algunos incluso permanecen visibles y activos durante el día. Si paseas por el camino delimitado del Parque, puede que veas en las orillas a estos majestuosos urodelos…

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Tritones alpinos en el fondo de una charca…

Segunda parte: La problemática y status del tritón alpino en Madrid-Guadarrama.

El Parque Nacional Sierra de Guadarrama además es una de las zonas más importantes de biodiversidad anfibia de toda Europa, ya que cuenta con 15 especies, muchas de ellas endémicas de la península ibérica, incluído nuestro “invasor” el tritón alpino en Madrid (Ichthyosaura alpestris).

Yo con un gran amigo y compañero de Montaña... Óscar Gordillo, miembro de SOS La pedriza.

Yo con un gran amigo y compañero de Montaña… Óscar Gordillo, miembro de S.O.S Pedriza.

Tan importante es esta zona, que en 2008 se creó el Centro de Cría en Cautividad de Anfibios Amenazados de la Sierra de Guadarrama se está llevando una labor encomiable de estudio, seguimiento, conservación, repoblación y difusión de las diferentes especies de anfibios amenazadas del Parque, todo ello bajo la dirección del científico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC) Jaime Bosh.

El equipo del Centro de Cría realiza estudios (con colaboración internacional) de las principales enfermedades que afectan a estos anfibios en la Sierra de Guadarrama (salamandrivorans, ranavirus…) y están ayudando a comprender y erradicar esta enfermedad, a la vez que mantienen y repoblan poblaciones casi extintas años atrás, como el muy amenazado sapo partero común (Alytes obstetricans).

Jaime Bosh en el Centro de Cría:

Jaime Bosh en el Centro de Cría: Créditos www.elmundo.es

Volviendo al “problema” del tritón alpino en Madrid, tienes que saber que los ejemplares que hoy podemos observar fueron introducidos en los años ochenta sin autorización ni control y no se sabe bien por quién y con qué motivo (Lope & Cuadrado, 1985). Estos tritones alpinos fueron extraídos en el lago de Ercina y los Pozos de Lloroza, según el último estudio de Jaime Bosch, Gemma Palomar & Judit Vörös.

No solo han sobrevivido y se han adaptado a su nuevo hábitat (hay que decir que muy parecido al de los Picos), sino que además están expandiéndose y proliferando con éxito.

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Comparativa entre el Tritón Alpino y el Tritón Pirenaico (ambas, especies de “alta montaña”)

La población introducida de tritón alpino de Madrid se ha ido expandiendo, dadas las condiciones favorables del entorno, hacia otras lagunas a más altitud del Macizo de Peñalara (observaciones propias), como cualquiera podría observar, así como hacia zonas de menos altitud como el valle de la Angostura (observaciones propias) y quizás en el Valle del Paular, según el estudio anteriormente mencionado.

Esta gran adaptabilidad del tritón alpino en Madrid a nuevos entornos del urodelo es un problema grave, porque si bien es cierto que viven en cierta simpatría con el hermoso Tritón jaspeado (Triturus marmoratus) -que es la única especie de tritón en Guadarrama y el Macizo de Peñalara-. También lo es que cada año observo menos ejemplares de éstos últimos y creo que sus poblaciones están en franca recesión en esas zonas que, a priori, deberían ser “solo suyas”.

Tritón jaspeado en Guadarrama

Tritón jaspeado en Guadarrama

Para terminar el articulo quería recalcar que El Parque sufre una gran presión de visitantes todos los fines de semana, tanto en verano como en invierno y debemos ser muy cuidadosos de no abandonar el camino marcado y de no tocar ni coger ningún anfibio que pueda cruzarse en nuestro camino, ya que bien podremos transmitirse infecciones o enfermedades a través de esa piel tan fina y sensible que tienen.

Gracias por tu tiempo.

Para más información técnica y estudios al respecto, puedes consultar estas páginas web y documentos publicados:

http://digital.csic.es/bitstream/10261/133058/1/BAHE26(2)_%5B240%5D_14_Speci01.pdf

http://www.amphibiaweb.org/cgi/amphib_query?where-genus=Ichthyosaura&where-species=alpestris&account=raffaelli&gaa=

https://www.researchgate.net/profile/Francisco_Diego-Rasilla/publication/230813603_Triton_alpino_-_Mesotriton_alpestris/links/00b4951c83d1ce18a4000000.pdf

- http://www.parquenacionalsierraguadarrama.es/blogs/sos-anfibios

- Enciclopedia virtual de los vertebrados españoles 
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Salvamento de anfibios: Salvando Gallipatos por Madrid…

Este fin de semana me pasé a revisar unas charcas temporales por la zona Norte de Madrid para ver si todavía había agua en ellas y en caso contrario, poder rescatar o traslocar por la misma zona algún anfibio que allí resistiera las altas temperaturas y baja humedad.

Suelo ir a estas charcas varias veces al año a pasear, ver su evolución a lo largo de las estaciones y como no a fotografiar y observar a los animales que allí viven o se acercan.

Estas charcas se encuentran al sur de la pequeña Sierra de Hoyo, donde nacen diferentes arroyos que en verano sufren una fuerte desecación y estiaje, pero que en primavera riegan y forman muchas charcas temporales de gran valor herpetológico.

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Una de las charcas de Sierra de Hoyo en primavera…

En ellas se reúne la cada vez más escasa fauna anfibia de la zona, que cuenta con poblaciones estables de anfibios como de Rana verde común (Pelophylax perezi), sapo común (bufo spinosus), sapo corredor  (Epidalea calamita), sapo pintojo ibérico (Discoglossus galganoi), sapo partero ibérico (Alytes cisternasii), sapo de espuelas (Pelobates cultripes)… Aquí algunas fotos realizadas este año, en primavera….

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…tritón pigmeo (triturus pygmaeus)

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Precioso ejemplar hembra de Triton pigmeo…

y Gallipato (pleurodeles waltl).

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Gallipato recogido de un pozo de aguas residuales esta primavera en la zona…

De esta zona (aunque es muy grande) son cercanas y conocidas las Charcas de los Camorchos, una reserva de anfibios muy protegida, por suerte.

Por desgracia todas las demás charcas y lagunas temporales, pese a estar más o menos cerca, no tienen ningún tipo de protección o regulación “oficiales” para la conservación de anfibios o reptiles.

Aunque son visitadas por alguna asociación naturalista en primavera con el objetivo de hacer didáctica y observar estos anfibios, reptiles, aves y otros animales que se acercan o allí se reproducen, para mi es una pena su “abandono” , porque tienen o deberían tener el mismo rango tanto unas como otras, y sus cuidados correspondientes.

Pues como desde mayo no había vuelto, el pasado fin de semana (finales de agosto) me pasé a visitarla de nuevo por la mañana, a ver si gracias a la cantidad de lluvia de la primavera caída en Madrid, permanecía con algo de agua aún.

Por desgracia cuando me asomé estaba más seca que una mojama. Si hubiese llovido algo en julio o agosto sí creo que hubiese tenido agua, pero lo que encontré fue un desierto de barro seco y vegetación del lecho muerta, a unos 35 grados de temperatura.

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Laguna temporal completamente seca (agosto 2016)

Solo permanecía un charco de medio metro cuadrado con algo de agua sucia con algunos juveniles de rana común (Pelophylax perezi).

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Un minúsculo charco de agua es lo que quedaba…

Salvando Gallipatos por Madrid…

Me decidí a inspeccionar el lecho y levantar algunas piedras sueltas para ver si había cierta humedad todavía en el suelo y si había algún anfibio “refugiado” en ellas, aunque dada la sequedad y el calor lo dudaba… Lo que primero que vi fueron varios ejemplares ya secos de Gallipato, una pena.

salvamento de anfibios

juvenil de Gallipato muerto por desecación…

Tras levantar alguna piedra fue una grata sorpresa fue encontrar pequeñas ranas comunes (Pelophylax perezi) debajo de ellas -seguramente metamorfoseadas en junio o principios de julio cuando todavía había agua- aunque no en muy buen estado.

Continué levantando alguna piedra suelta más sin suerte, hasta que de repente aparecieron por fin algunos ejemplares vivos de Gallipato (Pleurodeles waltl) recién metamorfoseados. Estaban apiñados en el escueto refugio, a la sombra de la roca. De tritón pigmeo (triturus pygmaeus) solo encontré dos juveniles, por unos 20 de Gallipato, lo que nos puede indicar el ratio de abundancia de una especie respecto a otra, pero esto es algo subjetivo, aunque indicativo…

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Grupo de juveniles de Gallipato apiñados debajo de una roca…

Como el Gallipato (Pleurodeles waltl) es un anfibio resistente que, si es necesario, es capaz de enterrarse y estivar bajo las capas secas de las charcas durante meses, sea juvenil o adulto, decidí no recogerles ni traslocarles a otra laguna y simplemente dejarles en la zona con más humedad y con más refugios de la misma charca.

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Traslocacion de Gallipatos a una zona más protegida y húmeda.

Espero les vaya bien y llueva algo en septiembre en Madrid… Por el bien de todos. 😉

Por último, antes de irme, en la zona inicial, reuní las piedras sueltas en un gran montículo y regué el interior después con el agua de la cantimplora (no llevaría más de un litro, pero menos da una piedra).

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Creación de un refugio más grande para anfibios y reptiles en el lecho…

Salvando gallipatos por Madrid: Espero así otros individuos y especies tengan una nueva oportunidad y algo más de tiempo para pasar estas semanas hasta que vuelvan las lluvias.

Algunos viandantes y ciclistas me miraban raro o de reojo, yo ahí moviendo y colocando piedras, pero bueno, en peores plazas hemos toreao y ya la “vergüenza” no existe. 😉

Si tu puedes y sabes cuando hacer salvamento de anfibios (hay veces que no es necesario, ojo), no dudes y salva el mayor número de anfibios de las charcas secas en verano que puedas: llévales a una zona más húmeda (en la misma zona), crea el mayor número de amontonamientos de piedras y refugios que puedas, pon escapatorias en acequias y pozos etc.

Muchos te dirán que solo debería hacerlo un técnico autorizado o bajo permiso pero la realidad es que NADIE lo va a hacer y muchas larvas o juveniles morirán. Entre todos podemos ayudar, con sentido común y buen hacer, no lo dudes.

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El Tritón pirenaico (Calotriton asper). Anfibios en Pirineos (capítulo 1 de 3).

Tras unos días recorriendo los Pirineos en busca de anfibios por varios Parques Nacionales y Naturales, tanto en la vertiente Francesa como la Española, he vuelto muy contento de comprobar que sigue habiendo poblaciones abundantes y densas en determinadas zonas de tritón pirenaico (Calotriton asper) allá donde he bicheado…

el vivac del naturalista...

El hotel del naturalista… 🙂

Uno de mis objetivos era poder fotografiar poblaciones distantes entre sí de este emblema y endemismo de los pirineos y la verdad es que lo he conseguido con creces, como verás a continuación. Si necesitas alguna imagen o fotografía para un estudio o publicación no dudes en pedírmelas (he hecho cientos, por suerte).

En próximas entregas sobre anfibios en pirineos (capítulos 2 y 3) compartiré mis otras observaciones y rutas de Salamandra, Rana temporaria y Rana pyrenaica, que son otras especies en las que había puesto mi objetivo en estas rutas bicheras de Pirineos.

Entre los parques nacionales que he visitado se encuentran el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido, el Parque Nacional de los Pirineos Franceses y el Parque Natural de los Valles Occidentales, que han sumado en total unos 65 kilómetros recorridos en 5 días por alta y media montaña (Si, es duro y duele, pero tiene su recompensa ;-))

bicheando-por-Pirineos...-El-autor.

Bichenado por pirineos, agosto 2016.

Hablando ya del tritón pirenaico y entrando en materia, decir que en todas y cada una de estas zonas he podido observar Calotriton asper de forma natural y sin mucho más esfuerzo que el exigido por la montaña, que no es poco.

Según mis observaciones parece ser que esta bonita especie de urodelo goza de buena salud en los pirineos (en ciertas zonas, repito), lo que indica una cierta calidad ecológica de estos sistemas, si bien es cierto que determinados estudios hablan de una clara regresión debido principalmente a la introducción de peces predadores (truchas principalmente) en los Ibones y lagos de estas montañas, y eso que está totalmente prohibido. Está catalogada en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas como “de Interés Especial”, así que a cuidar su entorno…

Pero como siempre, empecemos por el principio…

¿Qué tipo de especie es? ¿Con qué especies está emparentado C. asper?

El Tritón pirenaico (Calotriton asper) hasta el 2005 se denominada científicamente Euproctus asper, porque se creía emparentado al género “Euproctus” que sin entrar en terminología técnica, te comentaré que es un género que tiene 2 especies, Euproctus montanus (tritón de Córcega)…

hylawerkgroep-be Corsican Brook Newt - Euproctus montanus

Créditos: www.hylawerkgroep.be Corsican Brook Newt – Euproctus montanus

…y Euproctus platycephalus (tritón de Cerdeña).

Créditos: www.hylawerkgroep.be-Sardinian Brook Newt - Euproctus platycephalus

Créditos: www.hylawerkgroep.be-Sardinian Brook Newt – Euproctus platycephalus

Podría decirse que morfológicamente se parecen de alguna manera a C. asper, pero para mi son bastante diferentes…

Calotriton asper en Ordesa...

Primer plano de este bonito urodelo…

Hoy en día se considera a “Calotriton” un género propio endémico de los Pirineos que suma dos especies, el tritón pirenaico (Calotriton asper) y el tritón del Montseny (Calotriton arnoldi), que es una especie muy amenazada (se contabilizan unos 1.500 ejemplares en total para la especie), aislada y con un rango muy pequeño de distribución (CARRANZA & AMAT, 2005).

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Puedes ver en este mapa aproximativo sus respectivas áreas de distribución…

¿Cómo es el tritón pirenaico? ¿Qué le diferencia?

El tritón pirenaico, como puedes ver en las fotografías que he realizado, tiene la cabeza aplanada, hocico redondeado, la piel muy granulosa y unas características cápsulas o “uñas” negras (ver imagen abajo) en los dedos que le sirven para excavar y enterrarse entre las piedras o el sedimento del suelo. Por eso mismo a veces no es fácil de ver, pues está enterrado a unos centímetros de profundidad, en el lecho del arroyo.

Primer plano de Calotriton asper

Primer plano de Calotriton asper en el Parque nacional de Los Pirineos Franceses

En cuando a su coloración (la mayoría grises o marrones), hay dos morfotipos diferenciados, tanto en la vertiente norte (Francia) como en la vertiente sur (España) de los Pirineos:

  • Unos con una bonita línea vertebral amarilla, más o menos continua, a veces con pequeñas manchas del mismo color en los costados.
  • Otros individuos carecen de esta línea y presentan un color uniforme grisáceo o pardo.
Calotritón asper nominal

Calotritón asper nominal, sin línea dorsal. Vertiente norte.

Calotriton asper con línea dorsal...

Calotriton asper con línea dorsal. Vertiente sur.

El color y patrón del vientre también varía, pudiendo ser rojizo, anaranjado (machos en celo suelen mostrar ese color) o gris nominal. El tamaño medio de los más de 50 individuos encontrados rondaba los 8-12 centímetros LT (longitud total).

Calotriton asper, en comparación con la mano...

Calotriton asper, tamaño en comparación con la mano…

Se podría confundir al tritón pirenaico con un juvenil de Gallipato, y es que morfológicamente tienen un aspecto similar a primera vista, aunque en todo caso se parece más al tritón alpino (ichthyosaura alpestris), que también presenta rugosidades y tiene un tamaño y color similar al “asper”, salvando las distancias, claro…

El dimorfismo sexual en esta especie no tiene relación con esta línea dorsal y es poco diferenciable a simple vista. Para diferenciar un macho de una hembra correctamente ten en cuenta que los machos presentan una cabeza algo más grande y voluminosa respecto al cuerpo y una cola más alta y musculosa que las hembras, pero más corta (no supera la longitud del cuerpo). Además, la cloaca es semiesférica y algo abultada, mientras que en las hembras presentan una obertura longitudinal más lisa.

¿Dónde se le puede encontrar? ¿Qué distribución tiene?

En mi caso, las 5 poblaciones que he observado estos días (menos la sexta, que fue vista en la Selva de Oza) se encontraban en los arroyos de la laderas montañosas, con fuerte desnivel y a gran altura. Siempre en aguas cristalinas y frías, pero también se ha dado el caso de encontrarlos en pequeños torrentes sin corriente de agua, pero húmedos, o ibones varios, aunque en menor medida.

habitat princial de calotritón Asper

Ejemplos de dos hábitats donde encontré Tritón Pirenaico (Calotriton asper)

Según lo publicado, se citan poblaciones estables en ríos, lagos e ibones entre los 600 y 3000 metros, ambas altitudes y siempre que la temperatura del agua no supere los 16 grados (CLERGUE-GAZEAU & MARTINEZ-RICA, 1978), aunque se encuentra en grandes concentraciones en lagunas de poca profundidad y mayor cantidad de horas de sol, por ser más abundante en alimento.

Otro hábitat típico de calotriton...

Otro hábitat típico de C. asper: Riachuelos pedregosos de alta montaña. Pirineos Franceses.

¿Qué come el tritón pirenaico? ? ¿De qué se alimenta?

Hace poco escuché un comentario totalmente racional pero equivocado sobre la alta montaña y los anfibios. Decía algo así como: “En la alta montaña no puede haber anfibios o reptiles porque no hay “comida” para ellos con esa climatología”.

Pues bien, simplemente aclarar que no es así. En la alta montaña hay muchísimo alimento: desde larvas de invertebrados como moscas, mosquitos, escarabajos de tierra y acuáticos, moluscos como babosas o caracoles, gusanos y otros lumbrícidos etc. etc. etc… Vamos, ¡un paraíso gourmet para cualquier anfibio!

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Tritón pirenaico (Calotriton asper) regresando al agua en la Zona de Formigal.

Por haber hay hasta ibones repletos de sanguijuelas, esperando que una pata de vaca o cabra entre en el agua para que su dueña beba, como puedes ver en esta fotografía que tome. ¡Cuidado según a que lago vayas a refrescar los pies! te lo dice un montañero que ya ha vivido en sus carnes estas desagradables criaturas (creo que traídas por el ganado a la alta montaña).

No se si habrá relación directa entre la alta densidad de estos guanos parásitos con la excasez de anfibios, pero la verdad es que donde abundan no hay mucho anfibio, en mi experiencia.

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Miles de sanguijuelas moraban en las orillas del Ibón de Anayet…

Aunque había leído que su actividad era principalmente nocturna, yo he encontrado apareamientos, cortejos y actividad del tritón pirenaico tanto de día como de noche.

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C. asper fotografiado en la zona de los Lagos de Ayous con tubérculos tipo espinosos (Montori y Llorente -1989- han descrito tres tipos de tubérculos: glandulares, espinosos y basilares).

Y hablando de actividad, aquí puedes ver una imagen del curioso apareamiento de Calotriton asper pillado in fraganti…

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Amplexo de calotriton asper en el Valle de Aguas Torcidas.

Esto del apareamiento del tritón pirenaico es muy interesante, te cuento: cuando un macho encuentra una hembra, rápidamente la captura con su cola por la parte posterior del cuerpo y la agarra con fuerza. Este amplexo tan brusco y curioso tiene el objetivo de evitar que la corriente se lleve los valiosos espermatóforos del macho. Por su parte, la hembra también ayuda con sus patas posteriores, introduciendo estos espermatóforos por su cloaca.

No tenía tiempo para quedarme esperando, pero se dice que estos amplexos pueden durar más de un día. ¡Y luego decimos de los perros!

Se estima que la temperatura idónea de incubación es de 12ºC y según la altitud, las larvas nacientes pueden llegar a metamorfosearse al año siguiente, una larga e inusual metamorfosis en anfibios y urodelos, si descontamos las larvas hivernantes de ciertas poblaciones de Salamandra s. y otras especies…

Larva de tritón pirenaico entre el limo del arroyo.

Larva de tritón pirenaico entre el limo del arroyo en el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido.

Las larvas y juveniles del tritón pirenaico presentan unos puntos u ocelos amarillentos en el dorso, además de la linea dorsal del mismo color. Es un patrón cromático muy bonito, como puedes comprobar en esta fotografía tomada en un pequeño reguero montañoso del Parque Nacional de Ordesa donde encontré varios juveniles…

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Juveniles (larvas) de Calotriton asper en una pequeña poza de los pirineos franceses

En resumen, ha sido toda una experiencia aunar dos de mis aficiones principales estos días: el senderismo de media y alta montaña y la herpetología.

Encontrarse esta joya herpetológica después de subir y subir durante muchas horas hacia los picos es un regalo para cualquier amente de los anfibios y reptiles.

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Tritón pirenaico descansando en la orilla del río, en la Selva de Oza.

El tritón pirenaico (Calotriton asper) es un urodelo fascinante que cada vez que lo he ido encontrando estos días me sacaba una sonrisa, pese al cansancio acumulado. Recuerda que es un animal protegido, vulnerable y en cierta regresión; si te gusta la montaña y la naturaleza, debes siempre respetar a este gran símbolo de la biodiversidad anfibia con el que tenemos el honor de compartir nuestras majestuosas e imponentes montañas del pirineo.

Por último, si has llegado hasta aquí, invitarte a ver mi álbum de fotografía del tritón pirenaico en nuestro perfil de Facebook o bien echa un vistazo a éste vídeo resumen:

Gracias por tu tiempo.

Para más información puedes consultar estas referencias, bibliografía o webgrafia:

http://parquenacionalpicoseuropa.es/wp-content/uploads/2015/12/Nueva_Lista_Patron_2014.pdf

http://www.vertebradosibericos.org/anfibios/identificacion/calaspid.html

http://www.unzooencasa.com/2014/10/triton-pirenaico-calotriton-asper.html

Bosch, J., Tejedo, M., Lecis, R., Miaud, C., Lizana, M., Edgar, P., Martínez-Solano, I., Salvador, A., García-París, M., Recuero Gil, E., Marquez, R. & Geniez, P. (2009). «Calotriton asper». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2012.2 (en inglés). Consultado el 6 de junio de 2013.

http://www.magrama.gob.es/es/biodiversidad/temas/inventarios-nacionales/anfibios_2_tcm7-21371.pdf
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Asepsia en reptiles y anfibios. Protocolo básico de manejo.

Siempre que salimos al campo y tenemos que manipular algún anfibio o reptil deberíamos saber que hay ciertas pautas para su manejo que pueden ayudar a prevenir su estrés, su integridad física y su salud, y por descontado también la tuya, ya que muchos animales son portadores de bacterias o virus (piel, heces, dientes, uñas…), que pueden llegar a causarte ciertos problemas.

Aunque todas las especies de anfibios y reptiles de la península ibérica están protegidas y, en consecuencia, su manejo o captura se supone que no está permitida sin permiso oficial de la consejería de Medio Ambiente de cada comunidad, intentaremos aconsejar desde dentro y sin hipocresía de esta práctica. Reiteramos que hay que tomar siempre medidas preventivas y respetar un sencillo protocolo de asepsia de reptiles (sí, en reptiles están apareciendo los primeros casos en europa ya, por desgracia) y anfibios para proteger lo que amamos.

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Guantes desechables, desinfectantes de manos y material, mangas limpias…

En definitiva, si no es imprescindible, no cojas ni manipules animales en el campo, pero si alguna vez vas a manejar un hérpeto, al menos intenta respetar o seguir estos consejos de manejo de anfibios y reptiles en libertad, que en Bicheando.net hemos intentado vayan más allá de la asepsia propiamente dicha:

Asepsia en reptiles y anfibios. 6 puntos básicos cuando salgas a bichear...

1.- Respeto de la franja horaria connatural a la especie:

Me he inventado este concepto para describir un punto muy importante y que a veces se pasa por alto: hay que manipular, fotografiar, fichar etc. a los anfibios y reptiles solo en sus horas de actividad naturales. Sacar a una salamandra de su escondrijo para hacerla una foto a plena luz del día es una práctica que causa un estrés innecesario y puede causar otros problemas al urodelo y no se debería hacer. Si quieres ver ciertas especies, trasnocha o madruga. Es sencillo, pienso.

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Esperando a que anochezca para ver ciertas especies…

2.- Respeto por la libertad de movimientos de la especie:

Hay especies más calmadas y otras más nerviosas o agresivas. Tener en cuenta esto evitará sorpresas y daño físico al animal, si intenta atacar o escapar. Nunca, repito nunca se debería inmovilizar a ningún animal sin una justificación plena.

Manejar hérpetos y mantener un contacto respetuoso con ellos, no implica someterlos o inmovilizarlos en ningún caso.

3.- Esterilización de las botas (fundamental):

El hongo asesino o Dendrobatidis, se transmite principalmente en un medio acuático. Por lo tanto, las botas o zapatillas son el medio más proclive a transmitir de unas zonas a otras estos patógenos. Ojo con el calzado si te mueves de una zona a otra el mismo día, por favor.

¿Qué puedo hacer? te preguntarás… Pues hay dos cosas que se pueden hacer fácilmente para prevenir el contagio y la dispersión del hongo con el calzado:

  • Por un lado, dejar secar las botas totalmente, una vez volvamos de nuestros paseos, ya que el hongo asesino y otros patógenos similares no sobreviven sin humedad, está comprobado.
  • Por otro, la asepsia del calzado a través de algún agente desinfectante, como por ejemplo la lejía. Nosotros solemos rociar botas o zapatillas con una solución de agua con el 10% de lejía (las suelas principalmente) antes de comenzar a andar o bien al término.

Daniel fernandez Guiberteau rociando sus botas (vector clave de propagación de hongos y virus) con una solución desinfectante, en uno de sus estudios de campo.

4.- Uso de gel antiséptico de manos.

Las manos son otro factor de riesgo de transmisión de enfermedades para los anfibios. Tener a mano un desinfectante cutáneo ayuda a prevenir dichas transmisiones, si bien y muy importante deberíamos rociarnos esta solución cada vez que vayamos a tocar individuos de zonas distintas, el mísmo día o de diferentes especies.

No se trata tanto de prevenir contagios humano-hérpeto (que también) sino de prevenir contagios de un individuo enfermo a otro sano de la misma especie. Varios compuestos son desinfectantes y antisépticos, como el alcohol, el triclosán o soluciones acuosas con clorhexidina, como en la imagen. ¡Además no cuesta nada llevarlo encima!

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Un gel de mano con base de alcohol puede servir perfectamente en manejo de anfibios.

5.- Uso de guantes desechables:

Los guantes se nos olvidan muchas veces y a ver si escribiendo esto logramos ser más rigurosos desde ahora. Y no tengo excusa, porque se pueden encontrar paquetes de guantes desechables en cualquier farmacia por menos de 1€.

Asepsia en reptiles y anfibios

Salamandra común manejada con guantes desechables…

Si te pregunta la farmacéutica si de látex o de nitrilo -a mi me pasó ;-)- pues decirte que unos son más resistentes (nitrilo) y otros tienen más sensibilidad (latex), aunque también puedes usar guantes de limpieza del hogar (nuevos) o guantes normales de trabajo, siempre que estén limpios y esterilizados.

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Juvenil de Tritón Jaspeado (Triturus marmoratus)

 

La combinación guantes + desinfectante es lo ideal, pero al menos usa uno de los dos, si llevas un bote de antiséptico en la mochila por defecto, nunca se te olvidará.

6.- Esterilización del material complementario:

Las redes, cañas, pinzas, vácula, la cámara (por qué no, si la estamos tocando continuamente), los recipientes o bañeras que se usen, etc. también deberían también esterilizarse con desinfectantes bacterianos o antisépticos.

Más si te mueves de una zona a otra el mismo día o vas a depositar temporalmente diferentes especies en dichos recipientes. En general todo lo que pueda estar en contacto con los medios acuáticos por los que te muevas. La asepsia en reptiles y anfibios aquí también es fundamental.

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La asepsia también se refiere al material que portamos…

 

El uso de estas técnicas de asepsia de manejo para muestreo, inventario, monitoreo o fotografía en anfibios y reptiles son cruciales para salvaguardar la salud de los animales, que como las salamandras u otros sapitos, son especialmente sensibles a cualquier agente patógeno de transmisión cutánea con el que puedan entrar en contacto, como el hongo asesino (Dendrobatidis), que se transmite por medios acuáticos como en el barro de las botas, el agua residual de los recipientes, o en la humedad las mangas o sacaderas etc.

Esperamos que todos seamos más rigurosos con la asepsia en reptiles y anfibios y podamos seguir ayudando a conservar la salud de nuestra biodiversidad. Y prevenir, ante todo prevenir.

Si quieres profundizar en la materia te recomiendo el protocolo de asepsia en el manejo de hérpetos para el trabajo de campo, de la Sociedad Extremeña de Zoología o bien en el protocolo europeo de asepsia para anfbibios.

Saludos.

especies-invasoras-de-anfibios-y-retpiles-de-la-peninsula-iberica-portada

Acercándonos a las principales especies invasoras de anfibios y reptiles en la Península Ibérica. ¿Qué son? ¿Cómo actúan? ¿Cuántas hay? ¿Qué ley les contempla?

La introducción de seres vivos fuera de su habitad natural representa a día de hoy la segunda causa del declive de la biodiversidad en nuestro planeta, tras la pérdida de los propios hábitats.

El problema de las especies llamadas “invasoras” es por tanto un problema global que lleva años repercutiendo gravemente en la salud de nuestros ecosistemas (fauna y flora) y especialmente afecta a los anfibios y reptiles, que suelen ser en determinadas ocasiones muy sensibles a estas “invasiones” foráneas.

Los anfibios y reptiles en nuestro país son presa fácil de gatos sueltos o silvestres, de otros hérpetos o de grandes peces como el lucio o la carpa. Por otro lado, son víctimas de enfermedades traídas por especies exóticas o bien son expulsados de sus territorios por la mayor agresividad y fortaleza de las especies alóctonas.

Y las especies invasoras de anfibios y reptiles son pocas en comparación con las especies de mamíferos, peces o plantas, pero aquí hoy hablaremos de lo nuestro. 😉

Empecemos por el principio, como siempre…

¿Qué es una especie invasora?

Una especie invasora se define como un animal, planta u otro organismo que es introducido por el ser humano en un ecosistema que no le pertenece, y donde dicha especie se establece con éxito, se reproduce y se dispersa, causando graves daños a la flora y fauna del lugar, llegando en muchas ocasiones a la extinción completa de las especies autóctonas que allí habitan.

Ojo, que se encuentre un cocodrilo aislado en una laguna no significa que se catalogue como especie invasora. Es importante, para ser tenida en cuenta que forme poblaciones estables, como decíamos anteriormente.

 ¿Qué dicta la ley respecto a estas especies?

La Ley 42/2007, del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad define una EEI (Especie Exótica Invasora) como “aquella que se introduce o establece en un ecosistema o hábitat natural o semi-natural y que es un agente de cambio y amenaza para la diversidad biológica nativa, ya sea por su comportamiento invasor, o por el riesgo de contaminación genética”.

Dentro de esta ley se ha creado (Art. 61.1) el polémico Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras, en el que se han de incluir todas aquellas especies y subespecies exóticas invasoras que constituyan, de hecho, o puedan llegar a constituir una amenaza grave para las especies autóctonas, los hábitats o los ecosistemas, la agronomía, o para los recursos económicos asociados al uso del patrimonio natural.

En esta ley publicada en el BOE subyacen dos hechos:

1.- …que de forma inexcusable, deben incluirse en el Catálogo de Especies invasoras «las especies que, por sus acreditadas características dañinas, lo merezcan, sin que sean admisibles objeciones».

2.- …que las especies invasoras o son dañinas y por tanto hay que erradicarlas o no son invasoras. Sin excepciones.

Ahora habrá que ver cómo se “erradican” en la práctica estas especies de reptiles, peces, mamíferos etc. de los miles de ríos, lagunas, presas, charcas y humedales de todo el territorio. Es un poco como decir que todo españolito de a pie tiene derecho a una casa.

¿Cómo “dañan” estas especies invasoras a nuestra herpetofauna, concretamente?

  • Mejor adaptación al medio: las especies invasoras suelen adaptarse a nuestro clima y ecosistemas mejor que nuestras propias especies. Por poner tres ejemplos, no hibernan tantos meses, son más resistentes a la hambruna o bien se adaptan a condiciones de escase de agua, lo que les da una ventaja natural importante.
  • Más fortaleza física o comportamientos más agresivos: las especies que logran establecerse suelen ser más fuertes o agresivas que las especies del lugar, por lo que terminan expulsando o devorando a nuestras especies de sus hábitats.
  • Transmisión de enfermedades: la gran mayoría de especies invasoras traen consigo parásitos, bacterias y enfermedades propias (también alóctonas) que transmiten a la herpetofauna local que, al no tener una sistema inmunitario eficaz para protegerse de ellas, afecta considerablemente a su declive. Un triste ejemplo es el caso de Holanda y su salamandra común (Salamandra s. terrestris) cuya población estimada a descendido en pocos años al 5% debido al hongo asesino salamandrivorans, traído a toda Europa y América, a través de las importaciones de tritones asiáticos.
  • Problemas genéticos,  hibridación: Algunas especies invasoras pueden llegar a hibridar, lo que afecta considerablemente al futuro y riqueza genéticos de muchas especies autóctonas.
  • Etc.

Un claro ejemplo que aglomera todos estos daños es la Tortuga de Florida o galápago americano (Trachemys scripta): Se ha adaptado a los inviernos helados y veranos calurosos de nuestro territorio, es más fuerte, agresiva y voraz que nuestros galápagos autóctonos, el galápago leproso (Mauremys leprosa) y el precioso galápago europeo (Emys orbicularis). Y por si todo esto fuera poco puede transmitir la salmonelosis.

Especies invasoras de anfibios y reptiles

Tortuga de Florida en grupo, tomando el sol en una laguna de un parque urbano…

Si, si, esa tortuguita de orejas rojas que algunas vez has tenido (he tenido) en tu casa, procedente de una tienda de mascotas. Pues esa tortuguita, tras miles de liberaciones irresponsables en el campo, es ahora el principal depredador escamoso de anfibios, reptiles, peces, larvas, huevos etc. de la Península Ibérica.

Recuerda que se puso de moda de los años 80 y 90 en los comercios de mascotas de nuestro país. En 1997, cuando la Unión Europea prohibió su importación, se habían importado más de un millón de ejemplares solo en España.

Su posterior liberación incontrolada e irresponsable provocó que a día de hoy se la pueda encontrar por todo el territorio, tanto urbano como rural. Un auténtica plaga vamos.

¿Hay que erradicar a estas especies?

Sí, por supuesto, no te quepa la menor duda. Siempre claro a través de los organismos competentes y bajo supervisión de especialistas biólogos, zoólogos y herpetólogos, pero sí, se debería, y lo antes posible.

Así ya lo ha propuesto un país mucho más avanzado e inteligente que el nuestro, como es Nueva Zelanda, que hace pocos días aprobó la ley de erradicación total de especies invasoras, para poder frenar la inminente extinción de decenas de especies de sus islas.

Otro documento interesante de manejo y erradicación des el Manual Práctico de manejo de vertebrados invasores del autor Jorge F. Orueta, de Gestión y estudio de espacios naturales es una entidad dedicada a la conservación de las especies silvestres y los espacios naturales desde 1991. Gobierno de Canarias y

Dicho esto, pasemos ya a mostrar la lista de anfibios y reptiles alóctonos de la Península Ibérica, según la ley de especies invasoras

1) Trachemys scripta (Galápago americano o de Florida). De las especies invasoras de anfibios y reptiles, es sin duda nuestro principal depredador de anfibios, peces, larvas etc. en España. Ya hemos hablado de él. Para mi, que lo veo en muchísimas reservas naturales, es la mayor lacra.

Trachemys_scripta

Créditos: wikimedia.org/wikipedia

Hay 3 subespecies catalogadas: Trachemys scripta elegans, Trachemys scripta scripta, Graptemys pseudogeographica. Y una especie propia muy parecida llamada Pseudemys nelsoni.

2) Chrysemys picta (Tortuga pintada). Otra tortuga que se ha adaptado perfectamente a nuestros ecosistemas, si bien es ciertos no está tan extendida como la T. scripta

Chrysemys picta

Chrysemys picta, créditos propios

3) Familia Colubridae. Las especies invasoras de la familia Colubridae incluyen las comúnmente conocidas culebras falsas corales americanas (lampropeltis), principalmente. Han sido introducidas mediante sueltas irresponsables de aficionados a la terrariofilia que las compraron y mantenían en cautividad. Especialmente adaptadas a los climas suaves de Canarias, Ibiza y Formentera suponen un impacto enorme para las especies autóctonas, como lagartos, anfibios, otras serpientes –ofiofagas–  y pájaros.

lampropeltis getulus californiae

Créditos: wikimedia.org -Pierre Fidenci-

4) Elaphe guttata: (Culebra del maizal americana). Una de las mascotas más comunes en terrariofilia en el mundo, aparece en varias zonas de Canarias y sur de España.

Elaphe-guttata

Elaphe-guttata, créditos propios,

5) Bufo Marinus (Sapo Marino) -Rhinella marina-. Un grandísimo sapo terrestre tropical que se extiende por varias zonas del territorio, ya que es muy resistente a condiciones climáticas desfavorables y también por su gran capacidad reproductora, con puestas durante todo el año muy abundantes (de hasta 35.000 huevos). Además, el veneno que produce este anuro tiene una alta capacidad irritativa tanto de la piel como de las mucosas produciendo, en humanos, ceguera temporal muy dolorosa*

Bufo-Marinus

Bufo-Marinus, créditos propios.

6) Duttaphrynus melanostictus (Sapo común asiático). El sapo común asiático es otro fuerte y resitente anfibio que se ha instaurado con éxito en ciertas partes de la Península Ibérica.

Duttaphrynus-melanostictus

Duttaphrynus melanostictus, créditos propios

7) Lithobates catesbeianus (Rana toro). A España llegaron ejemplares en el periodo 1987-1990, creándose varias granjas para su cría en cautividad. La rana toro norteamericana puede que a futuro sea un problema muy importante pues su tamaño, agresividad y voracidad, que le hacen competir con la Tortuga de Florida, si bien no se han datado poblaciones estables y en crecimiento.

Lithobates-catesbeianus-Rana-toro

Lithobates catesbeianus, créditos própios

Según Jesús Dorda, en su blog http://notasdecampoyjardin.blogspot.com.es, “La rana toro se ha capturado en repetidas ocasiones en distintos lugares pero no se ha demostrado que se estén reproduciendo en libertad en este momento. Mario García-París las localizó en un centro de cría de ranas que se abandonó en julio de 1990 en Villasbuenas de Gata (Cáceres). Las vió y escuchó cantar dentro y fuera del recinto, pero luego no se han vuelto a encontrar. Otras citas son de Navalcarnero (Madrid), La Robla (León) (que aunque había una granja parece que estaba controlada y nunca escaparon). En la Serra de Collserola (Barcelona) se han capturado ejemplares pero no hay indicios de cría aunque se han buscado intensamente. Lo mismo ocurrió en Canarias. Son datos del Atlas y Libro Rojo del 2002. Ahora no sé como estará la cosa.”

8) Xenopus Laevis (Rana de uñas africana). La rana africana de uñas es una especie acuática de anuro sudafricano que se ha detectado en la zona de Barcelona, quizá por su suelta irresponsable.

Xenopus-Laevis

Xenopus Laevis, créditos propios

Estas, a priori, son las principales especies invasoras o introducidas de anfibios y reptiles que, según la publicación del BOE, aparecen en el Catálogo de Especies Invasoras (8), pero hay muchas más, como la lagartija italiana (Podarcis sicula) que habita principalmente en la zona de Almería, Menorca y Santander, al igual que otras varias especies de lagartijas que llegaron en cajas de fruta, barcos etc.

lagartija italiana -Podarcis sicula-

Lagartija italiana -Podarcis sicula- Créditos y cesión: José Carlos de la Fuente.

También se ha citado al Bufo mauritanicus, (Sapo moruno) en Algeciras,

Paso a mostrarte a continuación, otras citas y observaciones hechas por diferentes autores, aunque en menor medida y habría que ver su viabilidad real:

  • Pelophylax saharica (Rana verde Norteafricana), Chelus fimbriatus (tortuga mata mata), Chelonoidis denticulata (Tortuga terrestra de patas amarillas), Xenosaurus grandis, Varanus exanthematicus, Lagartija de Madeira (Teira dugesii), Python regius, Hispaniachelys prebetica, Dracaena guianensis, Claudius angustatus y nuestro naturalizado Discoglossus pictus (Sapillo pintojo meridional) etc.

Y todo esto sin contar las especies de peces invasoras, como los cíclidos de acuario, el percasol, el lucio, la trucha arcoiris o el blackbass, cangrejo americano, peces gato etc.

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Una especie invasora de pez gato encontrada en Alpedrete que por suerte pudimos eliminar de unos lavaderos…

Estas especies son incluso más responsables directas del declive de los anfibios en la península Ibérica. Las especies invasoras de anfibios y reptiles no es un problema con fácil solución, pero si no se empiezan a tomar medidas desde ya, llegaremos tarde.

Hace poco tiempo también se ha “oficializado” la Lista de las 202 especies exóticas prohibidas en España, por si te interesa. Un catálogo de animales y plantas que no se podrán poseer, transportar o comerciar en territorio español, tanto vivas como muertas. Otro catálogo polémico, pues hay especies que en ningún caso podría adaptarse a los ecosistemas Españoles, pero ahí están. A veces es dificil saber cuales son los criterios de las instituciones para hacer estos listados, la verdad.

Gracias por tu tiempo y si quieres saber más sobre las especies invasoras de anfibios y reptiles, no dudes en consultar estas direcciones:

https://www.caib.es/sacmicrofront/archivopub.do;jsessionid=06050A1F36EDC29C44C48BACEBAC67D2?ctrl=MCRST272ZI194340&id=194340

Las especies introducidas de anfibios y reptiles. En: Atlas y Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles de España (Pleguezuelos J.M, R. Marquez y M. Lizana, eds.) 

Dirección General de Conservación de Colubridae Página 3 de 3 la Naturaleza-Asociación Herpetológica Española (3ª impresión). Madrid: 21-32.

https://www.boe.es/buscar/act.php?id=BOE-A-2013-8565
http://www.magrama.gob.es/es/biodiversidad/temas/conservacion-de-especies/especies-exoticas-invasoras/

https://www.rediris.es/list/info/invasoras.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Lista_negra_de_especies_ex%C3%B3ticas_invasoras_para_Espa%C3%B1a

http://www.wwf.es/que_hacemos/especies/problemas/introduccion_de_especies_exoticas/

https://scholar.google.es/scholar?hl=es&as_sdt=0,5&as_vis=1&q=invasive+species+iberian+peninsula

*http://www.aragon.es/estaticos/GobiernoAragon/Departamentos/AgriculturaGanaderiaMedioAmbiente/TEMAS_MEDIO_AMBIENTE/AREAS/BIODIVERSIDAD/01_Especies_Exoticas_Invasoras/ANFIBIOS_REPTILES.pdf

http://www.issg.org/

http://www.magrama.gob.es/es/biodiversidad/temas/inventarios-nacionales/cap_9_tcm7-21414.pdf

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